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PISCATAWAY, NJ—Dos oficiales de policía, incluido un teniente, están demandando al jefe del Departamento de Policía de Piscataway (PPD), Thomas Mosier, en demandas separadas alegando discriminación, mala conducta y un lugar de trabajo tóxico y hostil.

Se dice que el jefe discriminó a un detective inmigrante y a una teniente lesbiana mientras ascendía al puesto más alto, y el hostigamiento y las represalias supuestamente continúan hasta nuestros días.

Las acusaciones de comentarios groseros y comportamiento enojado abundan en las quejas presentadas contra el municipio y Mosier, que también es un actor político en la ciudad.

El alcalde de Piscataway, Brian Wahler, promovió a Mosier como jefe interino en enero de 2020, y el cargo pasó a ser permanente un año después.

El alcalde Brian Wahler jura a Thomas Mosier para el puesto más importante del PPD

Wahler, quien también desempeña el papel de Director de Seguridad Pública de Piscataway y ocupa un puesto de alto rango en la Autoridad de Mejoras del Condado de Middlesex, no respondió a una solicitud de comentarios sobre las demandas.

Mosier fue elegido miembro de la Junta de Educación de Piscataway en 2008 y permaneció en el cargo hasta 2015. Hizo una oferta infructuosa para volver a la junta, haciendo campaña bajo la pancarta «Devolver el sentido común a la Junta de Educación de Piscataway» en un concurso de 2017 mientras la facción de Wahler perdía su control en la junta escolar.

Su esposa también trabaja como jefa de gabinete del senador estatal de Piscataway: Bob Smith.

Mosier no respondió a nuestra solicitud de comentarios sobre los tres casos pendientes en la corte civil, ni tampoco los abogados del municipio de la firma, Hoagland Longo Moran Dunst y Doukas.

El Consejo Municipal se negó a abordar directamente varias preocupaciones planteadas por este reportero sobre el departamento de policía durante su reunión del 2 de marzo, y se refirió a la firma Hoagland.

«Sé que usted y yo hemos discutido los hechos, pero diré que no creo que haya ningún escándalo en el departamento de policía», dijo Rajvir Goomer, el abogado de Hoagland asignado con frecuencia a las reuniones del Consejo Municipal.

«Por supuesto que hay litigio y... el municipio no hace ningún comentario sobre el litigio pendiente», dijo Goomer.

Pero ahora hay aún más litigios que antes, y aún no hay una respuesta sustancial de la policía de Piscataway, los abogados del municipio o los líderes políticos de la comunidad.

El alcalde Brian Wahler se enfrenta a un nuevo desafío a su poder, ya que un teniente de policía demanda a su jefe políticamente conectado.

La teniente Constance «Connie» Crea es la última a la policía de Piscataway en demandar a su jefe, alegando que Mosier hizo comentarios sexuales y espeluznantes sobre las mujeres, favoreciendo claramente a las mujeres heterosexuales que encontró atractivas, y discriminándola por ser homosexual.

Crea, una veterana del PPD de 26 años, citó una serie de incidentes en los que sintió que fue tratada de manera diferente a otros oficiales, así como el presunto maltrato a otro oficial homosexual por parte del jefe Mosier, alegando que la discriminación era parte de un patrón en su denuncia del 10 de marzo.

«Mi cliente ha sido discriminada y acosada durante varios años en función de su género y orientación sexual», dijo el abogado de Crea, Nicholas P. Milewski, a New Brunswick Today.

«La conducta en la que se ha involucrado el jefe Mosier ha sido censurable y sin control y, como resultado, la moral en el Departamento está en un bajo de todos los tiempos», continuó Milewski, agregando que Crea tiene la esperanza de que su acción legal «sea capaz de exponer la verdad sobre Mosier y cómo se dirige el Departamento».

La demanda se produce apenas ocho días después de que el oficial Alan Barboiu presentara su segundo caso en la Corte Superior contra el Municipio. Ese se produjo menos de dos meses después de que se presentara su primer caso en enero.

Una cosa que las quejas de Barboiu y Crea tienen en común: ambos dicen que Mosier tenía la costumbre de agarrarse los genitales y «gemir» mientras estaba en el trabajo.

