2 semanas después de un tiroteo en masa mortal, el alcalde sigue en silencio

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NUEVA BRUNSWICK, NJ. Han pasado más de dos semanas desde que nueve personas fueron disparadas y dos vidas jóvenes fueron cortadas en un granizo de disparos en la calle Delafield.

Sus asesinos siguen sueltos después de lo que podría ser el peor tiroteo en masa en la historia de la Ciudad Hub.

Pero el máximo funcionario de la ciudad, el alcalde de ocho mandatos James Cahill, no ha emitido una declaración pública, ni ha hecho ninguna aparición pública desde que la tragedia ocurrió en las primeras horas del 13 de septiembre.

Anthony Robinson y Lionel Macauley fueron asesinados cuando un grupo de cuatro individuos armados saltó de un automóvil en la calle Delafield y disparó contra el área de una fiesta en casa alrededor de la 1:30am.

El gobierno de la ciudad y el Departamento de Policía de Nueva Brunswick (NBPD) todavía no lo han mencionado en sus sitios web o páginas de Facebook, y no se emitió ninguna alerta a través del sistema de alerta de emergencia de la ciudad.

Por el contrario, el departamento de policía de la Universidad de Rutgers emitió mensajes de texto y alertas por correo electrónico a los miembros de la comunidad, confirmando la investigación y compartiendo múltiples actualizaciones sobre ella en las redes sociales.

Fue uno de al menos tres incidentes de disparos ocurridos en la ciudad en lo que va de septiembre, dejando atrás una docena de víctimas de disparos o más.

La policía, y en algunos casos las fuerzas del orden del condado, ya estaban investigando varios otros crímenes con armas de fuego en la Ciudad Hub, incluyendo un tiroteo del 2 de septiembre en la Avenida Lee que hirió a dos hombres y pudo haber causado la muerte de una mujer que vivía en la cuadra.

Los tres tiroteos que New Brunswick Today ha identificado actualmente faltan en el mapa del crimen en línea de la ciudad.

Según nuestras fuentes, Nueva Brunswick también ha visto al menos cinco robos, uno de ellos a punta de pistola en la calle y otro dentro de una casa, y 26 robos, en septiembre.

También se han producido al menos trece ataques con agravantes, sin contar los tres tiroteos que New Brunswick Today conoce, y 31 asaltos «simples».

El 20 de septiembre, un individuo afiliado a Rutgers fue robado a punta de pistola en el área de las calles Wyckoff y Richardson por tres ladrones que «tomaron varios objetos de valor a través de la fuerza», según un comunicado publicado por el Departamento de Policía de la Universidad de Rutgers (RUPD).

Una semana más tarde, en las primeras horas de la mañana del 26 de septiembre, los residentes de Guilden Street fueron víctimas de dos ladrones que invadieron su casa con armas de fuego y robaron «objetos de valor».

En ambos casos, la NBPD no dio a conocer información sobre los crímenes violentos. Más bien, el Departamento de Policía de la Universidad de Rutgers (RUPD) notificó a la «comunidad del campus», dejando gran parte de la ciudad en la oscuridad.

DOS JÓVENES VIDAS PERDIDAS EN OTRO TIROTEO

Anthony Robinson tenía sólo 23 años.

Según informes publicados, los hombres eran artistas populares de la vecina ciudad de Franklin, y la fiesta se celebró en honor de Robinson, que estaba celebrando su 23 cumpleaños.

Robinson, el menor de siete hijos, era conocido por el apodo «Antbandz» y tenía una hija de dos años.

Su familia ha creado una página de Gofundme para recaudar fondos para ayudar a pagar los gastos funerarios.

«Haría cualquier cosa por su familia y sus amigos. La mayoría de ustedes lo conocen como un productor muy conocido y un hombre muy animado», lee la página, que ha recaudado más de $10,000 para la familia del fallecido en menos de dos semanas.

Macauley, 28 años de edad, era un actor y artista de palabras habladas que había jugado al fútbol y corrió pista para la secundaria Franklin.

