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Christie Decide En Contra De Añadir $10 Millones al Fondo de Control de Plomo de NJ

El Gobernador No Tomó Ninguna Medida en el Proyecto de Ley Para Reponer Una Entidad Históricamente Desfinanciada
Daniel Munoz

NEW BRUNSWICK, NJ -- Un proyecto de ley para enviar $10 millones al históricamente  desfinanciado programa de control y reducción de plomo de Nueva Jersey fue "vetado" por el Gobernador Chris Christie, incluso después de haber sido aprobado por las dos cámaras de la Legislatura del Estado.

El Gobernador Christie tenía hasta mediodía del 19 de enero para firmar o vetar el proyecto S-1279, que otorgaría $10 millones para el Fondo de Asistencia de Control de Riesgo del Plomo. Debido a que el proyecto de ley era de una anterior sesión legislativa, y Christie no tomó ninguna acción, el "veto" efectivamente mató el proyecto de ley.

Este fue uno de 25 proyectos de ley en los que el gobernador no intervino y dejó morir. Por el contrario, Christie firmó 94 proyectos de ley que fueron enviados a él en los días finales de la sesión legislativa que terminó el 11 de enero.

El plomo es un metal pesado y tóxico, a menudo se encuentran en tubos, pintura, pigmentos, pesos, municiones, baterías de almacenamiento y cubiertas de cable. Mayormente se utilizó entre los años 1930 y 1970. Antes de su prohibición en 1995, se encontró que el plomo aumentaba significativamente el rendimiento como un aditivo a la gasolina.

"El plomo puede alterar el crecimiento y desarrollo normal del cerebro y sistema nervioso central de un niño" se lee en los Datos de Evaluación de Salud del Estado de NJ. "Los niños están expuestos al plomo por la ingestión de polvo, tierra o virutas de pintura, por respirar aire contaminado de plomo, o comer alimentos o agua potable que han sido contaminados de plomo."

El Fondo de Asistencia de Control de Riesgo de Plomo fue formado en 2004 bajo la administración del gobernador James McGreevey, con la intención de proveer un programa de préstamo y donaciones para remover la pintura de plomo de casas y apartamentos.

Se suponía también que el programa debía proveer reubicación a los niños de viviendas con altos niveles de plomo, además de educacion y acercamiento a la comunidad sobre temas de envenenamiento por plomo.

El programa exigía que el fondo reciba entre $ 7 millones y $ 14 millones al año a través de impuestos sobre la venta de pintura y recubrimientos superficie. Específicamente, 50 centavos habrían sido asignados al fondo por cada lata de pintura y revestimiento de superficie vendidos.

Sin embargo, en los once años desde la creación del fondo, por lo menos $53 millones en ingresos fiscales fueron desviados por el estado para tapar huecos en el presupuesto.

A finales de 2015, el fondo sólo obtuvo $ 23.3 millones en ingresos fiscales, en comparación a los $ 77 millones a $ 154 millones que habían sido estimados por la Oficina de Servicios Legislativos.

Los registros públicos muestran que el plan de gastos de Christie en 2016 no incluirá ningún ingreso fiscal asignado al fondo de control de plomo, como fue el caso durante los últimos cinco años.

"Nueva Jersey está reduciendo dramáticamente los incidentes de envenenamiento y exposición al plomo," dijo Brian T. Murray, un portavoz de la oficina del gobernador, a NJSpotlight. "Mientras que el número de niños evaluados anualmente ha subido considerablemente, ha habido una caída notable en el número de niños intoxicados por plomo. Esa es la historia".

El envenenamiento por plomo se define como tener por lo menos cinco microgramos de plomo por decilitro de sangre. Una investigación reciente de NJSpotlight encontró que en 2015, 3,100 niños menores de seis años tenían intoxicación por plomo, así como 316 niños entre las edades de seis y diecisiete años.

Desde el 2000, se encontró que 225,000 niños habían sido afectados por envenenamiento de plomo.

Por lo general, los afectados viven en zonas urbanas más antiguas como Paterson, Jersey City y Trenton. Los Datos de Evaluación de Salud del Estado de NJ encontraron que desde 2011, el nivel promedio de plomo en los niños fue menor que dos microgramos por decilitro de sangre.

"Este es otro ejemplo terrible del gobernador tomando dinero que fue designado para un propósito importante para ponerlo en el fondo general," dijo Arnold Cohen, coordinador principla de políticas de la Red de Vivienda y Desarrollo Comunitario de Nueva Jersey con sede en Trenton, a APP hace un año.

Comentando sobre la aprobación del proyecto S1279 por ambas cámaras de la Legislatura de Nueva Jersey, Cohen añadió que, "es excelente que hubo un apoyo bipartidista y que los Republicanos votaron por el proyecto de ley porque no es en modo alguno una cuestión partidista".

El proyecto de ley había pasado a la Asamblea del Estado con una votación de 48-20-1 y luego pasó el Senado con una votación de 29-6.