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Amonestado por el Senado, Menéndez lucha por la sobreviviencia politica

Después de vencer los cargos penales, la campaña de reelección del Senador prevaleció en la primaria
Cahill, Menendez, and Booker
Alcalde James Cahill, Senador Bob Menendez y Senador Cory Booker hablando en iglesia Mt. Zion en New Brunswick Senator Bob Menendez

NEW BRUNSWICK, NJ—Uno de los dos Senadores de Nueva Jersey, Bob Menéndez, fue amonestado por sus colegas por violaciones éticas el 26 de Abril, pero luego ganó las elecciones primarias de su partido menos de 6 semanas después.

Menéndez fue prudente en la contienda del partido democrático del 5 de Junio, pero muchos observadores se sorprendieron cuando su único oponente recibió una parte tan grande de los votos.

Aunque la mayoría de los miembros del partido, incluyendo al Senador Cory Booker y Gobernador de Nueva Jersey Phil Murphy, inmediatamente se unieron a Menéndez, sólo 60% de los votantes del partido eligieron Menéndez por encima de la rival de las primarias Lisa McCormick.

Ahora se enfrenta al republicano Bob Hugin, y a otros seis candidatos en las elecciones de Noviembre, ya que espera asegurar un tercer mandato de seis años en el Senado.

Después de haber sido acusado y llevado a juicio en un proceso penal muy publicitado el año pasado, Menéndez escapó sin una condena después de que los jurados no pudieron ponerse de acuerdo sobre si era culpable de delitos federales.

Justo cuando parecía que los fiscales de la oficina del fiscal de Estados Unidos iban a someterlo a un segundo juicio, un juez desestimó algunos de los cargos y los fiscales se retiraron.

Después de llevar a cabo su propia investigación, el Comité de Ética del Senado unánimemente dictaminó que Menéndez había violado repetidamente las reglas de ética al aceptar regalos de un médico cuál intereses él ayudó a avanzar en su capacidad oficial.

Ese médico, Salomen Melgen, está ahora en prisión después de ser encontrado culpable de uno de los más graves fraude de Medicare en la historia del pais.

Menéndez fue procesado por usar su posición para ayudar inapropiadamente a Melgen tanto personal como profesionalmente.

"El Comité ha encontrado que durante un período de 6 años usted, consciente y repetidamente, aceptó regalos de valor significativo del Dr. Melgen sin obtener la aprobación necesaria del Comité, y que usted no reveló públicamente ciertos regalos como lo requiere el gobierno del Senado y la ley federal", escribió el Comité de Ética a Menéndez.

Entre los "regalos" se encontraban varios viajes gratuitos a la villa de Melgen, y los favores que hizo por Melgen para ayudar a su novia a obtener una visa de dímelo y presionar a los funcionarios federales para que intervinieran en nombre de Melgen en relación a una disputa contractual entre una de sus compañías y la República Dominicana.

"Además, al aceptar estos regalos, usted utilizó su posición como miembro del Senado para promover los intereses personales y comerciales del Dr. Melgen", continúa la carta, concluyendo que Menéndez " violó las Reglas del Senado, la ley federal y las normas de conducta aplicables."

El Comité ordenó a Menéndez que pagará el "valor justo de mercado" de los "regalos impermisibles" que recibió del médico rico.

El senador ya había vuelto a pagar a Melgen 58.500 dólares por algunos de los regalos en 2013, cuando surgió la controversia por primera vez, pero no está claro si ha hecho pagos adicionales para satisfacer la dirección del Comité.

Los funcionarios locales aquí en New Brunswick parecían no estar afectados por los problemas éticos del senador, al menos durante la preparación de las elecciones primarias de Junio.

"El Senado aparentemente revisó lo que iba revisar, e hicieron una determinación", dijo el Alcalde de siete mandatos, James Cahill, el 27 de Abril. "No tengo los detalles de lo que el Senador hizo o no hizo, pero hay un proceso en marcha y el proceso fue seguido."

Llamando a Menéndez un "servidor dedicado y apasionado del Estado de Nueva Jersey", Cahill dijo que el senador mayor del estado "logró muchas grandes cosas."

Los miembros del Consejo de la Ciudad de New Brunswick tenían poco que decir sobre la amonestación cuando New Brunswick Today hoy preguntó si todavía lo estaban apoyando.

"No he dicho si estoy apoyando a Menéndez para la reelección o no", dijo la concejal Rebecca Escobar en la reunión del 2 de Mayo.

Cahill y Escobar se están postulando para la reelección, junto con el concejal Kevin Egan, quien admitió una violación de la ética por su cuenta tras una denuncia presentada por este reportero.

Nota del Editor: El autor de este artículo es un actual candidato a la alcaldía de New Brunswick en las elecciones del 6 de Noviembre. La entrevista con el actual Alcalde James Cahill se llevó a cabo antes de la campaña.