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Cruz del Equipo Masculino de Tenis de NBHS Recibe Honores de la División All-Blue, Tras Ganar Primera Temporada en 30+ Años

El Equipo de Tenis Zebras Terminan 11-9 en Total y Ahora Pasarán a la División Roja
NBHS Boys Tennis Team 2016
NBHS Boys Tennis Team 2016 Michael Mitchell

NEW BRUNSWICK, NJ- Terminando 11-9 en total, 7-7 en la división azul GMC como el quinto mejor equipo, años de trabajo duro finalmente han dado sus frutos para finalmente parar un patrón de pérdidas que se ha repetido por de más de 30 años.

El equipo ganó tres puntos en los GMCs este año, avanzando todos los tres vuelos individuales desde la ronda preliminar a la 1ra ronda, que consistía en los jugadores de la división All-blue y MVP, Abelardo Cruz, Félix Rojas y Francisco Brena.

Las Zebras jugaron varis partidos competitivos, pasando 7-5 en partidos decididos 3-2. Esto incluye victorias contra el segundo mejor equipo en la división, Dunellen, después de haber sufrido una paliza de 5-0 en su primer encuentro de la temporada y una victoria de 3-2 contra el entonces tercer mejor equipo, Middlesex, después de perder 2-3.

"Es un logro enorme," dijo el entrenador Michael Mitchell. "Es un gran logro porque nuestros jugadores demostraron decisión para ganar esos partidos, y nosotros no éramos conocidos por eso."

En 1985, el programa de tenis fue suspendido y no había revivido hasta el 2004. Todo lo que pasó anteriormente es un misterio debido a la falta de archivos guardados sobre el equipo de tenis de NBHS; no está claro cuándo fue la última vez que New Brunswick había ganado una temporada.

2004-2013, el equipo estaba sin ganar, luchando por reunir suficientes jugadores para llenar una lista completa de siete.

Año tras año, perdían sus partidos constantemente debido a penas en juegos individuales y dobles, poniendo el equipo en una desventaja severa.

Asumiendo la responsabilidad de la restauración del equipo de tenis de New Brunswick estaría el entrenador en jefe Michael Mitchell.

En 2009, Mitchell, un maestro en la escuela comunitaria McKinley, era nuevo en el juego, aprendiendo todo a lo largo de su gestión.

Tuvo la suerte de tener un jugador increíble en su primer equipo, Lopburi Sasinin, futuro NBHS salón de fama que pasó a ganar el torneo individual de GMC y avanzó a la tercera ronda del torneo estatal dos años consecutivos. Sasinin ayudó a restablecer la fe de que los estudiantes deportistas de New Brunswick son capaces de jugar tenis de alto nivel.

La ciudad no es conocida por tener una cultura de tenis. Los equipos que se enfrentarán en la División Roja en la próxima temporada incluyen J.P. Stevens de Edison y South Brunswick High School, que típicamente tienen atletas que regresan luego de haber entrenado desde una temprana edad.

Por el contrario, los jugadores de New Brunswick generalmente aprenden todo sobre el deporte al entrar en la escuela secundaria.

En 2013, veinte estudiantes se unieron al equipo, y quince asistieron constantemente a los partidos durante toda la temporada y la práctica.

La participación notable demostró ser el primer paso para mejorar el programa.

Con casi todos los estudiantes con poca o ninguna experiencia, el equipo estaba lleno de novatos que estaban empezando a aprender los conceptos básicos.

"Yo no lo anuncie, pero yo estuve enseñando en la escuela superior al mismo tiempo. Lo mismo ocurrió con el equipo de las niñas y en los bolos. Fue una sorpresa, en serio. "Incluso las actitudes de los jugadores eran diferentes,” dijo Mitchell.

Coordinar con Larry Dillon, Presidente y CEO de Sports for Life, también contribuyó al éxito de programa.