Barboiu dijo que Mosier «agarraría su pene de manera sexual mientras hacía sonidos sexuales como gemidos» hacia él, mientras que Crea dice que el Jefe típicamente «agarraba sus genitales y los frotaba mientras hacía sonidos de gemidos sexuales en autogratificación», después de que un atractivo colega pasara por su oficina.

La queja de Crea también dice que otro oficial, John Oranchak, escuchó a Mosier decir que quería trasladar a una oficial que encontraba atractiva, Meredith Robbins, a la unidad de tráfico porque «solo quería que en la División la mirara con sus pantalones de yoga».

Al no haber solicitado un traslado, Robbins fue supuestamente trasladado a la unidad, lo que se consideró una asignación favorable para muchos oficiales, según la denuncia.

Un tema en la queja de Crea es el supuesto favoritismo del Jefe hacia una pareja casada dentro del departamento para ascensos y asignaciones.

Mosier está acusado de negarse a disciplinar al teniente Ray Pilch, un exjugador de fútbol de Rutgers, después de que trajera una muñeca sexual al trabajo en 2016 y más recientemente violara las políticas de seguridad del departamento contra el virus COVID-19.

La demanda de Crea dice que la moral estuvo en un mínimo histórico en el departamento durante mayo y junio de 2020, no por la pandemia mundial o el aumento de la delincuencia, sino por la política interna del departamento.

«El evidente favoritismo del jefe hacia el teniente Pilch y el sargento Pilch estaba causando controversia y disensión, sabiendo que iba a haber ascensos en un futuro muy cercano».

De hecho, tanto la esposa como el esposo fueron ascendidos, convirtiéndose en Capitán y Teniente, respectivamente.

Crea también discrepó con la decisión del departamento de destacar los ascensos simultáneos de la pareja en el Día Internacional de la Mujer, mientras ignoraba a las otras empleadas de PPD.

La queja de Crea señala que la teniente Michelle Pilch y la oficial Meredith Robbins fueron las únicas dos exentas de los turnos de emergencia requeridos y se les permitió trabajar desde casa a medida que se desarrollaba la pandemia de COVID-19.

Ella también lanzó una impresionante acusación sobre la conducta de Ray Pilch en el primer día de Mosier dirigiendo la División de Tráfico en 2016.

«El 20 de enero o alrededor de esa fecha, el oficial R. Pilch colocó una muñeca sexual hinchable femenina desnuda ofensiva en la ventana de vidrio dividida que separa las oficinas de la División de Tráfico. La muñeca medía aproximadamente entre 3 y 4 pies de altura», dice la queja de Crea.

«Mosier le dijo a R. Pilch que se quitara la muñeca hinchable sexual y nunca lo disciplinó en absoluto. De hecho, Mosier no tomó ninguna medida en respuesta a la mala conducta de R. Pilch», concluye la denuncia.

El jefe Mosier se negó a aceptar un informe de insubordinación con respecto a la supuesta negativa del sargento Ray Pilch a usar una máscara.

La teniente también alega que a Ray Pilch le dio un pase de Mosier después de no seguir su orden de usar una máscara facial al entrar en la sede del departamento.

El tema llegó a un punto álgido en una reunión posterior de supervisores, según su denuncia.

«En lugar de apoyar a la Demandante y aceptar su informe de mala conducta de la oficial, la Jefa simplemente le dijo a la Demandante que 'fuera la persona más grande'», lee su caso.

«El demandante estaba afirmando la orden del Jefe de retirar el informe de mala conducta al decir OK, cuando el Jefe levantó la voz y le gritó al Demandante '¡Ni una palabra más, ya está hecho! Habla conmigo más tarde en privado'».

Tal vez el colmo para Crea fue cuando fue expulsada de su papel como enlace con el Equipo de Intervención en Crisis de Violencia Doméstica del PPD en diciembre, «sin razón», según su demanda.

La demanda de Crea también señala que fue excluida del proceso de contratación, a diferencia de otros lugartenientes, y pasada por alto por una oportunidad de representar al departamento en un memorial para las víctimas de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001.

La primera demanda de Barboui alegó que fue discriminado por ser inmigrante, y que se enfrentaba a represalias por ser un denunciante bajo la Ley de Protección de Empleados de Conciencia del estado.

