Share |

Video: Un Policía de Perth Amboy Golpea en el Cuerpo a un Residente en un Violento Arresto que Resultó en un Arreglo por $850.000

La Dura Experiencia que Duro Dos Años y Medio Termina en la Exoneración y Restitución Para un Residente de la Ciudad que Perdió su Trabajo y Pasó 70 días en Prisión
Perth Amboy Police Department

PERTH AMBOY, NJ- Un video del oficial de policía Davis Salazar golpeando al residente Edwin Rodríguez en el suelo, en su residencia en State Street, proporciona nueva evidencia sobre la reciente decisión del Departamento de Policía de Perth Amboy de conceder a Rodríguez una compensación por $850.000 como resultado de un juicio civil posterior.

El video obtenido por New Brunswick Today, comienza en la puerta de la casa de Rodríguez en Perth Amboy el 5 de Septiembre de 2013, donde se observa a Salazar ordenando a Rodríguez que presente una identificación.

Rodríguez, que está filmando la interacción, a primera vista parece dispuesto a cumplir, pero pide a Salazar cerrar la puerta mientras él encuentra su ID en el piso de arriba.

"Podría, por favor... ¿Puede cerrar mi puerta, por favor?" preguntó Rodríguez.

"No", respondió Salazar. "Estoy esperando que usted vaya y encuentre su ID."

"Muy bien, podría usted salir de mi propiedad?" preguntó Rodríguez." Voy a ir arriba tienes, usted tiene que esperar; otras personas viven aquí." Salazar se niega de nuevo.
La discusión continúa durante unos momentos, hasta que finalmente Rodríguez se da la vuelta y dice, "no le voy a dar nada," y da unos pasos hacia arriba por las escaleras.

Entonces, Salazar arroja a Rodríguez al suelo y se lo puede ver encima de él, sosteniéndolo hacia abajo, cuando el video termina.

Un segundo video, grabado en un teléfono celular, muestra otra perspectiva desde el interior de la casa.

La filmación muestra a varios agentes en la entrada de la casa, mientras Salazar continua manteniendo a Rodríguez abajo tratando de esposarlo. Los oficiales Marino Díaz y Luis Pérez fueron quienes llegaron al lugar poco después de que Rodríguez fue arrojado al suelo, Salazar sería llamado a declarar más tarde. Se puede ver a Díaz en el segundo vídeo ayudando a Salazar a sostener a Rodríguez en el suelo.

Se puede escuchar a Rodríguez gritando, "No estoy haciendo nada, hermano!"

Entonces, un oficial grita: "Ponga sus manos detrás de la espalda," aunque no es claro si se trata de Salazar u otro oficial.

“Mi brazo está roto" Rodríguez grita varias veces. Más tarde se determinó que Rodríguez sufrió una fractura de clavícula durante la detención, de acuerdo con documentos de la corte.

Según el testimonio de Salazar en la corte, él también habría lanzado gas pimienta a la cara de Rodríguez durante el arresto y luego lo habría arrastrado al porche por los tobillos. Rodríguez fue acusado de conducta desordenada, posesión ilegal de un arma, obstrucción y resistencia a la autoridad.

La compensación por $850.000, que fue reportado por primera vez el 2 de mayo, 2016 por John Paff de la oficina de Acuerdos Civiles de NJ, fue otorgada a Rodríguez luego de que él presentó una demanda, alegando que fue víctima de una fuerza excesiva y una violación de sus derechos constitucionales esa noche.

La demanda civil también alegaba que en varias ocasiones Salazar proporcionó falso testimonio contra él durante el juicio resultante, lo cual llevó a su condena por los dos cargos de conducta desordenada, uno por escándalo y el otro por la posesión de un cuchillo, lo cual Rodríguez y su abogado sostienen que fue una afirmación falsa hecha por Salazar.

"La compañía de seguros ordenó la liquidación, ya que no hubo un juicio por las acusaciones del Sr. Rodríguez," dijo el Director Legal de Perth Amboy Arlene Quiñones Pérez, quien es también socio de DeCotiis, FitzPatrick, y el bufete de abogados Cole. "La Ciudad de Perth Amboy ha pagado el deducible requerido de $ 100.000, y los cantidad restante de la compensación de $750,000 será pagada por el proveedor de seguros de la ciudad.”

El JUEZ HERMAN NO PERMITIRIA VIDEOS EN EL JUICIO ORIGINAL

Durante el proceso criminal contra Rodríguez, Salazar dijo que fue enviado por el Despacho Central a la zona de la casa de Rodríguez el 5 de septiembre de 2013 alrededor de las 7:39 pm, aparentemente a causa de que "unas motocicletas estaban rodando de arriba abajo en la calle y alguien con un carro a control remoto [estaba] yendo en contra del tráfico."

Brain Schiller, el abogado defensor de Rodríguez, objetó el testimonio de Salazar citando el informe del despachador que sólo hace referencia a las mini-motocicletas en la calle y no el carro a control remoto.