Macauley fue puesto a descansar después de un funeral del 26 de septiembre en la Iglesia Metodista Unida en el centro de New Brunswick, donde fue recordado cariñosamente por su pasión y personalidad.

Las autoridades no han anunciado detenciones ni más detalles sobre su investigación. La última declaración de los fiscales llegó un día después de los asesinatos, y reveló que una novena víctima de un disparo se había «presentado».

Según la declaración del 14 de septiembre, cuatro víctimas más de Delafield Street seguían hospitalizadas, tres en estado estable y una en «estado grave/crítico».

ALCALDE HACE MUCHO TIEMPO PERMANECE EN SILENCIO SOBRE LA VIOLENCIA

Quienes confían en la página de Twitter del Alcalde o escuchan su «podcast COVID-19» tampoco tendrían idea de los asesinatos, ya que Cahill no ha publicado en casi seis meses y ha estado ausente del podcast durante tres semanas.

Cahill ha sido alcalde desde 1991, y derrotó a este reportero para asegurar su octavo mandato sin precedentes en 2018.

En 2019, la ciudad fue nombrada la undécima ciudad «más miserable» de los Estados Unidos por Business Insider, que citó la delincuencia como un problema importante.

«Ha tenido problemas con el crimen. En 2017, los ataques de la ciudad con armas aumentaron un 64%», leyó el informe, que enlaza con un artículo de New Brunswick Today.

Director de Policía de Nueva Brunswick Tony Caputo

Tanto Cahill como su director de policía, Anthony «Tony» Caputo, se hacen esquivos, con relativamente pocas apariciones públicas. Caputo nunca ha asistido a una reunión del Ayuntamiento desde que reasumió el papel de Director en 2011 en un movimiento inusual que le permite «doble inmersión», recogiendo un salario y una pensión para el mismo trabajo.

Cahill asistió brevemente a una reunión del Consejo en 2012, y luego nunca más.

En la reunión del Consejo Municipal del 16 de septiembre, ambos compañeros de carrera de Cahill se negaron a comentar el tiroteo masivo, incluido el concejal Kevin Egan, que vive a poca distancia de la escena del crimen.

En la misma reunión, el portavoz de Cahill, Bert Baron, tuvo que corregir la información inexacta proporcionada durante el informe de la Oficina de Gestión de Emergencias, que afirmaba que «el alcalde sigue proporcionando podcasts de informes COVID-19 los lunes, miércoles y viernes».

En realidad, Cahill ha estado ausente de los podcasts desde el Día del Trabajo.

«El alcalde aparecerá periódicamente en el podcast, no de forma regular como lo había hecho cuando se lanzó en marzo», aclaró el barón. «Pero cuando haya información para compartir, el alcalde aparecerá en el podcast.»

Preguntamos al barón cuándo el alcalde comentará esta tragedia, y por qué el gobierno municipal no había reconocido esta situación en ninguna comunicación. No respondió a las preguntas.

Cuando este reportero habló con el barón en persona el 24 de septiembre, el barón dijo que hablará con el alcalde sobre los tiroteos, diciendo: «Hablaré con él de ello».

Cahill todavía no ha abordado la violencia, pero sí se ha tomado el tiempo para proporcionar una cita a un reportero gothamista sobre la escena de la comida al aire libre de la ciudad, diciéndole a Karen Rouse que «el verano ha sido bastante exitoso, por supuesto, desde una perspectiva relativa».

Según Mass Shooting Tracker, la tragedia de Nueva Brunswick tuvo las víctimas más totales de cualquier tiroteo en Nueva Jersey en lo que va del año.

El único tiroteo más mortal tuvo lugar en Paterson el 8 de julio, cuando cuatro personas murieron y tres más resultaron heridas. También se produjeron tiroteos masivos en Newark, Jersey City y Trenton.

La última vez que Nueva Jersey vio un tiroteo masivo con nueve víctimas fue diciembre de 2019, cuando seis personas murieron en Jersey City y otras tres resultaron heridas por disparos.

