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Los Legisladores Del Condado Proponen $440 Millones De Presupuesto Para el 2016

El Presupuesto Estará Abierto En Audiencia Pública el 3 de Marzo a las 7 pm en 75 Calle Bayard
Middlesex County
Middlesex County Charlie Kratovil

NEW BRUNSWICK, NJ—El 21 de enero, la Junta de Legisladores del Condado de Middlesex introdujeron por unanimidad una propuesta de $439,5 millones para el presupuesto operativo del año 2016, lo que representa un aumento del 2% con respecto al presupuesto del año anterior.

Antes de la presentación del presupuesto, el director de la Legislatura, Ronald G. Ríos felicitó a los jefes de departamento y personal por su trabajo en la creación de la propuesta.

"Ha sido un arduo esfuerzo realizado por todos nuestros jefes de departamento, los empleados, y el departamento financiero," dijo Ríos. "Un trabajo impecable de todos, no puedo expresar lo suficiente, todo el mundo entiende la complejidad de unir las piezas del presupuesto."

El presupuesto propuesto por el condado, si se aprueba, se compone de un gravamen fiscal de $368.963 millones, un aumento de $11.458 millones a partir de 2015, y un adicional de $70.581 millones en ingresos anticipados.

Tanto el legislador Charles Kenny, presidente del comité de finanzas, así como el Director de Finanzas y Tesorero del Condado, Giuseppe "Joe" Pruiti dijeron que el crecimiento de la recaudación del impuestos se traduciría en un aumento de aproximadamente un centavo de dólar por unidad familiar en todo el condado.

Kenny elogió el modesto aumento como el resultado de una planificación financiera antes de la presentación de Pruiti sobre el proyecto de presupuesto para el 2016.

"Esto no se produce ... debido a un plan de un año," dijo Kenny. "Antes de mí, los miembros de la junta que estaban aquí tomaron fuertes decisiones estableciendo el curso para que nosotros pudieramos estar aquí hoy y tener un presupuesto como el que está siendo introducido. A través de la aplicación de políticas presupuestarias fiscalmente responsables,- servicio de deuda, política de superavit, y nuestra políticas de gestión de efectivo - se ha ayudado a ahorrar decenas de millones de dólares a nuestros contribuyentes y residentes del condado."

Pruiti durante su presentación del presupuesto, señaló que los principales impulsores para el aumento del presupuesto son los sueldos y salarios, que llegaron a más de $2 millones de dólares en 2015, así como más de $3 millones en aumento de capital de anticipos.

El aumento de los costos de los seguros médicos también han contribuido a un aumento de los gastos, aunque Pruiti dijo que el aumento de $2.5 millones de dólares era manejable en comparación con los aumentos promedio a nivel estatal y dentro de la industria privada.

Otros factores que impulsaron el incremento de gastos incluyen las contribuciones del condado hacia los hospitales estatales de salud mental, los pagos de pensiones a empleados, las inversiones en actualizaciones tecnológicas, un seguro de responsabilidad, obligaciones contractuales, y medio millón de dólares más para ayudar a cubrir sueldos y salarios de escuelas de formación profesional del condado.

Según con Pruiti, el condado está tratando de equilibrar algunos de los incrementos en estos costos mediante la reducción de los gastos en otras áreas.

Entre las reducciones estaba casi $1.5 millones en recortes hacia la Junta de Servicios Sociales, que el gobierno estatal y federal también financia. Pruiti atribuyó la reducción a "condiciones económicas favorables" que resulta en menos beneficiarios de asistencia social, indicando que el condado contribuye a la junta en base a una fórmula preestablecida.

Otros ahorros incluyen una reducción en la cantidad de espacio que el condado renta, la eliminación del centro de distribución para suministros y la absorción de ese espacio en el edificio de la administración del condado, y casi $3.5 millones de ahorros en pagos del servicio de deuda anual.

"Estos ahorros [servicios de deuda] están directamente relacionados con nuestras estrategias de gestión de fondos y del servicio de deuda, junto con un esfuerzo concentrado para reducir nuestro servicio de deuda en los últimos años," dijo Pruiti. "La aplicación de estas estrategias es esencial, no sólo para reducir los costos, sino también para mantener una calificación de bonos AAA por parte de las agencias calificadoras."

