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Moda Por Una Buena Causa: Simuel's Closet Se Traslada a New Brunswick

Natasha Rodgers Mueve el brazo minorista de la Organización Simuel Whitfield Simmons a Morris Street
Natasha Rodgers
Natasha Rodgers, fundadora de la Organizacion Simuel Whitfield Simmons, en Closet de Simuel Nicholas West

NEW BRUNSWICK, NJ— Natasha Rodgers creció en el ambiente de la organización sin fines de lucro de su abuelo, Simuel.

El grupo apoyó a las familias necesitadas fuera de la Iglesia Baptista Humanidad en Newark en los años 60 y 70 con programas de alimentación, una tienda de segunda mano de bajo costo, y una "calle segura para jugar," donde ella recuerda haber jugado con otros niños "sin temor a ser lastimada" en un acordonado sector de la Iglesia, de otro modo peligroso.

Hoy en día, Rodgers lleva adelante la obra de su abuelo como Fundadora y Directora Ejecutiva de la organización sin fines de lucro Simuel Simmons Whitfield (SWS).

SWS proporciona ropa, comida, artículos para bebé, muebles, vestidos de fiesta, útiles escolares, e incluso los regalos de días festivos para familias necesitadas, además de dirigir numerosos programas de enriquecimiento juvenil.

Actualmente, SWS está menejando una Unidad de Acción de Gracias con Sirius XM junto con su programa anual Adopta-una-Familia de la Unidad de Navidad.

"Simuel's Closet", una tienda de ropa de diseño que funciona como una parte de la fundación, financia parcialmente las muchas iniciativas de apoyo a la comunidad y da empleo a los jóvenes con el apoyo de la organización.

Simuel's Closet tiene en existencias ropa nueva para hombres y mujeres de disenadores como Zara, Onassis, Tracy Reese, y otros diseñadores de moda contemporánea y clásica.

Rodgers recientemente se trasladó desde Highland Park a la calle 55 Morris, en New Brunswick, en la planta baja de la residencia Rockoff Hall en downtown.

Natasha siente que ha llegado a un círculo completo, moviéndo Simuel's Closet a la antigua sede del Centro de Adolescentes de la ciudad, donde ella comenzó a hacer regalos para la comunidad de la Hub City hace quince años.

"Ed Spencer, quien hoy dirige el Centro de Adolescentes, me dio la primera oportunidad de hacer un obsequio para la comunidad, donde alineamos mesas justo por esta calle con ropa, comida y todo", recordó. "Él y su personal estuvieron siempre comprometidos a ayudar [con los obsequios.]"

Natasha luego comenzó a hacer aportaciones a través de la Biblioteca Pública de New Brunswick, en Livingston Avenue, donde continuaron creciendo en tamaño e impacto.

En 2006, con el apoyo de sus voluntarios y colaboradores, Natasha fundó la Organización Simuel Simmons Whitfield como una organización sin fines de lucro 501(c)3, nombrada en honor a su abuelo, el reverendo Simuel Whitfield Simmons.

APOYANDO A JOVENES EN RIESGO
Además de sus aportes regulares de alimentos, colectas de ropa y otro tipo de asistencia material para familias, la Organización Simuel Simmons Whitfield ejecuta programas de apoyo a los jóvenes exitosos, incluyendo un programa de educación integral titulado "Visión Sin Fronteras" y un programa de asesoría para  jóvenes en situación de riesgo, llamado "Quién Soy Yo? "

En el programa, los chicos en riesgo aprenden cómo atar corbatas, lavar su propia ropa, y tomar decisiones positivas cada día.

En "¿Quién Soy Yo?" los participantes también se les enseña hábitos para tener exito en el campo escolar y laboral y son invitados a la creación de redes y eventos de inserción laboral.

Como parte de "Visión Sin Límites," SWS trabaja conjuntamente con la Escuela de Medicina Robert Wood Johnson para ejecutar las Jornadas de Ciencias de Salud, durante el cual los jóvenes aprenden sobre el cuerpo humano, mientras que observan a médicos y enfermeras trabajar en la escuela de medicina.

Estudiantes de la Escuela de Medicina RWJ también ofrecen ayuda con las tareas y tutoría a los jóvenes de SWS de 12 a 17 años de edad.

