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EXCLUSIVO: Conozca la Secreta Junta Directiva de RWJ Barnabas Health

La Cadena Más Grande de Hospitales en N.J. Quiere Mantener en Secreto las Identidades de los Miembros del Junta Directiva
RWJ Hospital at Night
RWJ Barnabas wants to keep the identity of its board members a secret. Charlie Kratovil

WEST ORANGE, NJ — La nueva organización creada para funcionar como la cadena de hospitales más grande del estado se niega a decir al público quien sirve en la Junta Directiva, pero este periódico ha obtenido un documento que identifica a los 22 miembros iniciales.

A pesar de la política inusualmente reservada de RWJ Barnabas Health, Inc., su "certificado de incorporación" revela que la junta original estaba conformada por al menos cuatro abogados, dos banqueros, cuatro promotores inmobiliarios, y una serie de personas poderosas, como el Presidente de la Universidad Rutgers.

Los dos "fundadores" de la nueva entidad son los respectivos líderes de las dos grandes instituciones que le precedieron: Steven K. Jones, de Robert Wood Johnson y Barry H. Ostrosky, de Barnabas Health, con sede en Livingston.

Ambos hospitales se combinaron oficialmente para formar un nuevo conglomerado, que ahora es el segundo mayor empleador del estado, en un acuerdo que se completó el 31 de marzo.

Pero desde entonces, el nuevo grupo se ha negado a identificar su Junta Directiva, después de buscar evasivas durante casi dos semanas.

"Muchas gracias por su interés. Es una política en RWJBarnabas Health no compartir los nombres de la Junta Directiva," lee una peculiar respuesta de correo electrónico del 12 de abril desde una dirección anónima asociada a Barnabas, B4@barnabashealth.org.

La dirección de correo electrónico anónimo no ha respondido a preguntas de seguimiento realizadas por este periódico, incluyendo una instándolos a tomar una "decisión inteligente" y "ser transparentes."

JACK MORRIS PODRIA SER EL PRESIDENTE DEL CONSEJO SECRETO

Documentos entregados por el Departamento del Tesoro de New Jersey muestran que el polémico desarrollador Jack Morris fue nombrado Presidente de la Junta de RWJ Barnabas.

Morris es un amigo cercano y aliado del ex Presidente del Senado estatal y criminal convicto John Lynch, Jr., quien gobernó Nueva Brunswick como alcalde de 1978 a 1990 y algunos sostienen que todavía es un jugador clave en la política estatal.

Morris había servido previamente como Presidente de la Junta Directiva del Hospital Universitario Robert Wood Johnson (RWJUH). Morris está ligado también al Presidente del Hospital Cooper, George Norcross, el jefe político no electo más notorio del estado.

Edgewood Properties, una de las empresas de Morris, posee varios desarrollos importantes en New Brunswick incluyendo la farmacia 24 horas Walgreens de la ciudad, una comunidad residencial de 209 unidades llamada "Fulton Plaza" y el pedazo de tierra que actualmente acoge a las salas de cine AMC Loews.

Con sede en Piscataway, el alcance de la compañía se extiende también a las propiedades comerciales y residenciales en otros municipios a lo largo de los condados de Middlesex, Monmouth, Somerset y Camden, así como a lo largo de la costa de New Jersey y llega tan lejos como California y Florida.

Otra compañía de Morris, M&M Development, posee más de una docena de proyectos residenciales exclusivos en Camden y Newark.

Mientras tanto, otro magnate de bienes raíces fue nombrado Vicepresidente de la Junta de RWJ Bernabas, según los documentos, que se presentaron ante el Tesorero del estado en noviembre de 2015, casi medio año antes de que la fusión fue finalizada.

Marc Berson fundó "Fidelco Group" con sede en Millburn en 1981, una "inversión privada del dueño y desarrollador de propiedades residenciales, comerciales, retail e industriales en Nueva York, Nueva Jersey, Florida y Ohio," según un comunicado de prensa anunciando su elección como Presidente de la Junta de Barnabas Health Systems en 2014.

Los otros 18 miembros secretos de la junta son:

  • Robert L. Barchi, (Universidad de Rutgers, New Brunswick)
  • James C. Salwitz, MD (Robert Wood Johnson Hospital Universitario, New Brunswick)
  • Murdo Gordon (Bristol-Myers-Squibb, Princeton)
  • Susan Reinhard (AARP Instituto de Política Publica, Washington, DC)
  • Nicholas J. Valerani (West Health Institute, La Jolla, CA)
  • John A. Hoffman (Wilentz, Goldman & Spitzer, Woodbridge)
  • Alan E. Davis, Greenbaum (Rowe, Smith & Davis LLP)
  • Robert E. Margulies, Esq. (Margulies Wind, Jersey City)
  • Kenneth A. Rosen (Lowenstein Sandler PC, Roseland)
  • Lester J. Owens (J.P. Morgan Chase, Nueva York, NY)
  • James Vaccaro (Manasquan Savings Bank, Wall)
  • Albert R. Gamper, Jr. (Caliber Home Loans, Inc., Farl Hills)
  • Anne Evans-Estabrook (Elberon Development Corporation)
  • Gary Lotano (Lotano Development, Inc., Toms River)
  • Steve B. Kalafer (Flemington Car and Truck Country, Flemington)
  • Brian P. Leddy (ex Presidente de RWJUH Rahway, Cranford)
  • Joseph Mauriello (anteriormente de KPMG, Chester)
  • Richard J. Kogan (anteriormente de Schering-Plough Products, Inc., Short Hills)

PREOCUPACIÓN POR LA FALTA DE TRANSPARENCIA

¿Por qué una entidad nacida de dos organizaciones sin fines de lucro que previamente promocionó la elección de Junta de oficiales con comunicados de prensa, de repente quieren mantener la identidad de su directiva en secreto?

