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Policía de Rutgers Portarán Cámaras Corporales, Aunque los Videos Podrían ser Mantenidos en Secreto

El Fiscal General Saliente John Hoffman Quiere que los Videos sean Exentos de la Ley OPRA
Acting AG Hoffman
Acting Attorney General John Hoffman holding up a body-worn camera (BWC). Daniel Munoz

PISCATAWAY, NJ—El principal funcionario de la Policía de New Jersey quiere mantener la confidencialidad de los vídeos de la policía, al mismo tiempo su oficina está financiando la compra de miles de cámaras para ser usadas por la policía de todo el estado.

En el campus de la Universidad de Rutgers, el fiscal general interino John Hoffman tomó preguntas de la prensa y admitió que quiere que la mayoría de los documentos policiales se mantengan en secreto de la prensa y el público, mientras que los casos penales procedan, y tal vez incluso después de que los casos han concluido.

El evento que tuvo lugar el 21 de diciembre de 2015 en Piscataway, incluyó varios funcionarios del orden público, entre ellos Hoffman y el Jefe del Departamento de Policía de la Universidad de Rutgers (RUPD) Kenneth Hoffman quien fue contratado por Rutgers seis semanas más tarde.

El RUPD fue uno de los grandes ganadores del día, ya que se otorgó a 176 diferentes departamentos de policía parte de la inversión del estado de $4 millones en cámaras de "uso en el cuerpo" para los policías.

La Procuraduría General de Nueva Jersey asignó $ 1.5 millones para la compra de 1.000 cámaras de cuerpo para la Policía Estatal de New Jersey. Los otros $ 2.5 millones en fondos de confiscación penal va a los departamentos de policía locales en todo el estado quienes quieran implementar el uso de las cámaras de forma voluntaria.

El Departamento de Policía de Elizabeth recibió la mayor cantidad de fondos, lo suficiente para 250 cámaras para el cuerpo, de acuerdo a la Oficina del AG, seguido por Jersey City (200), RUPD (125), Edison (125), Hamilton (120), East Orange (119), Newark (100), y Lakewood (100).

El Departamento de Policía de New Brunswick (NBPD) no aplica para este financiamiento, dijo Hoffman.

Bajo la dirección de Hoffman, la Oficina del Procurador General luchó en varias ocasiones contra la liberación de vídeos de fatales balaceras de la policía, y en contra de la identificación de los agentes involucrados en ellas.

En respuesta a una pregunta de New Brunswick Today, Hoffman defendió su posición de mantener los videos de policía en secreto durante las investigaciones y procesamientos, argumentando que la publicación del material podría echar a perder el testimonio de testigos en casos criminales.

"Mientras yo este aquí, no voy a poner en peligro la integridad de un procedimiento judicial por la liberación de imágenes de vídeo durante la tramitación de dicho procedimiento," dijo Hoffman.

"Lo más importante como fiscal es mantener la integridad del proceso judicial... y no me quisiera poner algo en el público durante la tramitación de una investigación criminal que potencialmente podría contaminar la integridad de un procedimiento judicial o contaminar la percepción de los testigos ," dijo.

En algunos casos importantes, incluyendo North Jersey Media Group, Inc. vs el municipio de Lyndhurst, la policía gobernante de todo el estado ha mantenido en secreto del público documentos, vídeos, grabaciones de audio y otros registros, la oficina de Hoffman argumenta que los registros están exentos de la Ley de Registros Públicos Abierto del estado (OPRA).

"Es un equilibrio entre la integridad del proceso judicial y la transparencia para el público," dijo Hoffman. "Por el momento, mi prioridad va a ser la integridad del proceso judicial."

Pero, qué pasa después de que el caso criminal está cerrado? Hoffman no está tan seguro de lo que se debe hacer."Vamos a ver y considerar si [liberar videos al público en virtud de la Ley de Registros Públicos Abiertos] sería apropiado o no," dijo Hoffman. "Como regla general ... nosotros no abrimos los archivos de investigación criminal hasta después del proceso, pero vamos a echar un vistazo a ese tema y ver si hay una excepción adecuada que debería aplicarse para material de archivo."

"No quiero decirle dónde vamos a para con eso," dijo Hoffman, antes de prometer que incluirá a otros en el proceso de toma de decisiones.

Hasta hace poco, el material de las cámaras de la policía habría sido tratado igual que el de los vídeos de las cámaras de tablero de los vehículos policiales, las imágenes probablemente habrían sido accesibles a los miembros del público, incluyendo periodistas, bajo la Ley de Registros Públicas Abiertos del estado (OPRA ).

Por ejemplo, el departamento de Policía de New Brunswick (NBPD) proporcionó a este periódico material de video sobre la detención de un Sub Director de la escuela primaria por conducir estado etílico en 2014.

Sin embargo, en la decision del 11 de junio del año 2015 de "Lyndhurst," la oficina de Hoffman logró que un tribunal de apelación siente un largo precedente exigiendo a la policía la liberación de sus vídeos de cámaras de tablero vehicular bajo la OPRA.

Ahora NBPD se niega regularmente a entregar llamadas al 911, audios de despacho, vídeos de todo tipo, e incluso los registros de despacho, citando aquella decisión.

Dicha decisión ha afectado a otros solicitantes en el condado de Middlesex también.

El Juez del Condado de Middlesex Travis Francis advirtió que el fallo podría poner en peligro el acceso a los vídeos de cámaras corporales, justo cuando empezaban a ser más comunes.

