El atleta de Rutgers busca inspirar a los jóvenes negros a perseguir las ciencias

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PISCATAWAY, NJ: en la cancha de baloncesto, Rutgers senior Myles Johnson es conocido como uno de los bloqueadores de disparos más temibles de los Diez Grandes.

Sin embargo, fuera de la madera dura, se esfuerza por marcar la diferencia en las vidas de los jóvenes negros a través de BLKDev, una organización que anima a las minorías a entrar en los campos de la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas (STEM).

Johnson, un especialista en ingeniería eléctrica e informática, dice que se inspiró para crear este recurso después de ver una falta de representación de las personas de color en sus clases de ingeniería, señalando que puede contar el número de compañeros negros por un lado y que nunca ha tenido un profesor negro para un clase de ingeniería.

«Mi madre y yo tuvimos una conversación una noche mientras recibíamos sushi», dijo. «Preguntó sobre la vida post baloncesto cuál sería mi marca en el mundo. Realmente me hizo pensar más profundo, más allá de pensar en mí mismo».

Johnson dijo que habló con otros compañeros negros de Rutgers que estuvieron de acuerdo en que era necesario cambiar.

«En una semana, había hecho una investigación sobre la creación de una organización sin fines de lucro con la idea de conseguir más gente negra en el campo de STEM», dijo.

Con su ayuda, se puso en contacto con varios departamentos de diversidad, gerentes de recursos humanos, así como con la Sociedad Nacional de Ingenieros Negros sobre formas de proporcionar recursos a los jóvenes interesados en STEM.

Fundó el sitio web para proporcionar recursos a los jóvenes interesados en los campos STEM.

«Creé nuestro sitio web con la esperanza de que proporcionará varias vías de información sobre recursos para que los jóvenes negros aprendan más sobre STEM», dijo Johnson.

El sitio incluye recursos educativos, becas, noticias Black STEM, así como una colección de historias de estudiantes y profesionales de STEM Black con el objetivo de inspirar a la generación más joven.

Dijo que espera que en el futuro BLKDev también pueda albergar actividades prácticas STEM para los jóvenes locales.

Johnson, quien ha sido perfilado en un comercial de Big Ten Network y también apareció en un segmento BTN llamado «The Journey», ha visto cómo su estatura como atleta universitario proporciona una plataforma tremenda para su causa.

«Ser un atleta universitario en una escuela importante como Rutgers viene con mucho capital social», dijo Johnson.

«Esta capital ha ayudado a difundir la voz sobre mi organización y causa. Esta cantidad de atención en tan poco tiempo sería extremadamente difícil para el estudiante universitario promedio, así que estoy contento de haber tenido muchas respuestas positivas de todos, incluidos los antiguos alumnos de Rutgers y los Diez Grandes».

Las redes sociales son una gran parte del plan para hacer crecer BLKDev, dijo Johnson, cuya novia Jabria Baylor, estudiante de la Escuela de Comunicación e Información de Rutgers, ayuda con la publicidad de contenidos para el sitio web y los medios digitales.

«A partir de ahora, intentamos utilizar las redes sociales tanto como sea posible, al estar en muchas plataformas», dijo Johnson. BlkDev se puede encontrar en Twitter, Facebook e Instagram.

Johnson, cuyo padre es ingeniero eléctrico para el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles, dijo que su amor por la ciencia y la ingeniería comenzó a una edad temprana, ya que le encantaba jugar con Legos y participó en actividades extra-curriculares como «Ciencia del sábado», que le proporcionó una dosis semanal de STEM actividades y experimentos.

Dijo que su decisión de asistir a Rutgers tuvo tanto que ver con la escuela de ingeniería de la universidad como con su programa de baloncesto.

«Hice saber bien que si voy a tu escuela, quiero ir a la ingeniería», dijo Johnson a la Red Big Ten en «The Journey».

Su padre, Rick, le dijo a BTN que fue el sorteo del programa de ingeniería lo que trajo a Johnson del sur de California a la costa este, ya que decidió por Rutgers antes incluso de reunirse con el equipo de baloncesto.

«Él dijo: 'Papá, aquí es donde quiero estar'», dijo Rick Johnson.

Myles Johnson anima ahora a otros jóvenes a adoptar la amplia gama de posibilidades ofrecidas a través de la educación STEM.

«El mundo de las oportunidades no termina con el amplio alcance de STEM», dijo Johnson a través del sitio web. «Les diría a los estudiantes de STEM que no se aparten de las clases que son 'difíciles'. Aprendí muchas habilidades valiosas de las clases que la gente dijo que eran 'demasiado duras'».

Al igual que muchos de sus compañeros de equipo de Scarlet Knights, la justicia social es un tema importante para el senior de 6'11".

En su primer partido contra el Sagrado Corazón, los jugadores de los Caballeros Escarlata se arrodillaron durante el himno nacional. Sus uniformes también incluyen un parche de manos blancas y negras juntas, con las palabras «Better Together».

Johnson dijo que está contento de que, independientemente de la raza, los miembros del equipo compartan las mismas opiniones sobre lo que hay que hacer con respecto a la justicia social.

Después de que su estelar temporada 2019-2020 se interrumpió debido a la pandemia de COVID-19, el equipo de baloncesto masculino Rutgers está decidido a hacer el torneo de la NCAA esta temporada y ha sido clasificado como #11 a nivel nacional al principio de la campaña.

Johnson, dos veces nominado a Big Ten All Academic, lidera el equipo en el rebote y bloqueó los tiros esta temporada.

Después de la universidad, el atleta estudiante senior dijo que le gustaría regresar a California para trabajar en Silicon Valley. Recientemente anunció en su cuenta personal de Twitter que ha aceptado una pasantía en IBM como desarrollador de firmware.