Es una pregunta sin una respuesta confortable, y un intento de RWJ Barnabas de mantener en secreto las identidades de sus administradores ha hecho levantar las cejas de otras organizaciones sin fines de lucro y activistas de la transparencia.

"En muchos casos se podría cuestionar por qué una organización querría retener los nombres de sus miembros de la Junta," dijo Linda Czipo, la Directora Ejecutiva del Centro de organizaciones in fines de lucro.

Czipo, cuya organización ayuda a entidades sin fines de lucro a entender y cumplir con la ley, dijo que para asegurar un estatus libre de impuestos, referido a menudo como estatus 501 (c) 3, las organizaciones sin fines de lucro deben identificar a sus miembros de la Junta Directiva en una aplicación inicial y subsecuentes informes anuales.

Otra manera de encontrar información sobre los miembros de la Junta de una entidad sin fines de lucro o si una empresa existe, es obteniendo sus informes corporativos en el Departamento del Tesoro de New Jersey.
Abogado Walter Luers entregó a Nueva Brunswick Today los documentos de la incorporación de la organización sin fines de lucro después de haberlos obtenido a través de ese método. El certificado muestra que esta entidad se pretende entrar en la clasificación 501 (c) 3.

Luers, un defensor de la transparencia que dirige la Fundación de New Jersey para el Gobierno Abierto (NJFOG), expresó su preocupación de que la Universidad de Rutgers posiblemente se "metió en aguas turbias" al involucrarse en la nueva sin fines de lucro al mismo tiempo que está tratando de mantener las identidades de la Junta en secreto.

No está claro exactamente qué papel jugará Rutgers en el sistema de salud, ya que la escuela ha lanzado recientemente su propio "sistema de salud de Rutgers" en abril. El hospital RWJ Barnabas en New Brunswick sirve como hospital de enseñanza para la escuela.

"Aunque no puedo decir exactamente lo que está sucediendo aquí, los organismos públicos en el pasado han utilizado organizaciones sin fines de lucro para proteger sus actividades de [la Ley de Registros Público de Nueva Jersey (OPRA)] y el escrutinio público. Espero que este no sea el caso aquí" dijo Luers.

"Ellos deben ser vigilados muy de cerca."

Según informamos, Robert Barchi ha cosechado enormes beneficios en dos empleos colaterales en el sector privado sirviendo en las juntas de las compañías que hacen negocios con Rutgers, incluso mientras se desempeñó como Presidente de la universidad.

Entidades públicas como la Universidad de Rutgers deben poner a disponibilidad del público ciertos registros bajo la ley OPRA, pero organizaciones sin fines de lucro y empresas privadas no tienen los mismos requerimientos de transparencia.

Sin embargo, hay algunos documentos, incluyendo los que revelan a los miembros de la Junta Directiva, que deben hacerse públicos.

"Si la organización ha sido reconocida por el IRS (Servicio de Rentas) como exento de impuestos bajo una de las subdivisiones 501 (c), hay una serie de documentos que las organizaciones deben poner a disposición incluyendo listas de miembros de la Junta," dijo el dirigente del Centro de Organizaciones Sin Fines de Lucro.

La solicitud inicial y las tres declaraciones anuales más recientes, deben hacerse disponibles para su inspección o copia por los miembros del público en el lugar de negocio, según el IRS.

"En general, cualquier organización que declare el formulario 990... debe mantener disponibles sus tres más recientes formularios 990 y el formulario 1023, para inspección del público gratuitamente en el lugar principal de su negocio," dice el sitio web del Centro.

"Todas las partes de la devolución, horarios, y adjuntos deben facilitarse durante horas regulares de trabajo en la oficina principal de la organización y en cualquier oficina regional que tenga 3 o más empleados."

Hay una excepción a este requisito si una entidad sin fines de lucro decide hacer los documentos disponibles publicándolos en internet.

La dirección de correo electrónico anónimo que cita la política de tener una Junta secreta y los contactos de los medios de comunicación mencionados en la nota de prensa anunciando la fusión entre RWJ y Barnabas, no han respondido a las preguntas acerca de si su organización de salud esta cumpliendo con la normativa del IRS respecto a poner los formularios a disposición del público.

Nota del Editor: Walter Luers en la actualidad representa al autor de este artículo en una demanda de la Ley de Registros Públicos Abiertos contra la Autoridad de Vivienda de New Brunswick.