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Rutgers Sigue pagando oficial de policia acusado de robo de sindiciales por $30k

Respuesta a solicitud de OPRA por NBToday lista estado de pago del oficial Gracia Stewart como "Activa"

NEW BRUNSWICK, NJ— Aunque los funcionarios de relaciones públicas de la Universidad de Rutgers se niegan a admitirlo, los registros muestran que un oficial de policía de la universidad encargado de robar $ 30,000 de su unión permanece en la nómina de la escuela.

Como se informó, Grace Stewart fue acusado de un cargo de robo en tercer grado por robar $30,000 durante un período de tres meses. En ese momento, se informó de que una fuente nos dijo que Stewart había sido suspendido sin pago desde marzo, cuando ella fue bajo investigación por primera vez.

Sin embargo, según un documento obtenido por New Brunswick Today, Stewart continuó recibiendo cheques de pago de Rutgers después de la presentación de la carga, y todavía puede recibir pagos de la universidad.

Funcionarios de Rutgers han adoptado el enfoque poco convencional de no confirmar ni negar si Stewart sigue siendo un empleado de la escuela, y los funcionarios han evitado por completo hablar de su estado de pago.

El obstruccionismo de Relaciones con los Medios de Rutgers de New Brunswick obligó hoy a invocar la Ley de Registros Públicos Abierto (OPRA), una ley destinada a preservar el derecho del público a obtener información sobre su gobierno.

Nuestra petición OPRA obligó a la escuela para responder indirectamente a nuestra pregunta sobre estado de pago de Stewart.

Un empleado de la oficina de Rutgers que maneja peticiones OPRA, dijo el documento previsto en respuesta era más preciso desde el 26 de mayo, una semana después que la Oficina del Fiscal del Condado de Essex anunció Stewart había sido acusado.

Enumeró Stewart como "activa", es decir que todavía está recibiendo cheques de pago, según lo confirmado por Elizabeth Gilligan, un Asociado de Cumplimiento en la Oficina de Gestión de Riesgo Empresarial, Ética y Cumplimiento de la Universidad de Rutgers.

Pero un portavoz de Rutgers aún se negaba a reconocer que la escuela seguía pagando la mujer acusada de robar, o explicar el razonamiento detrás de su decisión.

"Tras el asesoramiento de un abogado, es la política de la universidad no para discutir las cuestiones de personal," fue todo lo que el portavoz universitaria EJ Miranda diría, incluso después de ser presentada con los documentos que mostraban que Stewart estaba todavía en la nómina.

Sin embargo, esto representa una desviación de la práctica anterior de la universidad, y la práctica habitual en casi todas otras entidades públicas: para confirmar si los empleados están suspendidos, y si es así, si van a seguir a pagar.

De hecho, la división de "Relaciones con los Medios" de la universidad ha revelado previamente más detalles sobre los empleados que fueron suspendidos.

Como un escándalo de abuso jugador en el programa de atletismo de la universidad atrajo la atención nacional y desató críticas internas, la universidad suspendió uno de sus entrenadores y difundió a la prensa.

"Universidad de Rutgers anunció hoy la suspensión, con goce de sueldo, del entrenador de lacrosse de los hombres, en espera de la conclusión de una investigación realizada por el Departamento de Policía de la Universidad de Rutgers," lee el comunicado de prensa del 19 de abril 2013 que incluyó una cita del presidente Robert Barchi y la información de contacto de Miranda.

Eso llegó cuatro meses después de la suspensión del entrenador de baloncesto para hombres de la escuela, que más tarde sería despedido después que vídeos surgieron de él abusando sus jugadores.

En el diciembre de 2012, Rutgers director atlético Tim Pernetti habló abiertamente acerca de la suspensión del entrenador Mike Rice.

"Mike no se le permitirá hacer cualquier cosa. Él va a ser retirado del programa. No va a ser capaz de ser activa en su papel de entrenador de baloncesto cabeza dentro o fuera de la universidad," Pernetti fue citado por ESPN. "La suspensión de este período de tiempo y estos juegos es una eliminación completa del programa."

Al final, Rice y Pernetti perdieron sus puestos de trabajo y otros pidieron que Barchi ser despedido también.

Después de la debacle prolongada, que fue seguido por las acusaciones de que el reemplazo de Pernetti había abusado de jugadores en un equipo que entrenó décadas antes, Rutgers re-ubicado sus oficinas OPRA al campus de Newark.

Miranda no respondió directamente a una solicitud para confirmar si el presidente Bob Barchi aún trabaja en la universidad, o explicar por qué se le permitió a la universidad para revelar la situación laboral de los entrenadores deportivos, pero no policías.
"Tu tienes nuestras respuestas", escribió Miranda.