Después de otra mala temporada, Rutgers se muda a re-contratar al ex entrenador de fútbol

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NEW BRUNSWICK, NJ - El ex entrenador de fútbol de la Universidad de Rutgers Greg Schiano podría ser re-contratado para su antiguo trabajo en una reunión pública de la Junta de Gobernadores de Rutgers a las 10 de la mañana del 3 de diciembre.

Schiano aceptó la posición de entrenador en jefe por primera vez hace diecinueve años hoy, y lideró el equipo de 2001 a 2011 antes de salir para una temporada fallida en la Liga Nacional de Fútbol (NFL).

El acuerdo que podría devolver el entrenador a Rutgers tiene un valor de $4 millones por año en los próximos ocho años, e incluye un total de $25 millones en pago garantizado.

El regreso de Schiano ha sido defendido por NJ.com, e influyentes figuras de New Brunswick tanto de la escena política como del desarrollo.

Greg Schiano

El medio de noticias ha llamado el récord 68-67 de Schiano con los Caballeros Escarlata «engañando» porque se hizo cargo de un equipo que estaba haciendo mal en 2001, algo que tendrá que hacer de nuevo.

Si vuelve a ser contratado, Schiano tomará el timón de un equipo 2-10 que tuvo un récord de 1-11 en la temporada anterior. Este año, fueron superados 440-159 por sus oponentes.

Durante el mandato de Schiano en Rutgers, el equipo logró seis apariciones de posttemporada, ganando cinco partidos de bowl que no fueran BCS.

Pero el equipo también corrió $13.6 millones en déficits sólo en sus últimos cinco años, fondos que tuvieron que ser subvencionados por «apoyo universitario y honorarios estudiantiles».

Las últimas noticias llegan después de semanas de indignación de los fanáticos del fútbol, donantes amenazando con sacar grandes donaciones a la Universidad, y llamadas a despedir al Director de Atletismo de la escuela, Pat Hobbs, después de que las conversaciones para volver a contratar a Schiano se rompieran.

El gobernador Phil Murphy

El gobernador de Nueva Jersey Phil Murphy habló con Schiano sobre su posible contrato, y su lista de demandas que muchos están preocupados se convertirá en una carga para el presupuesto de la Universidad de Rutgers.

El gobernador no dudó en elogiar el posible regreso de Schiano el 1 de diciembre, publicando en las redes sociales: «Acabo de recibir una llamada de Greg Schiano y habló con [Rutgers] presidente [Bob] Barchi. Emocionado por el comienzo de una nueva era de Rutgers Football con Greg al timón. Los estudiantes, atletas, ex alumnos y aficionados de Rutgers merecen un programa de alto nivel que se esfuerza por la excelencia tanto dentro como fuera del campo».

Sin embargo, no todo el mundo quiere ver a Schiano de vuelta en Rutgers.

La New Jersey Coalition Against Sexual Assault, que incluye el grupo de prevención de la violencia y defensa de las víctimas (VPVA) de Rutgers, ha tomado una postura en contra de volver a contratar al ex entrenador, con su Director Ejecutivo diciendo que su papel como entrenador asistente en Penn State mientras otro entrenador estaba abusando sexualmente los chicos deberían ser «descalificativos».

Schiano se había reunido con el Director de Atletismo Hobbs, y el presidente del Comité de Atletismo de Rutgers, Greg Brown, para discutir la refirma de él como entrenador principal. Pero después de semanas de especulación, las conversaciones se rompieron.

Ahora, las conversaciones no sólo se han reanudado, sino que las partes parecen haber llegado a un acuerdo, a la espera de la aprobación de la Junta de Gobernadores.

Director deportivo Patrick Hobbs

«El próximo gran capítulo de Rutgers Football está a punto de comenzar», dijo Hobbs poco después de que la Junta de Gobernadores diera aviso público de que se reuniría para discutir el contrato propuesto.

«No sería apropiado prejuzgar ninguna acción que la Junta de Gobernadores pueda tomar, pero hoy creo que Rutgers Football está en el camino hacia la grandeza».

Pero muchos temen que el costo del salario de Schiano y las otras demandas que ha negociado puedan afectar negativamente a los académicos.

Sólo el 22% del presupuesto operativo de la Universidad está financiado por el gobierno estatal. El resto del presupuesto de $4 mil millones proviene de diferentes fuentes de ingresos, incluyendo la matrícula de estudiantes, que la Junta de Gobernadores votó para aumentar un 2,9% a principios de este año.

