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VIDEO: Solo la Mitad de los Candidatos a la Junta Escolar de New Brunswick se Presentaron a Foro

Los Miembros Veteranos de la Junta se Quedaron en Casa, Dejando a las Candidatas Jennifer Shukaitis y Yesenia Medina-Hernández Contestar Complicadas Preguntas en un Foro Bilingüe
Shukaitis and Medina-Hernandez
Jennifer Shukaitis y Yesenia Medina-Hernandez fueron las dos únicas candidatas que se presentaron al foro de pre-elección. Charlie Kratovil

NEW BRUNSWICK, NJ- El Centro Comunitario Unity Square ubicado en la Avenida Remsen fue el anfitrión de un pequeño foro de candidatos el 12 de abril, el mismo que se llevó a cabo a solo una semana de que los votantes de la ciudad elijan quienes serán los tres candidatos que formaran parte de la Junta de Educación.

Por primera vez en la corta historia de elecciones de la Junta Escolar de la ciudad, un foro de este tipo fue presentado tanto en Ingles, como en Español.

Pero solamente dos de los cuatro candidatos que compiten por los tres puestos aparecieron en el foro. Según el moderador Charles Bregman, los otros dos “se negaron a participar.”

Jennifer Shukaitis, quien fue nombrada para la junta del año pasado después de que un miembro electo renunció, y la nueva candidata Yesenia Medina-Hernández estuvieron presentes, pero los miembros veteranos de la Junta Escolar Patricia Sadowski y Benito Ortiz no se presentaron.

Sadowski y Ortiz fueron nombrados por el Alcalde James Cahill para la junta, y los dos estuvieron entre los primeros funcionarios para ganar una elección y mantener sus puestos.

En 2012, frente a un panel de rivales completo, ellos participaron en un foro de candidatos organizado por Unity Square.

Los treinta asistentes, en su mayoría residentes hispanos con los lazos en Unity Square o el Proyecto Esperanza Neighborhood de Bergman, hicieron preguntas la mayoría en español, que fueron traducidas por Bergman.

Bergman comenzó el programa haciendo algunas preguntas básicas a la audiencia, y dando a conocer a los asistentes la historia de las elecciones escolares en New Brunswick, y el contexto de esta elección, en donde un nuevo candidato, aparte de los tres actuales miembros, se postula por primera vez.

"En el pasado, el Alcalde nombró a los miembros de esta junta. En 2012, los votantes decidieron cambiar ese sistema, por lo que ahora existe una junta electa," dijo Bergman.

"Obviamente, no todos nosotros en la comunidad, no todo el mundo es elegible para votar," dijo Bergman, reconociendo a gran población de inmigrantes indocumentados de New Brunswick.

“Pero sólo sé que incluso aquellos que no tienen derecho al voto, tienen derechos en las escuelas, y ustedes tiene el derecho de participar en esta conversación aquí en nuestra comunidad."

Entonces, las dos mujeres Medina-Hernández y Shukaitis mostraron sus habilidades bilingües, respondiendo a las preguntas primero en su idioma preferido.

Las preguntas vinieron de miembros de la audiencia, y tocaron en una variedad de temas controversiales como la violencia en las escuelas y la contaminación por plomo.

Ambas candidatas hablaron como titulares, aunque a veces hicieron hincapié en su distancia de los poderes fácticos.

"No soy parte de la junta, yo soy una madre," dijo Medina-Hernández, una ex empleada del distrito escolar que ahora trabaja en el Hospital Universitario Robert Wood Johnson.

Shukaitis, que trabaja para Rutgers, hizo hincapié en que sólo ha servido en la junta durante nueve meses.

Un padre de familia hizo referencia a un tema delicado que recientemente se ha convertido en un tema de alto perfil para el distrito: la violencia y la seguridad.

El problema de la violencia en las escuelas alcanzó un punto álgido en marzo, cuando los padres indignados, estudiantes, y miembros de la comunidad protestaron en reuniones de la Junta luego de que un video mostró a un joven de 15 años de edad, siendo brutalmente atacado en el interior de New Brunswick High School.

Un guardia de seguridad fue despedido por el distrito al no haber intervenido durante el ataque, como resultado de la presión del público y la cobertura de los medios de comunicación de masivos.

En cuanto al personal de seguridad, creo que lo que tendremos que hacer para avanzar es asegurar que el personal de seguridad tenga la formación adecuada que ellos necesitan," dijo Shukaitis.

"Observando la historia de este tipo de incidentes, espero que este haya sido un incidente singular," dijo Shukaitis. "Por lo que yo sé, la violencia de este tipo no es realmente algo regular en escuelas de New Brunswick."

"Creo que la prevención es importante," ella comenzó en su respuesta a una pregunta relacionada. "Lo que dejare que vuelva a pasar es que un incidente como este suceda otra vez... ya que hay maneras de prevenir la violencia y la intimidación y ese tipo de cosas."

Shukaitis también dijo que el distrito está trabajando en la implementación de un nuevo "programa anti-bullying" para el año escolar 2016-2017.

"Hemos adoptado un nuevo programa, un programa anti-bullying que no se ha implememtado todavía, pero entrará en funcionamiento a partir del nuevo año escolar," explicó Shukaitis.

"Estudiamos varias posibilidades para ello... y elegimos este programa que creemos, esperamos, será el más eficaz."

Medina-Hernández no habló directamente sobre el ataque que fue grabado, y en su lugar se enfocó en dejar que los padres hablen sobre el asunto.

“Padres ustedes tienen una voz. Así que por favor no tengan miedo de hablar. Esa es la única cosa que yo siempre les animo," comenzó su respuesta Medina-Hernández.

"Por favor, hable con sus directores, con los subdirectores," continuó Medina-Hernández.

Por su parte ella dijo que tendría que aprender más acerca de los protocolos de seguridad y sobre lo que el Superintendente Aubrey Johnson está haciendo para luchar contra la intimidación y la violencia.

"Tengo que aprender cuáles son las directrices y los roles, con los guardias de seguridad, y cómo se supone que deben manejar las diferentes situaciones," dijo Medina-Hernández.

"Ver lo que se está haciendo es muy importante y hacer el respectivo seguimiento con nuestro Superintendente sobre lo que está haciendo, porque se debería averiguar a través de él como primer paso."

Ambas mujeres evitaron tomar posiciones concretas o el exponer políticas claras, por lo que fue difícil discernir las diferencias entre sus visiones.

Shukaitis y Medina-Hernández estuvieron de acuerdo en que el distrito necesita hacer más para llegar a los padres que no tienen internet. Medina-Hernández propuso lanzar un boletín de noticias.

Ambas dijeron que estaban abiertas a la idea de mantener las reuniones de la junta en un lugar más conveniente para los miembros de la comunidad, pero dijeron que primero tendrían que comprobar la "historia" de por qué las reuniones se llevan a cabo en New Brunswick High School, que se encuentra en al borde de la ciudad.

La noche terminó con una pregunta sobre otro tema controversial en las escuelas públicas de New Jersey: la contaminación por plomo en el agua potable.

Shukaitis confirmó que el distrito estaba en el proceso de probar el agua en todas las escuelas, y que haría públicos los resultados. Medina-Hernández se negó a abordar el tema.