Dillon implementó programas de tenis para mejorar las habilidades de los estudiantes deportistas, creando un grupo de jugadores que estaban interesados en hacer un cambio para el tenis de New Brunswick en 2013.

Dillon y Mitchell fueron presentados por el miembro de la junta directiva, Dale Caldwell, uno de los impulsores de traer tenis a la escuela secundaria.

Eventualmente, la escuela recibió su propio equipo de tenis, que ha estado participando por alrededor de 6 años. Desafortunadamente, el equipo ha tenido poco éxito, ya que los atletas tienden a abandonar el tenis y llevan a cabo otros deportes en la escuela secundaria.

La temporada 2013 se mostró prometedora para la siguiente temporada porque los novatos regresaron y se habían convertido ahora en veteranos.

Compitiendo a lo mejor de sus habilidades, el equipo finalmente ganó su primera victoria en el 2014 contra un oponente de la división, Middlesex, 3-2, terminando la temporada 5-9.

Una vez más, la próxima temporada era un poco difícil, pero el equipo continuó obteniendo victorias, terminando 4-16 y había ganado su primera victoria de blanqueada contra Irvington.

El jugador número uno de individuales, Jonathan Martínez, recibió honores de la división All-Blue en temporadas consecutivas.

En el 2016, las Zebras finalmente habían construido su liderazgo con el Capitán Jorge Jiménez y los veteranos Abelardo Cruz, Félix Rojas, Francisco Breña, Lucas Castillo, Antonio Pelaez y Cristian Gonzalez para guiar a su equipo.

Como manager estuvo Christian Camana y también contaron con la participación de un entrenador experimentado, Mitchell, entendiendo así lo que se necesita para ganar.

Con un mal comienzo de temporada, las Zebras perdieron sus primeros cuatro de cinco partidos, pero se recuperaron para ganar 10 de sus últimos 13 partidos para terminar 11-9 en total.

Cuando se le preguntó acerca de la diferencia entre su primera temporada en 2009 en comparación con ahora, Mitchell comentó: "Al ser un veterano sabes mucho más. Has vivido mucho más. Lo mejor ahora es que tengo mejores atletas, y están comprometidos."

“En números, tengo más atletas. En el pasado siempre tuvimos que perder por falta de jugadores. Nunca tuvimos más de seis jugadores y eso fue difícil."

Cruz, el primer jugador de individuales en el equipo, se destacó de derrotar al mejor jugador de individuales en Metuchen y Edison y avanzó a la primera ronda de las GMCs.

Un jugador de línea de fondo y voleador, prefiere dejar que su oponente cometa errores, lo cual representa una forma difícil de competir.

Cruz constantemente establece el tono para su equipo mientras compite en primer lugar durante los partidos, creando un efecto de ondulación que inspira a sus compañeros. También llegó as ser el mejor estudiante de su clase y se prepara para ir a la Universidad de Princeton en pocos meses.

El capitán Jiménez, un jugador de tres años, podría decirse que ha demostrado una gran mejora en estos años. El 1er jugador de dobles ilusionó a su equipo por ejemplo y actuó como un segundo entrenador entre sus compañeros, preparándolos para los entrenamientos, calentamientos y ejercicios. Jiménez es uno de los atletas que se ha entrenado con Larry Dillon.

Felix Rojas terminó 15-6 en los segundos individuales y Francisco Brena terminó 14-8 en los terceros individuales, ambos avanzando a la primera ronda de los GMCs. Jugadores agresivos, a quienes les gusta atacar en la red y presionar a sus oponentes.

Rojas es un veterano prometedor y se espera que dirija al equipo la próxima temporada, junto con Antonio Peláez, Cristofer Martínez, Axel Jiménez, Bladimir Guzmán, Misael Menez y Joel Jiménez.

Premios del Equipo de Tenis Masculino de NBHS

MVP: Abelardo Cruz
Premio del Entrenador: Jorge Jiménez y Cristian González
Certificado de Capitán: Jorge Jiménez