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De nuevo el alcalde Cahill se pone en cargo de la gestión del agua, después de degradar a su nuevo director

El alcalde recorta el salario de $10.000 de Alexei Walus por el uso de lenguaje despectivo e inapropiado, solo cinco meses después de ser nombrado el Director de Agua de la ciudad.
Alexei Walus
Charlie Kratovil

NEW BRUNSWICK, NJ- El alcalde James Cahill ha degradado su puesto como el nuevo Director de Agua, tomando control de la gestión sitiada por la segunda vez en menos de un año. Alexei Walus fue degradado “efectivo inmediatamente” del Supervisor del Tratamiento de Agua “después de un incidente involucrando el uso de lenguaje despectivo e inapropiado”. El mensaje inesperado fue anunciado el 27 de marzo en el sitio web del gobierno municipal. Es solo el último episodio en una caótica serie de eventos que empezó con el suicidio del Director de la Gestión de Agua en el 2007, y revelaciones subsecuentes que ocurrieron bajo su sucesor, Thomas Loughlin. Él había estado falsificando records por varios años. Thomas Loughlin también sirve como el Administrador de Negocios de la ciudad. Walus ha sido reasignado al puesto de Superintendente de la Planta de Tratamiento de Agua, y su salario has sido reducido de $105.000 a $95.000, de acuerdo a la declaración publicada el 27 de marzo. Aun así, otras partes del sitio web todavía listan a Walus como el Director. Él aún no ha devuelto nuestro mensaje. El verano pasado, Frank Marscia, el respetado Director de Agua dejó su trabajo por el mismo tiempo que un suspendido inspector de vivienda fue acusado de decir un insulto racial fue transferido a su departamento. El Alcalde Cahill silenciosamente se hizo cargo de la posición de Director de Agua, y sin consultar el Consejo de la Ciudad o notificar el público, empezó a buscar una empresa privada para encargarse de las funciones de la empresa de servicios. Solo unas semanas antes de emplear a Walus, la ciudad concluyó un acuerdo valorado por $868.000 con American Water para proveer “operadores licenciados” que hacen falta para operar el gran sistema de agua de la ciudad, que también sirve partes de Milltown y partes de Franklin Township. En una entrevista exclusiva el Alcalde Cahill dijo -Pensándolo retroactivamente, [el acuerdo con American Water] se resolvió de una manera extrañamente exitosa. El alcalde dejó en claro que no prometerá el contrato a American Waters cuando el acuerdo se expire. “Estoy dispuesto a prometer que [terminar nuestra dependencia en American Water] es mi meta”. dijo Cahill en la entrevista del 9 de enero. “No se lo que pasará en los próximos seis meses”. El Alcalde Cahill dijo que se sentirá cómodo terminando la relación si tuviera por lo menos un operador mas licenciado en T4, y -una o dos personas mas licenciadas en T1 o T2.- Walus ha sido registrado como el único operador de T-4 en record desde el 10 de febrero. -Hasta que yo no estoy completamente seguro de que tenemos todo el personal necesario para proveer los servicios que necesitamos, no voy a hacer una promesa de que vamos a terminarlo en un momento especifico. Ahora, con seis meses mas del acuerdo con American Water, Walus ha sido retirado de su puesto alto efectivo inmediatamente. La declaración de la ciudad dice “En el ínterin, el Alcalde Jim Cahill servirá como el Director Interino de los Servicios de Agua de New Brunswick hasta que la ciudad encuentre un nuevo candidato para ocupar la posición”. Jim Walsh de Food & Water Watch, un grupo sin ánimo de lucro y para la defensa del consumidor dijo “Esto es otro desafortunado incidente en la serie de problemas graves que los Servicios de Agua de New Brunswick han tenido”. “La ciudad necesita contratar un nuevo director y realizar una investigación independiente de estos incidentes”, dijo Walsh. “Esto es imprescindible para asegurar que están proveyendo agua pública que es sana e económica para la gente”. Como reportamos, el Consejo Municipal de solo cinco miembros unánimemente aprobó la decisión de contratar a Walus en el 15 de octubre, pero admitieron que nunca lo conocieron ni hablaron con él. Walus fue contratado después de que la ciudad pagó $19.275 para los servicios de Carpenter Shackleton, una empresa de búsqueda, la misma empresa que ayudó a la ciudad en encontrar Marascia, que duró aproximadamente 18 meses en la puesto. Antes de Marascia, el ultimo Director de Agua trabajando a tiempo completo fue Shawn Maloney, que presuntamente se quitó la vida después de enterarse de una investigación de corrupción en New Brunswick. Solo diez semanas en su puesto como Director, Walus pidió que el consejo municipal aprobara tres años de aumentos del 5% a lo que pagan los consumidores de agua. Como reportamos, ellos unánimemente aprobaron el aumento.