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PRAB Cierra Guardería en George Street Después de Sólo 17 Meses de Funcionamiento

PRAB Ofrecía Cuidado de Niños Subsidiado Dentro de la Iglesia Bautista de New Brunswick

NEW BRUNSWICK, NJ-- Después de menos de 17 meses en funcionamiento, la Junta de Acción Puertorriqueña (PRAB) cerrará el centro de cuidado de niños que se abrió dentro de la Iglesia Tabernacle Baptist en George Street.

Señalando que fue una "decisión difícil" el cerrar las instalaciones, la organización de servicios sociales sin fines de lucro dijo que "a pesar de la extensa promoción del programa... PRAB no tuvo éxito en obtener la cantidad necesaria de inscripciones para asegurar la viabilidad del programa."

Según comunicados de prensa anteriores, el centro proporcionaba "educación preescolar asequible y de alta calidad para niños entre las edades de 2-1/2 y 5 años" y también ofrecían matrícula reducida o gratuita para los niños de hogares de bajos ingresos con padres que trabajan, o quienes asistían a la escuela. Habían 52 "vacantes" disponibles en el programa, según PRAB.

La instalación cerrará sus puertas indefinidamente el 26 de agosto, según un comunicado de prensa del 5 de agosto.

La portavoz de PRAB Jennifer Shamy dijo que el proyecto, que fue algo único para la organización, "se inició bajo la administración anterior" y fue llevado a cabo bajo la administración del nuevo director José Carlos Montes.

"Estamos conscientes de que esto será una pérdida para la comunidad, especialmente teniendo en cuenta el gran trabajo que el personal ha realizado al servicio de los estudiantes y sus familias," Montes fue citado en el comunicado. "Al mismo tiempo, nosotros debemos equilibrar los servicios comunitarios que ofrecemos con responsabilidad para asegurar nuestra salud institucional."

Montes fue contratado en el año 2014, después de que la organización estuvo temporalmente dirigida por un consultor externo tras la abrupta salida de Mario Vargas, quien salió de la organización luego de ser acusado de acoso sexual por varios empleados de PRAB.

Considerado como un líder en la educación preescolar, PRAB utiliza técnicas de enseñanza bien investigada para fomentar las habilidades académicas, sociales y físicas.

Según su sitio web, PRAB se inició en 1969 por voluntarios puertorriqueños que enseñaban inglés a inmigrantes Latinoamericanos recién llegados.

Dos años más tarde, el grupo se constituyó como una organización privada sin ánimo de lucro y en 1974, el Departamento de Educación de New Jersey comenzó a financiar a PRAB por sus programas de inglés como un segundo idioma (ESL) y por la entrega de Diploma de Graduación Equivalete (GED).

A través de subvenciones y asociaciones con otros grupos, PRAB ofrece una gama de servicios desde cuidado de niños, proveer información a los inquilinos sobre sus derechos y asesoramiento a jóvenes en riesgo de caer en estilos de vida de pandillas.

PRAB cuenta con cerca de 300 empleados completamente capacitados, bilingües y multiculturalmente orientados que han enseñado a unas 30.000 personas.

Hoy en día, PRAB tiene trece instalaciones en los condados de Middlesex y Mercer. El centro que cerrará el 26 de agosto era único porque ofrecía una “verdadera guardería infantil” abierta a los reisdentes de cualquier ciudad. Las otras seis guarderías que funcionan en New Brunswick realizan su trabajo en coordinación con la Junta de Educación de New Brunswick.

El 31 de diciembre, la agencia cerró su oficina en Lakewood "debido a la no- renovación de su contrato de programa de servicios por el Departamento de la Comunidad y Familias de Nueva Jersey."

El directorio de PRAB está conformado por los Legisladores del Condado de Middlesex Blanquita Valenti y Kenneth Armwood, así como el ex Director de Policía de New Brunswick Michael Beltranen, el Alcalde de North Brunswick Francis "Mac" Womack, y John Clarke, director ejecutivo de la Autoridad de Vivienda de New Brunswick (NBHA).