Nueva Brunswick continúa en controvertido programa de militarización policial

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NEW BRUNSWICK, NJ — A finales del año pasado, el Ayuntamiento de Nueva Brunswick votó a favor de aprobar una resolución para la participación continua del Departamento de Policía de Nueva Brunswick en el «Programa 1033» del Departamento de Defensa de los Estados Unidos.

Aunque ha pasado un tiempo desde que el departamento adquirió algo a través del controvertido programa, el Consejo decidió unánimemente continuar participando por un año más.

El programa 1033 es una iniciativa federal creada por el Congreso en 1997 que desde entonces ha transferido 80.000 rifles, 12.000 bayonetas, 4.000 cuchillos de combate, casi 500 robots «detonadores de bombas», 50 aviones, «francotiradores de visión nocturna» y muchos más artículos a la policía local de todo el país.

En 2015, New Brunswick Today informó que la policía de la ciudad añadió una segunda comisaría móvil a la flota del departamento que alguna vez sirvió como «vehículo de radio/comunicaciones» para el ejército estadounidense.

Cuando se le preguntó qué artículos fueron recibidos del Departamento de Defensa, el Oficial de Información Pública de la NBPD JT Miller le dijo a este reportero que el departamento no ha recibido ni solicitado ningún artículo a lo largo de 2020.

En la reunión del Consejo Municipal del 16 de diciembre, Miller dijo al Consejo: «No hay planes para conseguir nada en un futuro cercano. Pero si surge el equipo que necesitamos, buscaremos en la base de datos para ver qué está disponible. Pero en un futuro próximo, no hay nada en el horizonte que estamos buscando».

Según 1033 Watch, entre 2014 y 2016, NBPD aceptó suministros por valor aproximado de $90.000 del Departamento de Defensa de los Estados Unidos.

Estos suministros incluyen tres vehículos terrestres no tripulados (valorados en 10.000 dólares cada uno), dos receptores de infrarrojos (5.322 dólares cada uno) y tres telescopios infrarrojos no invertidos (5.000 dólares cada uno).

Vehículo terrestre no tripulado en la base conjunta San Antonio

Mientras que los «vehículos terrestres no tripulados» pueden sonar amenazadores, Miller asegura al público que no lo son. Antes de ser ascendido a Subdirector, el entonces capitán Miller escribió en un correo electrónico a este reportero: «Los tres (3) vehículos terrestres no tripulados a los que hace referencia son esencialmente coches de control remoto bien hechos, similares a un coche de juguete que usted puede comprar para un niño en su cumpleaños».

«Son aproximadamente 2 pies de largo y 2 pies de ancho y 12 pulgadas de alto. Tienen un pequeño brazo unido que puede sostener una cámara», continuó Miller. «Los tres vehículos fueron adquiridos sin costo alguno para el departamento de policía y su propósito sería registrar un edificio cuando existan peligros desconocidos. El vehículo con mando a distancia puede entrar en una estructura con una cámara conectada y permitir la inspección visual sin poner en peligro la seguridad de un oficial»

El programa 1033 se inició en parte debido a la «Guerra contra las Drogas» del gobierno estadounidense. La hipótesis era simple: la militarización de la policía puede disminuir la delincuencia y proteger a los agentes de policía.

Nuevos estudios de investigación han demostrado que esta hipótesis no ha demostrado ser correcta: «Lo más importante que los encargados de formular políticas y el público saben es que no se puede justificar el suministro de equipo militar excedente a los departamentos de policía porque esto conducirá a una reducción de la delincuencia», dijo el profesor Tom de la Universidad Emory Clark dijo. «No hay evidencia para eso.»

Los opositores al programa dicen que la militarización policial conduce a un empeoramiento de la relación policía-ciudadano, con la policía viendo a los ciudadanos a los que sirven de manera diferente, y los ciudadanos ven a la policía como más amenazante.

Según PBS News, «La militarización policial no reduce las tasas de delitos violentos ni cambia el número de oficiales agredidos o asesinados, según un estudio de 9.000 agencias policiales en Estados Unidos».