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Thomas Peoples cambió su vida a la 37 años

Nacido y criado en Brunswick, Peoples es un líder comunitario en el barrio Lincoln Gardens
Thomas Peoples
Thomas Peoples ha vivido en New Brunswick toda su vida. Laura Reilly

NEW BRUNSWICK, NJ—  Fue un día con temperaturas heladas de febrero en la prisión estatal, “Northern State Prison”, en la ciudad de Newark.

Era 1998 y Thomas Peoples tenía 37 años, sirviendo una condena de 12 años por tráfico de drogas. Su madre habría fallecido sin ver a su hijo salir de su segundo encarcelamiento.
Peoples y otro interno paseaban los terrenos con un porro en la mano, en busca de un lugar para fumar.

El viento apagó cada intento de encender una cerilla, y delante de sus dedos expuestos podrían intentarlo de nuevo, Peoples, de repente tuvo un momento de claridad.

"Me di cuenta de lo estúpido que había sido toda mi vida a sacrificarlo todo, sólo por una sensación, sólo por esa sensación de viajar por marihuana", dijo Peoples. "Esa es la razón porque las personas que consumen drogas lo hacen. Sacrificar la libertad, la familia, la fortuna, la fama, todo... sólo para una sensación”.

Él nunca tocó las drogas de nuevo. En cambio, Peoples iba a convertirse a un empleado dedicado, propietario de una casa, el presidente del barrio de Lincoln Gardens Bloque Club y Crime Watch, y un miembro del los gobiernos democráticos y elegidos.

Peoples, nacido y criado en New Brunswick, trabajó limpiando pescado en el mercado de su padre como un niño, lo que le valió el apodo de "Fishman" entre sus pares.

Él recuerda los valores trabajadores sus padres inculcaron en él, y el momento en que comenzó a desviarse de ellos.

A los 15 años, Peoples trato de ser parte de la multitud por fumar marihuana. Con el tiempo comenzó a usar heroína, pero su adicción a la mayor se convirtió en el estilo de vida acelerado de la venta de drogas.

"Ir y venir a Nueva York, que tiene un montón de dinero en el bolsillo, con la gente admirando a usted, porque usted tiene drogas y ellos lo quieren - se obtiene ese tipo de sentimiento de superioridad", dijo Peoples. "Esa emoción era más difícil que renunciar más que nada”.

Cuando fue encarcelado, Peoples pasó su tiempo pensando en lo que tenía que hacer para nunca volver. Después de jurar dejar las drogas, comenzó a trabajar hacia una carrera de hacer cambios positivos en su comunidad, incluso tras las rejas en el comité interno.

Fue liberado de prisión de seis años temprano, y comenzó a trabajar varios trabajos honestos. Apenas dos años después de su liberación, Peoples compró su propia casa en el barrio de Lincoln Gardens de New Brunswick.

"Cuando llegué aquí, había chicos en las calles que se rompen en los coches, en el cementerio, en las casas", dijo Pueblos. "Mi amigo me animó a empezar a venir a las reuniones vecinales Crime Watch, y pronto yo convirtió a ser el presidente".

Después de la limpieza de Lincoln Gardens, Peoples también se convirtió en el vicepresidente de la Crime Watch en toda la ciudad, donde ayudó a organizar eventos tales como una barbacoa anual de regreso a la escuela para los niños de la localidad.

"Nos dimos la vuelta las cosas. El barrio pasó de tener una gran cantidad de actividades delictivas a un lugar bastante decente para vivir en New Brunswick, "dijo Peoples.

Peoples también fue elegido Miembro del Comité Democrático para su distrito en junio de 2009. El equipo de 50 candidatos que corría bajo la "Demócratas por el Cambio" eligió Peoples para ser su candidato a presidente del partido.

A pesar de que había sido reacio a correr para el cargo, pensando que la gente no estaría interesados en un candidato con un registro, él hizo campaña y perdió sólo por unos pocos votos a TK Shamy.

Peoples ha pasado los últimos tres años trabajando como vendedor de coches en Sansone Auto Mall en Avenel. Mirando hacia al futuro, Peoples quiere devolver a la juventud local en la lucha contra las drogas.

"Me gustaría dar a los niños que surgieron como yo un poco de inspiración para cambiar su vida", dijo Peoples.

"Me gustaría darles esperanza. Muchas veces las personas se sienten sin esperanza que nunca pueden cambiar. Me gustaría mostrarles mi vida y explicarles que sí, hay una oportunidad para que usted pueda convertir su vida por completo y lleguen a ser una, fiable, ciudadano valioso respetable”.