El programa Princeton Review también se asocia con SWS para proporcionar a sus alumnos de 10mo y 11vo grados cursos de preparación gratuitos para rendir el SAT, y los jóvenes que están interesados en continuar la educación superior tienen la oportunidad de recorrer Yale, Brown y Harvard a través de las alianzas que tiene SWS con distintas fraternidades de minorías.

Los estudiantes de estos programas aprenden no sólo lo que la educación universitaria es, también aprenden que la educación universitaria está a su alcance.

Para los estudiantes de bajos ingresos que deciden cursar estudios superiores, SWS ejecuta un programa de despedida de universidad que ofrece útiles escolares, alimentos y artículos de higiene a los estudiantes de primer año, materiales que se reponen durante sus vacaciones de invierno.

Estudiantes de bajos ingresos también pueden recibir apoyo financiero a través del Fondo de Becas Alona C. Simmons, el nombre de la madre de Natasha Alona, la hija de Simuel, quien trabajó en colaboración con su padre en Newark.

El Fondo de Becas Alona C. Simmons ha apoyado más de 25 estudiantes, incluyendo a los estudiantes de bajos ingresos de la universidad, aquellos que abandonaron la escuela secundaria y se preparan para volver a ingresar y conseguir su GED o la educación en comercio, y también madres solteras con la esperanza de avanzar en sus carreras a través de la educación.

"SIMPLEMENTE HAZLO"

Natasha comenzó la Organización Simuel Whitfield Simmons en parte porque vió una gran brecha entre las operaciones de muchas sin fines de lucro y las familias a las que se supone que deben apoyar.

"Fuera de la universidad, trabajé para una gran cantidad de organizaciones no lucrativas", dijo Natasha. "Vi muchas lagunas en las organizaciones no lucrativas para las que trabajé, y vi un montón de familias que no fueron atendidas correctamente."

"Es posible que se traiga dinero, pero eso no significa necesariamente que las familias que lo necesitan lo están recibiendo," ella continuó.

"Porque vi mucho de eso ... decidí empezar mi propia organización y ejecutarla en la forma que pienso una sin fines de lucro lo debe hacer, preguntándonos constantemente como organización: ¿estamos realmente ayudando a nuestra comunidad? ¿Realmente estamos cumpliendo con sus necesidades y son ellos capaces de escalar desde el lugar donde los encontramos a un lugar mejor, en base a nuestro servicio?"

Hoy, después de empezar en 2006, SWS apoya a las familias en los condados a lo largo de Nueva Jersey, ha mantenido unidades y donaciones en Nueva York, y está estab organizativas alrededor de Durham y Fayetteville, Carolina del Norte, donde Simuel solía vivir.

La ideología de esperanza detrás de la fundación de SWS puede ser la mayor contribución a los que Natasha apoya. Cuando se le preguntó acerca de cómo se inició la organización, ella tiene un mensaje de inspiración único: todo es posible, sólo hay que poner "un pie delante del otro" y hacerlo.

"Cuando empecé la [Organización Simuel Simmons Whitfield], cuando empecé Simuel's Closet, yo ni siquiera pensé, 'tenemos todo el dinero?,' ni siquiera pensé, 'tenemos todas las habilidades?' solo lo hice," dijo Natasha.

"El mejor consejo que le puedo dar a alguien, es que no piensen en todas las cosas que les impiden hacerlo, solo hazlo. Con demasiada frecuencia, estamos pensando que necesitamos la formación primero, que necesitamos el coche, necesitamos esto, necesitamos lo otro... sólo hazlo, y todo empezará a darse como un camino de baldosas amarillas."

"Después de hacer eso, te das cuenta de lo mucho que tienes. Dejas de mirar 'lo que no tengo', y te fijas en todo lo que eres, y todos los regalos que tienes, y ya no miras más a todos los obstáculos que tenías en tu camino cuando empezaste. "

Simuel's Closet se encuentra ubicado en 55 Morris Street, cerca de la intersección con George Street en New Brunswick.

La Organización Simuel Simmons Whitfield está en línea en www.swsorganization.org, y Natasha puede ser contactada al e-mail: natasha@swsorganization.org o al teléfono 732-246-1585.