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Alumnos De Cuatro Escuelas De New Brunswick Consumen Agua Con Plomo

Funcionarios del Distrito Escolar ocultaron la información por más de un mes.
 Informe de prueba de agua
Un informe del 9 de agosto que el distrito escolar mantuvo en secreto mostró que 29 fuentes de agua diferentes tenían plomo exce Lew Corporation

NEW BRUNSWICK, NJ—Un informe que revelaba que cuatro centros educativos de la ciudad presentaban altos niveles de plomo, fue mantenido en secreto por funcionarios de Educación durante más de un mes.

El Distrito Escolar de New Brunswick mantuvo los resultados de las pruebas en secreto y se referían a ellos como “muy buenos” y “realmente buenos” , mientras se rehusaban a discutir los detalles en su reunión del 21 de agosto pasado.

El informe revela que el 9 por ciento de las 335 fuentes de agua inspeccionadas registraron niveles excesivos de plomo.

El Superintendente Aubrey Johnson aún calificó los resultados como “extremadamente favorables”, a pesar de que fueron los peores del distrito escolar desde que asumió el cargo en 2015.

Se denomina Saturnismo, Plumbosis o Plombemia al envenenamiento que produce el plomo cuando entra en el cuerpo humano. Se denomina así debido a que, en la antigüedad, los alquimistas llamaban “Saturno” a dicho elemento químico. Se denomina Saturnismo Hídrico al que se produce a través de agua ingerida, pues el plomo, mineral inoxidable muy maleable, es decir que puede adaptarse a cualquier elemento, no confiere gusto al agua ni a los alimentos. Previa a la intoxicación existe una etapa de contaminación. El plomo es el primer metal conocido y más ampliamente estudiado por su riesgo ambiental.
 

El envenenamiento por plomo genera anemia, debido que el plomo en la sangre bloquea la síntesis de la hemoglobina y altera el transporte de oxígeno a la sangre y hacia los demás órganos del cuerpo. Se cree que estas reacciones son provocadas tras la sustitución del calcio, hierro y el zinc por plomo dentro de las enzimas. Es también una causa menos frecuente de hipertensión arterial secundaria.

Los funcionarios del Distrito Escolar recibieron críticas cuando se negaron a revelar resultados similares en la reunión de la Junta Directiva de mayo de 2016, después de que las pruebas encontraron plomo en el agua de seis escuelas.

Su decisión de no discutir esos resultados en público atrajo la atención de varios medios de comunicación sobre el tema.

La Junta de Educacion, integrada por nueve miembros como también el funcionario a quien han designado a cargo del Programa de Pruebas, aparentemente no han aprendido la lección de lo ocurrido en 2016 como también del escándalo que envió a Edward O’ Rouke a la cárcel por encubrir problemas con el agua potable de la ciudad.

En la reunión del 21 de agosto de este año, el jefe de las instalaciones del distrito, Frank LoDolce, dijo “proporcionaremos [el informe] en el sitio web pero preliminarmente, se ve muy bien”. LoDolce no mencionó ningún nivel excesivo de plomo, ni ningún esfuerzo de remediación ni ninguna fuente de agua que no esté en servicio.

Mientras New Brunswick Today presionaba para obtener respuestas durante la reunión pública, LoDolce inicialmente dijo que esperaba publicar el informe al público a través del sitio web del distrito “dentro de una semana”, citando la necesidad de “revisar los datos”.

Más tarde, sin embargo expresó lo siguiente “lo revisaré con la pizarra, lo pondremos en el sitio web, antes de que inicien las clases”.

Pero, las clases comenzaron y el Distrito Escolar no dio nueva información, lo que motivó a este reportero a presentar una solicitud para leer la Ley de Registros Publicos Abiertos (OPRA), para obligarlos a publicar el informe, el cual fue preparado por Lew Corporation, empresa cuya sede se encuentra en Miami.

De acuerdo al informe, la empresa recolectó muestras de agua de las escuelas de la ciudad a fines de junio y principios de julio, antes de enviarlas a un laboratorio en Virginia para su análisis.

El análisis de los Servicios de Peligros Ambientales con sede en Richmond, Virginia, encontró posteriormente que las fuentes de agua en cuatro escuelas públicas diferentes habían excedido el límite legal para el plomo, 15 partes por billón (ppb).
 

Solo la mitad de esos grifos problemáticos están ubicados dentro de la Escuela Comunitaria Paul Robeson, la que reabrió su puertas el pasado seis de septiembre, después de un proyecto de construcción financiado por el Estado, el cual duró dos años para que ampliara su capacidad de atención estudiantil.