CONSEJO DE LA CIUDAD DA RESPUESTAS EXTRAÑAS A LAS PREGUNTAS

Presidente del Consejo Municipal John Anderson

Cuando se le preguntó si los asesinos seguían sueltos, el presidente del Ayuntamiento de Nueva Brunswick, John Anderson, respondió con extraña retórica, diciendo que el tiroteo «no fue muy agradable» y se refirió a los tiradores como «caballeros o damas».

«Con las dos personas muertas y otras personas disparadas por disparos, y las balas que salen de las armas que fueron, por los caballeros o damas que se detuvieron allí, no es muy agradable, no es muy bueno, y es una tragedia», dijo Anderson.

Era de muchas declaraciones extrañas hechas por los legisladores de la ciudad esa noche.

Preguntado por qué la ciudad no emite una alerta de emergencia al público sobre el tiroteo masivo, utilizando el sistema Nixle de la NBPD, Anderson respondió de nuevo extrañamente.

«No sé nada de 'tiroteo masiva'. Obviamente estaban dispuestos a disparar cualquier cosa que estuviera en el camino de las armas. Es un proceso», dijo Anderson.

«ESTA NO ES UNA CIUDAD SALVAJE DEL OESTE DONDE HAY TIROTEOS TODO EL TIEMPO.»

Concejal Glenn Fleming

El concejal Glenn Fleming también hizo comentarios extraños, marcando un tono defensivo en respuesta a la atención negativa que recibía la ciudad: «Esta no es una ciudad salvaje del oeste donde hay tiroteos todo el tiempo».

Pero cuando New Brunswick Today siguió preguntando a Fleming cuántos tiroteos había habido en New Brunswick este año, no tenía ni idea.

«No, no puedo [decirte cuántos tiroteos ha habido en la ciudad este año]. Ve con tus preguntas», dijo Fleming.

Este reportero luego dirigió la pregunta al Capitán JT Miller de la NBPD, quien normalmente asiste a las reuniones del Consejo en lugar del Director Caputo.

«No puedo decírtelo», fue la respuesta de Miller.

Antes de abrirse al público para preguntas, Fleming comentó que algunos miembros del público criticaron por crear una falsa equivalencia entre tiroteos en los que la policía aprieta el gatillo y lo que sucedió aquí.

«Si esto fuera un tiroteo de la policía, ya habría mítines. Habría cosas que pasarían», dijo Fleming.

Fleming argumentó que la gente «debería estar igual de indignada» por el reciente tiroteo: «Cuando estamos en silencio acerca de cosas como esta, está obligado a volver a suceder».

Y él tenía razón sobre eso.

Menos de una semana después, otra persona fue baleada en la ciudad en el estacionamiento del supermercado ALDI en la Avenida Van Dyke, convirtiéndose al menos en la duodécima persona en ser golpeada y herida por disparos de New Brunswick en menos de tres semanas.

LA POLICÍA LOCAL SE NIEGAN A RASTREAR EL NÚMERO DE TIROTEOS

La NBPD no puede decir cuántos tiroteos han tenido lugar en lo que va de 2020.

NBPD se ha negado a rastrear o calcular cuántos tiroteos han tenido lugar en la ciudad este año, pero nuestras fuentes indican que el número es de al menos quince hasta ahora.

No siempre fue así. A principios de 2013, este reportero envió un correo electrónico al portavoz del departamento para preguntarle cuántos tiroteos «no fatales» ocurrieron el año anterior, compartiendo con el funcionario un artículo sobre el departamento de policía de Newark examinando cómo rastrean esos tiroteos, y creando una nueva unidad para investigarlos.

Los asesinatos siempre son investigados por la Fiscalía del Condado de Middlesex, que inevitablemente proporciona al menos cierta información sobre cada caso a través de comunicados de prensa que generalmente están ampliamente disponibles.

Pero las investigaciones de tiroteos en los que las víctimas sobreviven a sus heridas suelen ser dirigidas por departamentos de policía locales como el NBPD, que son responsables de rastrear y divulgar información a la prensa y al público.

En el pasado, la NBPD no se oponía a las solicitudes de esa información y a menudo publicaba comunicados de prensa sobre incidentes graves.

