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J&J Paga $120 millones para Resolver Miles de Demandas Sobre Inserciones Quirúrgicas Vaginales

Después de Esto, Más de 40,000 Demandas Contra el Polémico Producto Todavía Siguen Pendientes
J&J Protesta
Protesta contra Johnson & Johnson

NEW BRUNSWICK, NJ-- Johnson & Johnson (J&J) ha hecho un serio movimiento para resolver miles de demandas presentadas por mujeres que afirman que sufrieron lesiones debido a inserciones de malla quirúrgica vaginal realizadas por su filial Ethicon, según un informe de Bloomberg.

La oferta del acuerdo, que dice ser más de $120 millones, resolvería entre 2,000 y 3,000 demandas sobre las inserciones, según Bloomberg, que señala que es el "primer acuerdo de esa magnitud sobre inserciones de malla quirúrgica vaginal" para los fabricantes de dispositivos médicos con sede en la ciudad de New Brunswick.

Las "demandas [alegan] que las mujeres sufrieron daños en los órganos y quedaron con un constante dolor debido a las inserciones de malla quirúrgica que erosionaron en sus cuerpos, según tres personas que pidieron no ser identificadas porque no estaban autorizadas a hablar públicamente sobre el acuerdo," escribió Bloomberg.

El total se desglosa en alrededor de $ 40,000 a $ 60,000 por caso, sin considerar comisiones legales y deudas pendientes.

"Esto ni siquiera llega a cubrir los gastos que la mayoría de nosotros hemos incurrido," escribió un persona en la sala de noticias de los dispositivos médicos de malla quirúrjica, con respecto a la oferta. "Yo he tenido 9 cirugías hasta la fecha y el tratamiento por el resto de mi vida para el dolor continuo. Salida fácil Johnson y Johnson!!"

"J&J tiene que ser acusado penalmente, ofrecer 40,000 no es nada," escribió otra persona, que parecía ser una víctima del producto de la compañía.

"Mi vida como una mujer está acabada y además del dolor, la humillación y depresión, yo sé que debo que ser reparada en algún momento.... J&J a destruido demasiadas vidas, incluso ha depredado niños.. ¿Cuántas vidas más tienen que ser dañadas para que la gente se de cuenta y los clausuren. Y cuánto tiempo más el sistema judicial va a dejar que ellos se burlen de todo esto?”

La unidad Ethicon se enfrenta a numerosos reclamos de responsabilidad por el producto y demandas; la empresa hizo referencia, en una presentación ante los reguladores, a los mucho más costosos "daños punitivos," que no han sido listados para los casos de inserciones de malla vaginal. Pero al ofrecer a un acuerdo extrajudicial, antes de que los casos llegen a juicio, no hay posibilidades de que las sanciones sean aplicadas.

Muchos productos están involucrados, y las demandantes "buscan una compensación sustancial y, cuando sea posible, daños con sanciones," J&J dijo en la presentación.

J&J dijo en su más reciente informe trimestral, para el período que terminó el 27 de septiembre que "el número de demandas pendientes de responsabilidad del producto sigue aumentando, y [J&J] continúa recibiendo información con respecto a los costos potenciales y el número previsto de casos."

Sin embargo, "[J&J] ha establecido una provisión con respecto a los litigios de responsabilidad de producto asociado con los productos de inserión de malla pélvica de Ethicon," según el documento.

Añadió que los casos presentados en los tribunales federales de Estados Unidos están organizados como litigios multi-distrito en el Tribunal de Distrito del Sur de Virginia Occidental (Ethicon Re Inc. Sitemas de Productos de Reparación Pélvica Litigios de Responsabilidad, etiqueta # 12-MDL-2327, EE.UU. Tribunal de distrito, distrito Sur de Virginia Occidental)

Aún así, J&J tiene en su contra otros 42,400 casos similares, según un documento al regulador.

"No está claro cuál será la exposición de J&J después de esas demandas sean resueltas mediante veredictos, acuerdos o destituciones porque los pagos promedio variarán," escribió Bloomberg.

"De vez en cuando nos hemos puesto de acuerdo para resolver algunos casos," dijo en un comunicado por correo electrónico, el portavoz de J&J, Ernie Knewitz,

"No vamos a discutir los términos, ni discutir nuestra estrategia de litigio en curso."

J&J no dio a conocer la cantidad del fondo de "reserva" designado, por desembolsos en los casos de incsercion de malla y otras reclamos de responsabilidad del producto, de acuerdo con su presentación en octubre de la Comisión de Bolsa y Valores.

La compañía ha minimizado el riesgo financiero de los casos de inserción malla vaginal, mientras que incurrió en costosos gastos legales.

La compañía dice que gastó "$141 millones en el total de gastos de litigio en el 2015, por debajo de $1.2 mil millones en gastos legales en 2014  y $2.2 mil millones en 2013," según el informe de Bloomberg.

"J&J todavía tiene un montón de casos por tratar, pero este arreglo puede alentar a otros abogados para considerar la adopción de su oferta," Carl Tobias, profesor de leyes de responsabilidad de productos, en la Universidad de Richmond en Virginia, dijo a Bloomberg.

Mientras que otros fabricantes de mallas como American Medical Systems y CR Bard han acordado resolver sus acciones de responsabilidad por productos pendientes en relación mallas pelvicas, J&J no lo ha hecho hasta la fecha hasta la víspera de un juicio con jurado o, dado el caso, justo cuando el caso estaba a punto de ir al jurado," se lee en un informe de Dispositivos Médicos de Malla.

La unidad Ethicon de Johnson & Johnson tiene la mayoria de los casos de malla pélvica consolidados en una corte federal en Charleston, West Virginia - más de 30.500. Y ese número no incluye casos similares presentados en: Australia, Bélgica, Canadá, Inglaterra, Israel, Italia, Países Bajos, Escocia y Venezuela.

Hace casi cuatro años, la empresa retiró discretamente cuatro mallas del mercado. Uno de ellos era el Prolift, una malla larga utilizada para tratar el prolapso de órganos pélvicos, según los informes, los más difíciles de remover.

Recientemente, la compañía anunció que está reestructurando su división de dispositivos médicos y reduciendo 3,000 puestos de trabajo después de obetener ventas más bajas de lo que esperaban.

La reunión anual de accionistas de J&J se llevará a cabo el 28 de abril en New Brunswick.