Salazar respondió que un testigo le dijo al llegar a la escena, que Rodríguez estaba usando el control remoto de coches en la calle, y que él observó a Rodríguez recogerlo mientras se acercaba a su residencia.

Salazar declaró que él se acercó a Rodríguez mientras él estaba de pie en la acera y que Rodríguez "se negó a identificarse" y que estaba "actuando un poco extraño."

Salazar dijo que continuamente le preguntó a Rodríguez por su documento de identidad, que Rodríguez afirmó que lo tenía adentro, mientras que los dos se dirigieron al porche de la residencia de Rodríguez en la calle State donde se inicia la grabación del vídeo.

"Lo seguí hasta su puerta, momento en el que trató de cerrar la puerta en mi cara," dijo Salazar en una grabación del juicio del 29 de Mayo de 2014 en Perth Amboy ante el juez Edward Herman. Salazar agregó que él puso su pie en la puerta para evitar que Rodríguez la cerrara.

"Él dijo algo como “no te daré nada,” se volteó y comenzó a subir las escaleras... trató de subir por las escaleras."

Salazar afirmó en su testimonio que cuando Rodríguez subió las escaleras, se observó un cuchillo en la mano izquierda de Rodríguez, con la cuchilla hacia arriba y oculta en contra de su antebrazo.

En ese momento, dijo, que puso bajo arresto Rodríguez, inmovilizó su mano derecha, y "le tiró al suelo." En el proceso judicial el fiscal mostro un cuchillo de cocina como evidencia, el cual Salazar dijo que percibía como una amenaza para su seguridad.

Schiller luego intentó interrogar a Salazar con dos videos que registraron la noche del incidente, con los que él pretendía demostrar que Rodríguez no tenía el cuchillo en la mano en ese momento.

Sin embargo, Herman dijo que no permitiría los videos, si no eran verificados de forma independiente antes del interrogatorio.

"El Estado tiene un derecho, si le importa aplicarlo, para averiguar quién hizo este video y cuando fue hecho – si es que se hizo simultáneamente con los eventos," dijo Herman en la grabación del juicio. "No voy a permitir el uso del vídeo. Voy a señalar su objeción y usted puede presentar su apelación más adelante si lo desea."

Luego de varios argumentos, Herman ordenó despejar la sala incluyendo a Rodríguez y Salazar, para poder ver los vídeos.

Schiller presentó primero las imágenes tomadas por Rodríguez en su puerta delantera, y luego las imágenes tomadas desde otras perspectiva. Herman, que no sabía que había dos vídeos, repitió que no iba a permitir su uso en el interrogatorio.

Schiller protestó, afirmando que los videos eran "la base de nuestro caso" y que necesitas las grabaciones como una evidencia clara y precisa del incidente. Él dijo que podía demostrarlo si se le permitía interrogar a Salazar sobre el video.

"Necesito preguntar a [Salazar] sobre los videos porque su testimonio hoy es falso, su Señoría, y hay partes de este video que muestran claramente eso," dijo Schiller en la grabación. "Existe una clara falta de veracidad".

Herman finalmente permitió usar el primer video como evidencia después de una discusión en su despacho, pero aún no se le permitía a Schiller interrogar a Salazar sobre el video.

Después del juicio en Perth Amboy, Rodríguez sería declarado culpable de escándalo y conducta desordenada por la posesión de un cuchillo.

EN CASO DE APELACION, EL JUEZ FERENCZ ENCUENTRA A RODRIGUEZ "NO CULPABLE”

Insatisfecho con el procedimiento ante Herman, Schiller presentó rápidamente una apelación en la Corte Superior.

"El juez Herman parecía a estar a favor del Oficial Salazar de Perth Amboy," dijo. "Recuerdo especialmente cuando el juez Herman no me permitió hacer repreguntas sobre el vídeo y no hay absolutamente ninguna razón."

Sin embargo, antes de que la apelación sea considerada, Rodríguez fue detenido con una orden de libertad condicional hasta tener los veredictos de culpabilidad en el juicio municipal. El cargo por posesión de armas fue una violación de su libertad condicional debido a una condena anterior.

De acuerdo con Schiller, Rodríguez fue llevado a prisión estatal donde permaneció durante 70 días. Rodríguez también perdió su empleo en Old Bridge Productos Químicos y perdió su seguro de desempleo debido a la violación de libertad condicional.

El juez del condado de Middlesex Diane Pincus aceptó la apelación de la defensa el 14 de octubre de 2014.

Pincus desestimó los veredictos de culpabilidad en ambos casos de alteración del orden público en contra de Rodríguez y, en lugar de enviar el caso al tribunal municipal de Perth Amboy, lo mantuvo en la Corte Superior.

