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Grandes Gastos de Atletismo en Rutgers son el Blanco de un Detallado Informe de HBO

El Segmento "Real Sports" se Centra en la Competencia de Atletismo Universitario que le Costó a Rutgers $312M
"Real Sports"
Profesores Mark Killingsworth and David Hughes de Rutgers en "Real Sports con Bryant Gumbel" de HBO Real Sports with Bryant Gumbel

NEW BRUNSWICK, NJ- "Real Sports con Bryant Gumbel" de HBO emitió un episodio el 19 de abril en el que presentó duramente al Departamento de Atletismo de Rutgers.

Un segmento del episodio, "Arm$ Race," explora el gasto excesivo de atletismo en universidades en todo el país.

El segmento incluye varias estadísticas alarmantes sobre los gastos de atletismo en universidades. Por ejemplo, en los últimos doce años, los programas de atletismo de Rutgers han costado a los contribuyentes de impuestos y a quienes pagan matrícula 312 millones de dólares, más de lo que dichos programas traen a las arcas de la escuela.

Además, Rutgers ha gastado $ 6 millones en indemnizaciones a entrenadores despedidos y directores de Atletismo en los últimos tres años.

El corresponsal Jon Frankel entrevistó al Dr. Mark Killingsworth, profesor de economía en Rutgers y Dr. David Hughes, profesor de Antropología y Presidente de la Unión de Profesores de Rutgers, AAUP-AFT.

"La Junta de Gobernadores ha emitido un cheque en blanco al programa de atletismo," dijo Killingsworth, denominando a la situación como una "pesadilla".

Señala que "el sueldo del entrenador de fútbol fue incrementado en $200,000 prácticamente la misma semana que anunciaron un recorte de $500.000 en el presupuesto de la biblioteca."

Solo en el 2014, más de $26 millones fueron desviados de programas académicos para cubrir deudas del Departamento Atlético. Hughes menciona cancelando clases de "izquierda a derecha" como consecuencia de esa pérdida.

El episodio de "Real Sports" también investiga más allá del campus de Rutgers, discutiendo lo que Frankel llama "una carrera de armas [que] se apoderó de las universidades americanas."

A pesar de la percibida importancia de los deportes en los campus universitarios, sólo 24 instituciones de División 1 (de más de 300 instituciones) obtienen un beneficio de sus programas de atletismo.

Una práctica cuestionable que se destacó en el segmento, fue el gasto en que incurre la universidad para pagar la estadía de los equipos de futbol americano en hoteles en o cerca de otros campus las noches antes de los juegos.

El equipo del fútbol americano de Rutgers se hospeda en el Hyatt de Nueva Brunswick antes de partidos en casa, lo que suma un valor de $26,000 por cada juego.

El segmento también cuenta la historia de Paul Quinn College, una universidad con dificultades económicas, cuyo Presidente decidió cortar el fútbol americano totalmente y convertir el campo de fútbol en una granja donde los estudiantes podrían trabajar para obtener créditos de matrícula.

Por esta y otras razones, la matrícula se ha duplicado en seis años, y una universidad que hace menos de diez años había literalmente perdido su acreditación, hoy tiene excedentes de seis y siete cifras.

Las frustraciones con el gasto de atletismo en el campus universitario van en aumento, ahora que los estudiantes están exigiendo una reducción en la matrícula por primera vez en la historia reciente.

Esta demanda viene luego de décadas de fuertes incrementos en los costos de asistencia, clases de tamaños cada vez más grandes y cancelaciones, y el uso cada vez mayor de profesores a tiempo parcial en lugar de profesores a tiempo completo.