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Junta de Educación Realizó Audiencia Pública Sobre el Proyecto de $198.6 Millones de Presupuesto

Escuelas de New Brunswick Observarán el Mayor Aumento en las Ayudas Estatales en Años: $1.2 Millones
Charlie Kratovil

NEW BRUNSWICK, NJ- escuelas primarias y secundarias de la ciudad verán su mayor incremento de las ayudas estatales en años, bajo una propuesta de presupuesto del Estado hecha por la Administración de Christie para el año fiscal 2016-2017.

Los padres, estudiantes, y otros miembros de la comunidad tuvieron la oportunidad de expresar sus opiniones en una audiencia pública el 22 de marzo en el auditorio de la Escuela de New Brunswick a las 7:00 pm.

Las ayudas del estado representan más de dos tercios del presupuesto anual de la escuela, mientras que el resto proviene de fondos federales y la tasa de impuestos locales.

El gobierno del estado está proponiendo un total de $124.3 millones en ayuda, un poco más de $1.2 millones más que desde el año pasado, que fue de $123 millones de dólares y se dirigió hacia el distrito escolar de New Brunswick.

La ayuda federal hará de hasta $6.1 millones, mientras que la recaudación de impuestos locales compensará $28.9 millones sobrepasando los $27.9 millones del año pasado y el $27.3 millones del año anterior.

En términos de inscripción de los estudiantes, funcionarios de las escuelas de New Brunswick anticipan el número total de estudiantes llegará a 9,803, más alto que 9,426 durante el año académico anterior.

El presupuesto propuesto por el gobernador inyectará unos $94.3 millones de dólares adicionales para escuelas K-12 de Nueva Jersey. Sin embargo, el dinero asciende a sólo uno por ciento de $ 9.1 billones que es la asignación del estado para K-12, y los $1.2 millones apenas harán mella en el presupuesto global de $198,6 millones correspondiente a New Brunswick.

El incremento en la ayuda por $1.2 millones todavía no será suficiente para evitar una disminución de $3 millones en la pérdida total de ingresos del distrito. El presupuesto 2016/2017 muestra que el distrito tiene $4.8 millones menos en ingresos desde el año fiscal 2014/2015. La cantidad en cuestión está clasificada como "gravámenes del año anterior."

Richard Jannarone, administrador del Distrito Escolar de New Brunswick, escribió en un correo electrónico que los $4.8 millones de dólares reflejan gastos pendientes que no fueron pagados al cierre año fiscal anterior, que terminó el 30 de junio de 2014.

"Esas órdenes de compra se añaden al presupuesto del próximo año después de que el año termina con el propósito de elaborar el presupuestos del Estado," agregó. Como los $4.8 millones en gastos no fueron pagados, estos fueron incluidos como ingresos en lugar de gastos.

"Nosotros pagamos unos 90 millones de cuentas en todo el año y nunca tenemos todas las facturas del año escolar que termina el 30 de junio, pagadas el 30 de junio."

Jannarone no respondió a las consultas o peticiones en un desglose de los $4.8 millones en gastos no pagados.
Otras pérdidas incluyen $203,657 en ayudas estatales misceláneas y $103,683 en la transferencia de otros fondos.

Los $3 millones de pérdidas en ingresos será compensados con $3 millones en recortes de gastos. Por ejemplo, en beneficios para empleados, se gastará más de $1 millón menos este año. Grupos de estudiantes perderán aproximadamente $100,000 de su presupuesto.

Instrucción de atletismo perderá $63,000, los programas escolares perderán $ 125,000 y operaciones y mantenimiento de los servicios de planta perderán $2.6 millones.

Las ayudas directas para los distritos escolares K-12 se han mantenido fijas año tras año desde que Christie asumió el cargo. Este año, el presupuesto propuesto por el gobernador no incluye nuevos aumentos de impuestos, una medida que ha costado al Estado más de $2 mil millones en ingresos en los últimos años.

La ayuda del estado al distrito escolar se basa en una fórmula de financiación aprobada como ley por la Legislatura del Estado en 2008. Sin embargo, año tras año, el estado ha luchado para que los números establecidos para cada distrito coincidan con la fórmula.

El presupuesto propuesto para el 2017 se caracteriza en un aumento global de $453.6 millones de dólares, pero la mayoría de estos fondos van dirigidos hacia el pago de pensiones y de deuda, dejando sólo $94.3 millones de dólares que realmente se destinarán a cerca de 600 distritos escolares de Nueva Jersey.

Pero incluso de esa cantidad, $32 millones va a distritos con problemas como Atlantic City, $25.9 millones van a distritos que envían a la mayoría de sus estudiantes a escuelas autónomas, $13.4 millones se destinarán a capacitación de maestros, y $1.2 millones irá hacia el programa interdistrital del estado "Opción de Escuela Pública.”

Los $36 millones restantes serán a su vez designados como el aumento de la fórmula de financiación.

Mientras las leyes estatales requieren un sistema de educación "completo y eficiente" en cada comunidad, los mismos son a su vez truncados por el requerimiento de que el Gobernador y el Legislativo del Estado proporcionen un presupuesto equilibrado.

"La ayuda escolar una vez más cae más de $ 1billon por debajo de lo que requiere la fórmula de financiación del estado, para un total de más de $ 8 mil millones de dólares durante su administración," dijo el presidente de NJEA Wendell Steinhauer en un comunicado.