La calificación de bonos AAA del condado indica a los acreedores que se puede confiar en el pago de sus deudas con regularidad y hace que sea más barato para el gobierno pedir dinero prestado para financiar sus proyectos.

Además, los costos de servicios públicos también se redujieron en $1 millón debido a la caída de los costos de la gasolina, la construcción de parques de energía solar, y las inversiones en la eficiencia energética del condado, de acuerdo con Pruiti. Otro $1 millón en ahorros procedían del desplazamiento de las facilidades de estancias hospitalarias de correccionales para adultos del condado hacia Medicare.

Pruiti también presentó el presupuesto de capital propuesto por el condado, que asciende a $45 millones de dólares que serán destinados a la construcción de puentes, carreteras, parques, tecnología y seguridad pública en caso de adoptarse. El también atribuyó la política del servicio de deuda establecido en el presupuesto de capital con la reducción de la deuda del condado por $172.833.736 en los últimos dos años.

La deuda total pendiente ahora permanece en un poco más de $500 millones de dólares, mientras que estaba llegando a $700 millones de dólares en su punto máximo en 2013.

"Todo esto permite al condado mantener financiados proyectos críticos que son necesarios," dijo Pruiti. "Estos resultados son específicos de nuestra estrategia de deuda para el año 2016. Como hemos dicho, hemos reducido nuestro servicio de deuda por $3.4 millones e, igual de importante, reducimos la deuda total en $47 millones el año pasado.

"Esto se hizo principalmente por la cancelación de las ordenanzas antiguas de proyectos terminados y reapropiandose de viejos proyectos para nuevos fines, así", añadió. "También refinanciamos; salimos al mercado de bonos de manera agresiva en los últimos cinco años ... y estamos introduciendo una ordenanza esta noche para un reembolso adicional de $ 30 millones."

Pruiti estima que la refinanciación salvó al condado $ 12.2 millones en pagos del servicio de deuda, así como el mantenimiento de la calificación de bonos AAA, a la que también se estima que ha ahorrado al condado $35 millones. Los excedentes, agregó, se seguirían comprometido directamente a los fondos excedentarios y no se utilizaran como ingresos extraordinarios dentro del presupuesto del condado.

El fondo excedente se ubica actualmente en $42.187.164, de acuerdo con Pruiti, un drástico aumento desde mediados de agosto. Al mismo tiempo, dijo Pruiti, ningún dinero del fondo excedente se ha utilizado para equilibrar el presupuesto durante los últimos cinco años.

Pruiti añadió que el presupuesto de capital aún no está finalizado, pero estaría antes de la próxima audiencia de presupuesto. Dicha reunión está programada para el 3 de marzo a las 7 pm en la Sala de reuniones Freeholders en 75 Bayard Street, New Brunswick.

En la audiencia, el público podrá hablar sobre el presupuesto y plantear cualquier pregunta o preocupación a la Junta de Legisladores antes de su votación final. El presupuesto será adoptada o rechazada por los legisladores en esa reunión.
 

RESUMEN DEL PROYECTO DE PRESUPUESTO 2016 DEL CONDADO DE MIDDLESEX COUNTY
Presupuesto Operativo Total: $439.544 millones (aumento de $8.773 millones durante 2015)
Salario / Sueldo: $119.000.000 (hasta $2.285 millones a partir de 2015)
Otros Gastos: $301.988.948 (hasta $6.483.133 a partir de 2015)
Otros subsidios totales de gastos: $ 12.091.919 (hasta $ 4.867 a partir de 2015)
Ingresos totales: $ 70,581 millones ($ 2.685.000 disminución respecto de 2015)
Ingresos operativos: $ 19.417.484 ($ 1.595.222 abajo a partir de 2015)
Ingresos especiales: $ 41.271.595 ($ 1.502.682 abajo a partir de 2015)
Subvenciones: $ 9.891.921 (hasta $ 412.904 a partir de 2015)
Importe neto obtenido por recaudación de Impuestos: $ 368.963.000 (hasta $ 11.458 millones a partir de 2015)