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El Concejo de la Ciudad de New Brunswick Aprueba Ordenanza para Licencia por Enfermedad Remunerada

Solo Un Concejal Votó en Contra de la Legislación.
City Council Meeting
Many people attended this City Council meeting to speak on Paid Sick Leave Hallel Yadin

NEW BRUNSWICK, NJ— La ordenanza 121501, que garantiza el pago por licencia de enfermedad y licencia segura a ciertos trabajadores de New Brunswick, se aprobó en la sesión de concejo de la ciudad el 16 de Diciembre. La ordenanza entrara en vigencia en enero de 2016.

La legislación también requiere un administrador de pagos por enfermedad para que se encargue de hacer cumplir la ordenanza y gestione las quejas. Maria Cody, actual coordinadora de control de alquileres de New Brunswick, desempeñará ese papel.

Fueron tantas las personas que asistieron a esta reunión de Concejo, que las autoridades de la ciudad obligaron a la gente a abandonar el sitio debido a problemas de ocupación y seguridad contra incendios.

Glenn Patterson, Director de Planificación, Comunidad y Desarrollo Económico de la ciudad, introdujo la ordenanza.

El señaló que muchas "economías avanzadas," como Australia y Japón, tienen leyes similares, al igual que algunas ciudades de Estados Unidos como el condado de Montgomery, MD, Tacoma, WA, y otros diez municipios del estado de Nueva Jersey. También destacó el aspecto de la licencia segura dentro de la ordenanza, que permite a los trabajadores ausentarse si ellos o sus familiares se enfrentan a situaciones como violencia doméstica, abuso sexual o acecho.

New Brunswick es la 11va ciudad en New Jersey en aprobar una ordenanza de Licencia por Enfermedad Remunerada, pero es la primera ciudad en New Jersey en proporcionar licencia segura.

Varios grupos de defensa de los trabajadores de Nueva Brunswick estuvieron presentes para expresar su apoyo a la legislación, incluyendo Esperanza Neighborhood Project, New Labor, y Unity Square.

Un representante de Unity Square, hablando a través de un traductor, dijo: "Yo soy uno de los miembros de la comunidad que vive y trabaja en Nueva Brunswick... esta ordenanza resolverá un problema enorme en la comunidad de Nueva Brunswick."

Otro dijo: "He estado aquí casi veinte años... Es hora de ver en Nueva Brunswick ordenanzas como la de licencia remunerada por enfermedad... Me gustaría dar las gracias a todos los miembros del concejo."

Un miembro del Proyecto Esperanza Neighborhood llamada Milagros, dijo a través de un traductor, "Antes, yo estaba trabajando con una agencia de trabajo temporal, y he visto un montón de injusticias laborales, especialmente hacia los trabajadores latinos... les pedimos que se apruebe esta ordenanza esta noche como un regalo de Navidad a las familias de New Brunswick. También pedimos que a continúe ampliando esta ordenanza en el futuro."

Otros grupos de defensa de los trabajadores, tales como NJ Working Families (Familias Trabajadoras de NJ) and NJ Citizen Action (Acción Ciudadana), hablaron sobre estos problemas con la legislación.

Los principales temas abordados fueron que la legislación no se aplica a los trabajadores que trabajan menos de veinte horas a la semana, los trabajadores de hospital que reciben viáticos y trabajadores que viajan frecuentemente, e incluye ciertas disposiciones para trabajadores de restaurantes que podrían desalentarlos de hacer uso del permiso remunerado que ellos ganan.

Phyllis Salowe-Kaye, la directora ejecutiva de Acción Ciudadana de New Jersey, dijo que estaba "preocupada de que esto caiga muy por debajo de los estándares laborales mínimos... [nosotros] no queremos que los trabajadores a tiempo parcial sean objeto de discriminación."

Otra persona señaló que estos trabajadores a tiempo parcial que no serán cubiertos por la ordenanza actual son en su mayoría mujeres y/o personas de color.

Darlene Smith, la vice-presidenta AAUP Rutgers, el sindicato de Rutgers, planteó preocupaciones acerca de las personas que trabajan desde casa o a distancia. Ella también dijo, "dividir el personal médico es un gran mal servicio... creo que se pone un montón de personas en riesgo. Y lo mismo pasa con los trabajadores del servicio de comida... Tenemos una gran cantidad de estudiantes universitarios y, yo creo, estudiantes de secundaria que serán divididos [con las restricciones de tiempo parcial]. "

Los miembros del concejo respondieron algunas de las inquietudes.

El presidente del consejo de la ciudad Kevin Egan dijo: "Cuando se trabaja por viáticos en un hospital, usted hace un acuerdo con el hospital, y [usted] no recibe ningún beneficio."

Patterson estuvo de acuerdo, diciendo que los trabajadores renuncian a esos beneficios por "un pago de calidad y la flexibilidad." En cuanto al hecho de que las empresas con menos de cinco empleados no estaban cubiertos por la ordenanza, dijo, "Es un balance costo/beneficio... esto es común en muchos tipos de estas ordenanzas."

Todos los miembros del Concejo de la Ciudad votaron para aprobar la ordenanza excepto por la Concejal Elizabeth Garlatti.

"La ordenanza intenta abordar dos áreas de crítica importancia: la salud y el bienestar de los empleados de nuestra ciudad, sus compañeros de trabajo, y de los consumidores y el éxito y la vitalidad de nuestras empresas locales y empleadores", dijo el alcalde Jim Cahill. "Agradecemos todo el aporte que recibimos en la elaboración de esta ordenanza que aborda de la mejor manera los intereses de los trabajadores y empresas y de los contribuyentes de la Ciudad de New Brunswick."