Antes de que se llegara al acuerdo, NJ.com informó: «Schiano está buscando un compromiso escrito de Rutgers para construir una nueva instalación solo para fútbol, que reemplazaría a la actual sede central del Hale Center del equipo, así como una instalación de práctica interior para reemplazar la burbuja de práctica actual».

El nuevo contrato y el costo de construir dos nuevas instalaciones de atletismo, una de las demandas de Schiano, junto con el de comprar el contrato del ex entrenador Chris Ash, sin duda serán una pesada carga para las finanzas de Rutgers.

AAUP-AFT Tesorero David Hughes

David Hughes, Tesorero del Sindicato de Facultades de la AAUP-AFT de Rutgers, dijo que la nueva contratación de Schiano fue la última medida para demostrar la «irresponsabilidad fiscal de la administración de Barchi».

«Nos molesta que la junta de gobernadores dedique tanta energía y tanta atención a un solo hombre», afirmó Hughes. «El atletismo nunca fue la intención de ser una prioridad máxima de esta institución.»

Pero Hughes dice que parece que el atletismo «tiene un lugar de honor por delante de [académicos], por delante de un salario decente para el profesorado y el personal, por delante de los beneficios de salud y contratos seguros para la facultad de medicina».

Hughes también dijo que el fútbol ha sido conocido por causar lesiones cerebrales traumáticas, otra razón por la que no debe ser priorizado por la administración.

«Los peligros del fútbol se están haciendo evidentes», dijo Hughes. «Los riesgos intelectuales son cada vez más claros. Y debe haber un reexamen completo de esta forma de entretenimiento».

En cuanto al hecho de que Schiano sería el empleado público mejor pagado del estado, Hughes dijo: «Eso no tiene absolutamente ningún sentido en ningún estado».

Como la historia ha demostrado antes en las orillas del viejo Raritan, invertir mucho en el programa de fútbol no conduce necesariamente a mejores resultados en el campo o flujo de caja positivo para la universidad.

Estadio Rutgers, ahora conocido como Estadio SHI

En 2007, Schiano estaba saliendo de una temporada prometedora, y la universidad decidió expandir el Rutgers Stadium, un proyecto cuyo costo sería de $102 millones y ampliar su capacidad de asientos significativamente.

Esto ocurrió en un momento en que la universidad había estado recortando clases, especializaciones, publicaciones y miembros del personal, incluyendo profesores, y citando razones financieras para los recortes.

Además de varias revistas de programación académica y de investigación, una decisión fue tomada por el Departamento de Atletismo cortar seis deportes olímpicos, equipo pesado y ligero, buceo, esgrima, natación y tenis.

La medida ahorró sólo $2 millones de dólares en costos - parte de un esfuerzo para compensar un déficit presupuestario de $80.4 millones que el departamento experimentó ese año, según el New York Times.

La expansión del estadio Rutgers, ahora llamado estadio SHI, perjudicó las finanzas de Rutgers a largo plazo en lugar de obtener ganancias para el Departamento de Atletismo.

Se suponía que los costos se pagarían con los ingresos de los boletos, así como la mercancía y las donaciones destinadas al proyecto.

Pero las ventas de boletos han sido deficientes, quedando muy por debajo de su objetivo hasta el punto de que $72 millones de los costos tuvieron que pagarse a través de préstamos comerciales y bonos.

Gobernador Jon Corzine

Se suponía que los 30 millones de dólares restantes se recaudarían de forma independiente a través de una iniciativa encabezada por el ex Gobernador Jon Corzine.

Sin embargo, el esfuerzo de financiación quedó abrumadoramente por debajo de su objetivo, solo con una donación personal de 1 millón de dólares de Corzine y aproximadamente 93.000 dólares de los seguidores de Scarlet Knight.

Los cuestionables costos del estadio se incurrieron durante un período en que el Departamento de Atletismo también estuvo implicado en un «acuerdo secundario secreto» para dirigir 250.000 dólares adicionales a Schiano y otros casos de gasto irresponsable. Se entendía ampliamente que Schiano había recibido el reinado libre para hacer lo que él quería.

La Universidad de Rutgers finalmente despidió al director de atletismo Robert Mulcahy por esta situación, pero Schiano aún lo elogió y ganó la capacidad de instalar a su amigo de la infancia, Tim Pernetti, como el próximo director de atletismo.

Después del proyecto de expansión del estadio, los estudiantes de Rutgers experimentaron repetidos aumentos de matrícula, con un estudiante experimentando un aumento del 8,5% en su factura de término, según National Geographic.

