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ODASIS Trabaja Para Que Estudiantes Desfavorecidos Tengan Éxito en Carreras de Ciencias

Programa de Diversidad de Rutgers Ayuda a Estudiantes Universitarios a Perseguir Carreras Científicas
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NEW BRUNSWICK, NJ — La Oficina de Diversidad y Becas en Ciencias de Rutgers (ODASIS) comenzó hace treinta años gracias a los esfuerzos de la Dra. Francine Essien, una profesora Afroamericana de biología en Rutgers.

Ella trabajaba seis o siete días a la semana, llamaba estudiantes en las vacaciones de invierno para incentivarlos, y era a menudo el “donante anónimo” cuyas donaciones llegaban cuando el dinero para libros y estipendios había disminuido.

Por sus esfuerzos, Essien se llegaría a ganar un premio nacional como Profesor del Año para Investigación y Universidades Doctorales de la Fundación Carnegie.

Hoy, ODASIS cuenta con siete funcionarios de tiempo completo, incluyendo a un especialista en desarrollo para programas de escuelas secundarias.

“Sólo el 8.7% de los médicos en los Estados Unidos son Negros, Latinos o Indígenas Americanos Nativos,” se lee en la página web de ODASIS. “La Oficina de Diversidad y Éxito Académico en las Ciencias de la Universidad de Rutgers está ayudando a cambiar eso.”

Más de mil alumnos han pasado por el programa, cientos de ellos han logrado llegar a los campos de la ciencia que empezaron a perseguir como estudiantes en Rutgers y muchos continúan en campos fuera de la ciencia, como negocios y educación.

ODASIS ejecuta muchos programas para apoyar a sus estudiantes, y este trabajo ha sido destacado en un registro electrónico de los Institutos Nacionales de Salud.

Access Med es uno de sus programas más conocidos. Comienza con la pre-fase I, donde los estudiantes toman cursos de biología general, química general, Inglés y matemáticas, mientras que tienen acceso a programas de tutoría, asesoría y enriquecimiento.

El siguiente paso es un programa de preparación para el MCAT. Por último, la fase II, en la cual los estudiantes pueden escoger aplicar a otras escuelas de medicina, es un programa de admisión a Rutgers-Robert Wood Johnson Medical School durante el tercer año.

Los estudiantes que son aceptados a la segunda fase de Acces Med toman clases en la escuela de medicina en el cuarto año que también son consideradas para sus titulaciones.

Otro programa exitoso son los cursos de preparación para MCAT y DCAT que los estudiantes de ODASIS pueden tomar por créditos universitarios.

Según el sitio de web, ellos han “jugado un papel clave en el destacado historial de éxito de estudiantes subrepresentados que han ganando aceptaciones en escuelas médicas o dentales y otras escuelas profesionales de la salud altamente competitivas.”

ODASIS también ofrece preparación para el examen GRE.

Finalmente, está la Asociacion de Participacion Civica y Servicios de Educación, que combina estudio académico y servicio comunitario permitiendo a los estudiantes proporcionar instrucción suplementaria a estudiantes de primaria y secundaria de New Brunswick.

Además, ODASIS ejecuta programas para estudiantes de escuelas secundarias de New Brunswick.

También existe la Saturday Scholars Academy de Johnson & Johnson (J&J), que es un programa anual para estudiantes de tercer año que incluye clases, preparación para rendir el SAT y charlas de conferencistas invitados.

El otro programa para escuela secundaria es “J&J Bridge to Employment,” un programa internacional dirigido a estudiantes secundarios que no planean seguir una carrera universitaria.

Por último, hay oportunidades de crédito doble y un programa de Inglés para estudiantes de secundaria a través de ODASIS.

Entre 1990 y 2015, ODASIS ha graduado 1,130 estudiantes. 442 o 39.1%, pasó a conseguir un título en medicina.

La siguientes carreras profesionales de mayor acogida relacionadas con la ciencia son osteopatía, con 6.7%, ciencias biomédicas, con 3.6% y odontología, con 2.6%. Debe señalarse también que 36.5% de los graduados decidieron continuar en campos fuera de la ciencia, como negocios o educación.

Existen algunas historias de éxito inspiradoras. John Langowski, asistente de dirección de ODASIS, habla de un desertor de secundaria que obtuvo una beca completa a la Escuela de Medicina de Harvard y de un estudiante de medicina que se está capacitando en un hospital en el que una vez fue tratado.

ODASIS era inicialmente financiado en su totalidad por donaciones. Hoy en día, todas los puestos de personal a tiempo completo son financiados directamente por la universidad. Además, muchos gastos adicionales del programas son ahora cubiertos por la universidad también.

La administración nos apoya mucho, porque, como dice Langowski, “Somos una pieza clave detrás del éxito de Rutgers al fomentar la diversidad.”

Antiguos alumnos también donan, para demostrar su gratitud por el programa.

ODASIS es una oficina que está realmente involucrada con muchos otros brazos de Rutgers.

ODASIS trabaja en estrecha colaboración con el Fondo de Oportunidad Educativa (EOF) en Rutgers. 40-45% de los estudiantes de ODASIS son EOF también.

“Nosotros estamos casados con EOF,” dice Langowski. “[La Directora de EOF] Michelle Shostack es como una hermana para nosotros.” ODASIS está presente en el instituto de verano de cinco semanas de EOF para nuevos estudiantes que ingresan a Rutgers.

La oficina también trabaja estrechamente con la Oficina de Profesiones de la Salud (HPO). Elizabeth Vogel, la directora asociada de HPO, es parte del Comité de Access Med.

Otra estrecha relación es con los Centros de Aprendizaje de Rutgers. Stacy Blackwell, la directora senior y Mary Ann Cancio, directora de operaciones y apoyo académico directo, proporcionan sesiones de formación para instructores de ODASIS.

Ellos también son una “parte integral” del programa de preparación para MCAT. Langowski los recuerda trabajando con métodos como Alfabetización Disciplinaria para ayudar a los estudiantes que tienen dificultades con la sección verbal del MCAT, ya que es muy difícil obtener este tipo de habilidades sin una base educativa de largo plazo.

ODASIS trabaja en estrecha colaboración con los departamentos de biología y química, ya que ofrece clases por créditos en esos temas.

Finalmente, ODASIS tiene una alianza con el Instituto del Cáncer de Nueva Jersey. Ahí, un investigador toma a cuatro estudiantes de ODASIS cada año para hacer investigación sobre el cáncer en un compromiso de dos años.

“A lo largo de los últimos cuatro años, ODASIS ha sido fundamental en mi éxito como estudiante de pre medicina;” dice Manuel Sanchez-Gonzalez, un recién graduado de ODASIS:

El currículo de Ciencias aquí en Rutgers es famoso por ser extremadamente difícil, y las escuelas de medicina en la región están conscientes de eso. La estructura hecha a la medida de ODASIS que incluye sesiones de instrucción suplementaria, simulacros de exámenes y horas de estudio, junto con el dedicado personal bajo la dirección del Dr. Kamal Khan, fomentan un ambiente de crecimiento intelectual y disciplina que pone a los alumnos del programa aparte de los demás. Por 30 años, su misión de promover el éxito para estudiantes subrepresentados en las ciencias de la salud ha trazado el camino para que miles de estudiantes persigan carreras en medicina, y estoy agradecido de considerarme uno de aquellos estudiantes que fueron aceptados a la Facultad de medicina el año pasado. Sin la incansable ética de trabajo y la dedicación de todos en la oficina de ODASIS, sé que no estaría donde estoy hoy.