Francis anuló con desagno su propia decisión, la cual concedía acceso a décadas de vídeos de persecuciones policiales que involucran al notoriamente corrupto PD de New Brunswick, después de que el tribunal superior emitió su decisión.

Francis escribió, en la decisión de septiembre 21:

    Este tribunal, reflexiona ante la idea de que OPRA fue creado para ayudar a los que tratan de mantener un ojo vigilante sobre la policía en sus funciones generales, pero si una interacción está documentada en [cámaras de tablero u otras cámaras de vehículo] o cámaras de cuerpo, la misma sería considerada un registro de investigación criminal exento.

    Ahora, las noticias o cualquier ciudadano curioso debe entender lo que ocurre en un evento a través de un comunicado de prensa, ya que el acceso a estos MVRs está siempre excluido del acceso público relacionados con OPRA.

Mientras tanto, en New Brunswick, ninguno de los más de 140 agentes de guardia portan cámaras , y NBPD aplica para alguno de los fondos de subvención de cámaras corporales de la oficina del AG, a pesar de que la policía y el sindicato de la policía supuestamente apoyan la implementación de cámaras en todo el departamento.

"Queremos hacer esto de manera correcta, y no de manera de manera rápida," dijo el capitán JT Miller, agregando que las cámaras que NBPD está buscando comprar tienen un costo de entre $800 y $1000 cada una.

Según el comunicado de prensa original de la Oficina del Procurador General se habria autorizado una inversión de hasta $500 por cada cámara corporal o "paquete" de cámara, incluyendo los equipos relacionados con ellos.

"Nosotros vimos esta subvención. Simplemente no funcionará para nosotros en este momento. El dinero disponible simplemente no iba a ser capaz de implementar un sistema como el que necesitamos aquí en New Brunswick," dijo Miller.

"La subvención no cubre ninguno de los siguientes items: la TI, el software que necesitamos para la redacción de menores, víctimas de violencia doméstica, y hay una gran cantidad de otras cosas."

Pero Miller dijo que el departamento se está moviendo hacia la implementación de un sistema BWC y que New Brunswick podrá aprender de otros departamentos que ya lo han implementado.

"Estamos muy contentos de ver a las pocas ciudades en el condado que lo consiguieron para ver cómo ellos responden a los problemas", dijo Miller.

El Mayo pasado, Miller dijo a NBToday que su departamento estaba haciendo la investigación sobre todos los problemas potenciales relacionados con el uso de cámaras corporales tales como los equipos y costes de mantenimiento, y la creación de procedimientos policiales para la implementación de dichas cámaras.

"El departamento de policía apoya el uso de cámaras corporales y está observando la logística detrás de la implementación de las cámaras 'en todo el departamento,'" dijo Miller. "Hay varias cuestiones que deben ser investigadas y resuletas antes de su implementación física."

Miller también explicó que el departamento determinó los asuntos relacionados con el uso de cámaras corporales y la protección del derecho del público a la privacidad.

"Habrá casos en que las víctimas de violencia doméstica, o menores, o personas no involucradas serán registradas en vídeo," dijo Miller. "Estas personas entre otros necesitan ser protegidos y se deben poner en marcha procedimientos para garantizar que no se violen sus derechos de privacidad."

"He hablado con el director de la policía y él ha indicado que se examinarán todas las opciones para asegurarse de que la implementación de las cámaras corporales se haga correctamente," dijo Miller en el momento. "No puedo proporcionar un periodo de tiempo para cuándo se producirá la implementación, ya que todavía hay demasiadas preguntas y opciones que necesitan ser abordados ".

De acuerdo con un artículo escrito por SP Sullivan de NJ.com, "las cámaras corporales se activarán, durante paradas de tráfico, detenciones, cateos y batidas, y entrevistas con los testigos. La grabación puede ocurrir prácticamente en cualquier lugar que la policía este realizando sus obligaciones, pero se puso 'restricciones especiales' para grabar en las escuelas, centros de salud y lugares de culto. Grabaciones en salas de audiencia también serán limitada."

Al mismo tiempo ellos publicaron directrices sobre cómo deben usarse las cámaras, además la Oficina del AG ha actualizado sus regulaciones sobre cómo se deben manejar las investigaciones sobre "el uso de fuerza letal" .

En cuanto a la esperanza de reversar la polémica decisión de "Lyndhurst", será elevada a un tribunal superior, salvo que se involucre la legislatura estatal.

Pero las cosas parecen estar moviéndose en contra de la transparencia en Trenton, con el senador estatal del condado de Bergen, Paul Sarlo, quien introdujo un proyecto de ley que garantizaría que los vídeos de policía y otros registros sean mantenidos en secreto.

En respuesta, el NAACP del condado de Bergen ha organizado un foro sobre la transparencia el 23 de febrero a las 7 pm en la Escuela Secundaria Teaneck Media Center ubicado en 100 Elizabeth Avenue en Teaneck. Sarlo ha accedido a asistir.

La NAACP fue una de las organizaciones de la oficina del AG a las cuales se refiere en su comunicado de prensa original, junto con otros defensores, líderes comunitarios y religiosos, entre ellos representantes de la NAACP.

Oficina del Procurador General también se reunió con el clero, los "grupos de interés de la ley", y representantes de NJ Communities Forward, Red de Acción Nacional, ACLU, Alianza Latina, Instituto de Nueva Jersey para la Justicia Social, y líderes de la fe de la comunidad afroamericana y las comunidades musulmanas.