Durante el año académico 2010-11, se aprobó una resolución de la facultad que se oponía a las subidas de matrícula, después de que los estudiantes se vieran obligados a pagar más de $8.4 millones en honorarios de estudiantes para ayudar a cubrir la pérdida de $26.8 millones del Departamento de Atletismo.

Ese mismo año, se tomaron 18,4 millones de dólares de los fondos generales de la Universidad para ayudar a cubrir la pérdida multimillonaria.

Schiano reacciona a ser despedido de su trabajo en la NFL

Convenientemente, ese fue el último año de Schiano en Rutgers y comenzó su corto plazo como entrenador en jefe de los Tampa Bay Buccaneers en 2012.

Fue despedido del trabajo de Tampa Bay después de dos temporadas, y se convirtió en entrenador asistente para Ohio State.

Su trabajo de entrenador más reciente fue a principios de este año con los New England Patriots de la NFL, pero renunció después de sólo unas semanas.

Mientras que la universidad estaba experimentando problemas financieros en ese momento, y los estudiantes estaban pagando altas tasas de matrícula, Greg Schiano se beneficiaba mucho de la universidad y sus estudiantes a través de bonos que recibió por las calificaciones académicas de sus jugadores y por conseguir que el equipo de fútbol entrara en juegos de bowl.

Schiano también tuvo amplia latitud para gastar dinero de la universidad, incluyendo viajes ilimitados en helicóptero y jet privado. Su contrato también incluía una cláusula de compra «secreta» que le permitiría dejar el trabajo sin pagar una cuota si el proyecto de ampliación del estadio no se había completado en 2009.

La antigua casa de Schiano en Piscataway

Como parte de su contrato, la Universidad de Rutgers también acordó desarrollar tierras boscosas que habían sido parte de la reserva ecológica de la escuela para construir Schiano una casa de $800,000 en Logan Lane en Piscataway, por las protestas de ambientalistas locales.

El entrenador también recibió un préstamo sin intereses y perdón de préstamos de hasta $100,000 cada año en la hipoteca. Schiano vendió la casa por $1.35 millones en 2014.

Volver a contratar a Schiano, y ceder a sus demandas, recuerda la irresponsabilidad fiscal pasada y una sensación de desesperación en una universidad que intenta ser algo que no es: una franquicia deportiva.

Schiano siempre tiene un gran hablador de partidos, tanto dentro como fuera del campo, y fue capaz de asegurar millones de dólares en gastos adicionales para el Departamento de Atletismo, mientras negociaba su camino para convertirse en uno de los veinte mejores entrenadores de fútbol universitario mejor pagados en los Estados Unidos.

Después de una impresionante temporada 2006, Schiano jugó con el fervor del fútbol que superó a Nueva Jersey, capitalizó a los jugadores estrella que había reclutado, y utilizó su poder para fomentar proyectos de construcción masivos, y para aumentar la posición financiera de ciertas personas dentro del Departamento de Atletismo, mientras que el resto de la comunidad universitaria pagó el precio.

El ex entrenador de fútbol de Rutgers Kyle Flood

Pero cuando Schiano se fue, el fervor no se fue con él. La Junta de Gobernadores acordó firmar a su sucesor, Kyle Flood, un salario superior a $1 millón por año antes de que se fuera en desgracia después de la temporada 2015.

Flood fue seguido por el entrenador Chris Ash, quien Rutgers accedió a pagar casi el doble que Flood antes de que Hobbs lo despidiera a mitad de esta temporada.

A pesar de que Ash logró ganar sólo ocho partidos en cuatro años, el entrenador despedido todavía puede ganar millones de Rutgers si permanece desempleado. Según NJ.com, Ash «todavía tiene que pagar aproximadamente $8.47 millones en cheques de pago quincenales ahora que ha sido despedido».

No está claro cuáles son los términos exactos del acuerdo propuesto. New Brunswick Today ha solicitado una copia del contrato que ha de ser votado por la Junta de Gobernadores, pero que no ha recibido ninguno.

Los miembros del público que deseen dirigirse a la junta sobre el asunto deben inscribirse poniéndose en contacto con la Secretaría de la Universidad antes de las 10 de la mañana del 2 de diciembre, de acuerdo con los procedimientos de reunión de la junta. Se puede contactar con la Secretaria Kimberly Pastva por correo electrónico a [email protected]

La reunión de la junta se llevará a cabo en Winants Hall en College Avenue.