Un mes más tarde, el caso fue presentado ante el ahora retirado Juez Bradley Ferencz, quien fue presidente del tribunal de la Corte Superior del Condado de Middlesex en ese momento.

Esta vez, dijo Schiller, se le concedió una moción previa al juicio para utilizar los videos en el interrogatorio. Se dirigió hacia el juicio confiado de que podía crear una duda razonable de si Rodríguez tenía un cuchillo con él.

Pero no llegó a eso, según las transcripciones de la corte.

Al final, Ferencz encontró a Rodríguez inocente de todos los cargos y criticó el testimonio de Salazar.

Salazar nunca debió haber estado en la puerta en primer lugar, dijo, incluso si Rodríguez hubiera tenido un cuchillo - "la Corte tiene graves dudas en cuanto a si hubo o no un cuchillo," dijo Ferencz –y no hubo ninguna indicación de que este sería utilizado como arma.

"Francamente, [Salazar] fue vacilante en sus respuestas, a menudo engañoso," dijo Ferencz, de acuerdo con documentos de la corte y del Estado. “Es penoso decir esto, pero su recuento de los eventos es muy lamentable.”

"[El acusado] se iba arriba para obtener su documento de identidad, no hay controversia," continuó Ferencz. "Cuando fue arrojado al suelo, se le arrojó [gas pimienta.] Si él hubiese entregado la identificación al oficial, esto no habría ocurrido, en base al testimonio del oficial.

DEMANDA CIVIL LLEVA A LA ARREGLO DE $850,000 PARA RODRIGUEZ

Schiller modificó una demanda civil que había presentado en Febrero de 2014 a nombre de Rodríguez para incluir un cargo de persecución maliciosa.

La queja, en la que se mencionaba al Departamento de Policía de Perth Amboy, a Salazar y a los oficiales Marino Díaz y Luis Perez, también incluyó cargos de fuerza excesiva y afirmó que la policía actuó sin causa probable en la noche que entraron en la casa de Rodríguez.

Aunque exonerado, Rodríguez se encontró sin trabajo y sin los beneficios de desempleo. Schiller dijo a New Brunswick Today” que su cliente también había sido diagnosticado con trastorno de estrés postraumático, tanto por el personal del estado y un médico independiente. A medida que la demanda civil se siguió, los medios de vida de Rodríguez pendían de un hilo.

Meses más tarde, después de que se tomaron las declaraciones de Salazar, Díaz y Pérez, la ciudad de Perth Amboy decidió solucionar la demanda civil por $850.000 el 29 de Abril.

El acuerdo de la corte fue puesto bajo estricta confidencialidad, según los documentos de la corte.

Oficial Salazar ha sido un miembro de la fuerza de policía de Perth Amboy desde Agosto 25, 2011 y actualmente recibe un salario anual de $ 73.404, de acuerdo con registros de la ciudad. El Departamento de Policía no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios y una investigación sobre el estado actual de Salazar en el departamento.

A un mes después de este acuerdo, el Departamento de Policía sufriría mayores consecuencias cuando el suspendido jefe de la policía Benjamin Ruiz fue arrestado por allanamiento y por hacerse pasar como policía mientras estaba suspendido. La ciudad de Perth Amboy formalmente destituyó de su posición como jefe de la policía en Junio 7.

Luego de que Ruiz fue despedido, El Administrador de Empresas Adam E. Cruz ofreció la siguiente declaración: "Después de mucha deliberación, la Administración ha decidido poner fin al contrato de Benjamin Ruiz como Jefe del Departamento de Policía de Perth Amboy, de acuerdo con las normas y reglamentos de la Comisión de Servicios Civiles de, a partir del 7 de junio de, 2016," dijo Cruz. "Con el fin de proteger la integridad del departamento de policía, tendremos que seguir adelante."
“Es importante reconocer que el Departamento de Policía de Perth Amboy ha trabajado siempre con la máxima profesionalidad y conducta, y va a continuar sirviendo a los residentes de la ciudad de Perth Amboy.”

Schiller atribuye la exoneración de los cargos de Rodríguez a los vídeos y al cambio de testimonio de Salazar. También su cliente tuvo la suerte que Pincus pidió un nuevo juicio a nivel del condado ante el Juez Ferencz en lugar de re-enviarlo a la corte municipal de Perth Amboy." De lo contrario, el caso habría sido archivado y declarado culpable," dijo Schiller.

Como resultado del acuerdo civil, las alegaciones incluidas en la demanda de Rodríguez contra los agentes y el departamento de policía nunca fueron probadas o fundamentadas en los tribunales. Los cargos de procesamiento abusivo y excesivo de la fuerza, por lo tanto, se dejaron sin efecto.

ACTUALIZACIÓN: Esta historia incluía por error una foto de un oficial identificado erróneamente como Davis Salazar. Se ha actualizado para corregir este error.  

ARTÍCULO TRADUCIDO POR: Reinaldo Aviles y Lucila Valentin