«Hubo 14 incidentes de disparos en 2012 en los que las lesiones sufridas por las víctimas no fueron fatales», respondió el capitán de la NBPD JT Miller en 2013, agradeciendo a este reportero por nuestra «paciencia».

En abril de 2014, Miller confirmó que hubo 15 incidentes de este tipo en 2013, y «en 2014 ha habido 3 tiroteos no mortales hasta la fecha».

Pero esa fue la última vez que NBPD se molestó en calcular ese tipo de estadísticas para la prensa o compartirlas con el público.

Portavoz de la NBPD JT Miller

Miller nunca respondió a un correo electrónico de enero de 2015 de este reportero pidiendo las estadísticas finales de 2014.

En los últimos años, Miller ha respondido a peticiones similares con una actitud.

Después de sugerir que presentáramos una solicitud de registro público para determinar el número de tiroteos nosotros mismos, Miller rechazó la solicitud de los documentos necesarios para ver qué ataques agravados implicaban armas de fuego. En cambio, Miller preparó su propio informe incompleto e inconsistente, que omitió muchos incidentes.

Ahora, cuando pedimos las estadísticas de tiro, Miller se apresuró a señalar que no trabaja para New Brunswick Today.

«No soy su asistente personal y no compilaré datos de investigación para usted sobre estadísticas de tiro y otras solicitudes similares», respondió Miller a una investigación el 21 de agosto.

El NBPD sólo ha emitido un comunicado de prensa este año, otro signo de la fuerte disminución de la transparencia del departamento con el público.

LAS AUTORIDADES HACEN HINCAPIÉ EN QUE NO HAY CONEXIÓN CON RUTGERS

Gobernador Phil Murphy

El gobernador Phil Murphy se refirió al tiroteo masivo de Nueva Brunswick el 25 de septiembre, después de enviar una pregunta de este reportero en una de sus reuniones informativas a la prensa.

El Gobernador se hizo eco de las declaraciones que distanciaban a la Universidad de Rutgers de la violencia y no ofreció ninguna otra declaración sustantiva.

«Creo que se ha determinado, y se ha determinado con relativa rapidez, que ningún miembro de la comunidad Rutgers formó parte de eso», dijo Murphy. «Ese es mi sentido al menos.»

Murphy no ofreció condolencias a los fallecidos ni pidió ayuda del público para resolver el caso.

La respuesta alcanzó un tono muy diferente al de cinco días antes, cuando Murphy comenzó sus comentarios a la prensa buscando la ayuda del público con un tiroteo en el condado de Camden donde nadie resultó herido.

«Diré que estoy conmocionado y disgustado por las acciones despreciables y cobardes de un individuo, o individuos, que aún no sabemos, que dispararon seis disparos contra la casa de dos policías de Camden anoche mientras la pareja estaba en casa con su hijo de 10 meses», dijo Murphy, instando a la gente a ponerse en contacto con autoridades con cualquier información sobre el delito.

Murphy no hizo tal petición de asistencia en relación con el tiroteo de Nueva Brunswick, que vio más de cuarenta cartuchos disparados por al menos cuatro tiradores.

Coronel de la Policía Estatal de Nueva Jersey Pat Callahan

En respuesta a nuestras preguntas en la rueda de prensa del 25 de septiembre en Trenton, el Superintendente de la Policía Estatal Patrick Callahan declaró que su agencia está involucrada en la investigación de tiroteos masivos.

«Sé que han transcurrido doce días, Charlie, y sigue siendo una investigación extremadamente activa con pruebas balísticas y forenses siendo analizadas, entrevistas, búsqueda de video», dijo Callahan.

El sitio web de la Policía Estatal ya no proporciona un desglose específico de las estadísticas sobre las agresiones con agravantes en categorías: ataques con armas de fuego (la mayoría de las cuales son disparos), asaltos con un «cuchillo o instrumento de corte» y agresiones graves sin arma («Manos, puños, pies, etc.»).

La limitada información disponible en el sitio web estatal muestra que, basado en los primeros siete meses del año, New Brunswick está en camino de tener los ataques más agravados de cualquier año desde 2014.