Barboiu dice que Mosier le dirigió la frase «malditos extranjeros», y se burló de su acento.

Barboiu es un rumano-estadounidense que se convirtió en ciudadano estadounidense en 2003 y sirvió seis años en el ejército de los Estados Unidos después de quedarse sin hogar. Se unió al Departamento de Policía de Piscataway en 2010 después de trabajar en los departamentos de policía de la vecina Dunellen y el Departamento de Servicios Humanos de Nueva Jersey.

El anterior jefe le dio a Barboiu una asignación honorable en enero de 2019, enviándolo a la Oficina de Detectives, donde se puso a trabajar en casos graves. Pero a medida que Mosier subía en las filas, la carrera de Barboui dio un giro para peor.

La Oficina del Fiscal del Condado de Middlesex tiene la capacidad de hacerse cargo del Departamento de Policía de Piscataway.

Después de ser expulsado de la oficina de detectives por Mosier, Barboiu dice que le pidieron hablar con investigadores de asuntos internos en la Oficina del Fiscal del Condado de Middlesex (MCPO).

«Los investigadores de la IA le dijeron al demandante que la investigación involucraba acusaciones de que el jefe Mosier estaba removiendo a los oficiales de las minorías de la Oficina de Detectives tan pronto como él (Mosier) se convirtió en Jefe», se lee en la demanda del 6 de enero.

Barboiu, a quien Mosier intentó suspender a finales del año pasado tras una denuncia de acoso sexual de un despachador, ha presentado dos demandas diferentes contra sus jefes: una impugnando la suspensión propuesta de 45 días en su contra, y otra alegando que fue discriminado y blanco de ataques por ser inmigrante y un denunciante.

Barboui dice que el Jefe lo acusó de un delito penal basado en afirmaciones «dudosas» del despachador. Una semana después, «el fiscal del condado de Middlesex rebajó los cargos y remitió el asunto a Piscataway para procedimientos administrativos de personal», según su denuncia.

Pero Mosier había enviado un correo electrónico a todo el departamento para anunciar los cargos penales, y no informó al personal cuando el asunto fue rebajado de categoría.

Barboiu dice en el litigio que varios de sus compañeros oficiales le advirtieron que Mosier lo tenía fuera por él.

El oficial Scott Edelman advirtió a Barboui «que tenga cuidado con Mosier porque es vengativo y malicioso», lee su primera demanda.

Del mismo modo, esa queja habla de una advertencia del oficial Robbins: «Mosier le dijo que se mantuviera alejada de Barboiu, que él la derribaría; y que él (Mosier) está creando un rastro de papel porque él (Mosier) quiere que despidan al demandante».

Otro patrullero, el oficial Mark Portnoy, supuestamente le dijo a Barboui que escuchó a Mosier hablando con el sargento Phil Zmuda «y que el teniente Mosier está enviando al sargento Zmuda para seguirlo y vigilarlo», concluyendo: «Otro indicio de que el demandante fue señalado por acoso».

En última instancia, ambos demandantes buscan compensación por Mosier retrasando sus carreras y causándoles angustia, así como costos judiciales y honorarios de abogados.

Las demandas presentadas por empleados actuales y anteriores pueden suponer un costo significativo para los municipios, un costo que, en el caso de Piscataway, se dividiría entre los contribuyentes de varias ciudades que son miembros del Fondo Conjunto de Seguros de Central Jersey (CJJIF), incluidos Edison, Sayreville, Franklin y alrededor de una docena más. Si los casos anteriores son una indicación, podría llevar años resolver los problemas y los costos podrían ser elevados.

Como informamos, la ciudad de New Brunswick acumuló más de $2 millones en abogados y acuerdos de defensa contra un par de casos presentados por policías que alegaban discriminación y corrupción en su departamento. La mayoría de esos costos se distribuyeron entre un fondo de seguro conjunto diferente: el Fondo de Seguro Conjunto Municipal del Condado de Middlesex (MCMJIF).

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Charlie Kratovil

Charlie is the founder and editor of New Brunswick Today, and the winner of the Awbrey Award for Community-Oriented Local Journalism. He is a proud Rutgers University journalism graduate and a community organizer, and an independent candidate for Mayor of New Brunswick.