Una de esas 15 ubicaciones, numeradas como “RM212” en el informe, indicaba un nivel de plomo sorprendentemente alto de 1110 ppb o sea 74 veces el límite legal.
 

Nueve de las lecturas de Robeson fueron de tres dígitos, y seis fueron más de 10 veces el límite legal, por ejemplo, inicialmente se encontró que “RM 204” es Robeson School, una de las dos ubicaciones que también fallaron en una segunda ronda de pruebas llevada a cabo en agosto, tenía un nivel de plomo de 463 ppb, más de 30 veces el límite.

También hubo 10 grifos contaminados con plomo en la Escuela Comunitaria McKinley, incluyendo seis que registraron niveles de plomo de tres dígitos. El nivel más alto se encontró en “RM201”, donde las pruebas encontraron un nivel de plomo de 381 ppb.

McKinley, que tuvo los peores niveles de plomo de todas las escuelas de la ciudad en 2016, fue uno de los lugares que albergaron los Juegos de la Ciudad S.A.F.E., en el verano de dicho año. Además, tres fuentes de agua en la Escuela Intermedia de New Brunswick y una en la Escuela Secundaria de New Brunswick exceden el límite legal. Pero uno de ellos fue divulgado al público un mes después de la fecha de emisión del mismo.
 

En cambio, las observaciones de LoDolce del 21 de agosto implican que las pruebas se habían completado y que los resultados “muy buenos”se publicarán tan pronto como tuviera la oportunidad de revisar el informe.

“Tengo un informe que estoy revisando en este momento, no lo he revisado con el tablero”, dijo LoDolce y agregó “ que tan pronto como lo haga, repase con ellos, me asegurare de que seamos buenos y estaremos listos para septiembre”

Anteriormente se había dicho que el Comité de Instalaciones no se había reunido durante el mes de agosto, por lo que no está claro si alguno de los miembros electos de la Junta Escolar estaban al tanto de los resultados.

“En este momento, los resultados preliminares son muy buenos”, concluyó LoDolce en la reunión del 21 de agosto.

Pero, solo tres días después, se recolectó otra ronda de muestras de agua de las 29 fuentes contaminadas para realizar más pruebas. Y de acuerdo a estos resultados las tres pruebas regresaron con niveles de plomo por debajo del “límite de acción”de 15 partes por billón.

La declaración de tres párrafos del Superintendente Johnson publicado junto con los informes, señaló que “podemos decir que todas las fuentes de agua del distrito, los equipos de preparación de alimentos de cocina, las máquinas de hielo y los fregaderos son seguros”.

En la breve declaración, Johnson señaló que “es mucho más probable que los niños entren en contacto con el plomo en casa que en su escuela”. Pero el Superintendente no reconoció ninguna de las 29 superaciones en el informe inicial ni identificó esfuerzos de solución que se hayan realizado para abordar los problemas.

Hasta la fecha, ningún funcionario del distrito ha confirmado si, y cuando, alguna de las fuentes de agua dañadas fue sacada de servicio.

El informe inicial de la Corporación Lew incluía una “Remediación y Recomendación para cada una que decía: “Descontinuar inmediatamente el uso del tomacorriente”.

“Tampoco queda claro a partir de la información disponible cuál es el estado actual de las dos fuentes de agua que fallaron en ambas rondas de pruebas: “Kitchen Kettle 1” en New Brunswick Middle School y “RM204” en Robeson.

Mientras tanto, el segundo informe incluye un espacio en blanco en el lugar para el resultado de las pruebas de seguimiento realizadas en el “Kitchen Pot Diller” en la Escuela Secundaria de New Brunswick, NBHS, que falló la primera ronda de pruebas con una lectura de 36,4 ppb.

Las pruebas supuestamente realizadas en una muestra de “control de calidad” tomada en el fregadero de la cafetería de NBHS también muestran un espacio en blanco en lugar de un resultado en el segundo informe.


199 COMMERCIAL AVE SCHOOL
49 primeras muestras recolectadas+2 muestras de control de calidad recolectadas
15 muestras por encima del nivel de acción de 15ppb.
NEW BRUNSWICK MIDDLE SCHOOL -1125 Livingston Avenue
30 primeras muestras recolectadas + 1 muestra de control de calidad recolectada
3 muestras por encima del nivel de acción de 15 ppb
McKinley School -15 Van Dyke Avenue
43 primeras muestras recolectadas + 2 primeras muestras
Recolectadas
New Brunswick High School
50 muestras recolectadas +1 muestra de control de calidad recolectadas
1 muestra por encima del nivel de acción de 15 ppb.

 

Un informe del 9 de agosto pasado que el Distrito Escolar mantuvo en secreto 29 fuentes de agua diferentes tenían plomo excesivo. Corporacion Lew.