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Ciudadanos de Edison votan a favor del referéndum escolar

Concejalía de Educación pide un préstamo de $ 18,6 millones para reemplazar escuela
Charlie Kratovil

EDISON, NJ—  

Votantes de Edison votaron el martes, 10 de marzo sobre si se debe permitir que la Concejalía de Educación emite más de $ 18.6 millones en bonos para reconstruir una escuela primaria que fue destruida por un incendio hace casi un año.

La Concejalía de Educación votó para celebrar el referéndum en una reunión que ocurrió el 28 de enero.

La Escuela Primaria James Monroe fue completamente destruida por un incendio el 22 de marzo 2014 después de que un conserje tiró una colilla de cigarrillo en un bote de basura.

Los estudiantes de la zona servida por la Escuela Primaria Monroe tuvieron sus clases en el campus de Middlesex County College en Edison, antes de ser trasladados a una escuela privada que no se utilizaba, en Metuchen.

Actualmente la Diócesis de Metuchen acoge a los estudiantes en la Escuela Santa Cecilia en Iselin por un período un alquiler gratis, pero el distrito tiene hasta el Septiembre del 2016 para mover a los estudiantes de esa escuela o tendrán que pagar la Diócesis de Metuchen 900.000 dólares por cada seis meses que se quedan.

Si se aprueba, la emisión total de bonos le costará a los propietarios de Edison $ 21 adicionales cada año en impuestos a la propiedad para los próximos 30 años.

La cifra de $21 se basa en el valor catastral promedio de Edison de $ 176,700 y una tasa de interés de los bonos de $3.72%.

Los bonos emitidos se consideran "bonos municipales" y el interés en ellos a los tenedores de bonos no es imponible, resultando en un valor que la tasa de interés establecida para los inversionistas de altos ingresos.
 

El distrito ya ha recibido $9.500.000 dólares en dinero del seguro por la pérdida de la Escuela Monroe James.

Sin embargo, el coste total de construcción para una nueva escuela es un poco más de $28 millones, dejando el distrito con un déficit de $ 18.600.000.

Actualmente el distrito está envuelto en un litigio con su empresa de seguros, las Escuelas Insurance Group de Nueva Jersey (NJSIG).

NJSIG es un organización pública fundado en 1983 por la Asociación de Concejalías Escolares de New Jersey, donde cerca de 400 distritos escolares en común su cobertura de seguro en un fondo de seguro mutuo.

El distrito está demandando debido a que el grupo de seguros afirma que sólo tienen que pagar para reconstruir la escuela de la misma manera que fue construido en 1963.

Lenguaje de la póliza de seguro estándar incluye cobertura para la reconstrucción para cumplir con los cambios en los "códigos y ordenanzas", que el grupo utilice sólo incluye los códigos de construcción Edison Township y ordenanzas locales.

Sin embargo, los cambios en la ley federal y estatal y las regulaciones administrativas estatales requieren que las instalaciones y equipos que no fueron obligatorias o ni siquiera existieron en 1963, incluyendo facilidades para discapacitados, ascensores, sistemas de rociadores contra incendios ( lo cual James Monroe no tuvo), y el espacio para los estudiantes de necesidades especiales.

Sería ilegal construir una escuela que no cumpla con todos los requisitos contemporáneos.

El distrito está discutiendo en su demanda que estas leyes y reglamentos constituyen "los códigos y ordenanzas" y por lo tanto el grupo de seguros debe estar obligado a pagar para construir una nueva escuela.

Según cifras proporcionadas por el distrito, si la demanda tiene éxito, cada $ 1 millón pagado por la empresa de seguros que reduciría la evaluación de $ 21 por $ 1.12. El BOE publicó el referéndum afirmando que cualquier dinero que se recibe de la demanda debe ser para pagar la deuda, y no puede ser desviado para otros usos.

Los miembros de la administración del distrito y varios miembros del BOE vinieron a la reunión del municipio el 23 de febrero para discutir la emisión de bonos y responder a las preguntas del los residentes y del concilio.

El 4 de marzo la presentación por el Superintendente Richard O'Malley en la Escuela Hoover Herbert respondió muchas preguntas sobre el referéndum.

El referéndum es necesario para aumentar los fondos para poder construir una nueva escuela, dijo O'Malley.

Si se aprueba el referéndum, el distrito espera finalizar la obra en Septiembre de 2016, aun tendrán que ahorrar el requerido de $ 1.8 millones de pago para la Diócesis de Metuchen para el uso continuo de St. Cecilia.

Además, si el referéndum es aprobada por los votantes, el distrito recibiría $ 4 millones en ayuda de servicio de deuda del Estado.

Según O'Malley, si el referéndum fracasa, los contribuyentes del municipio no van a conseguir el dinero del estado - incluso si el bono es finalmente aceptado.

El fracaso del referéndum no significa que el distrito no emitirá los bonos o que no reconstruirá la escuela.

El distrito puede votar de nuevo sobre el asunto más tarde en el año, y si el voto falla por segunda vez, el Comisario de Educación del estado puede emitir los bonos de todos modos. Si eso ocurre, le costaría al distrito - y por lo tanto a los contribuyentes de Edison - $ 6 millones adicionales en los costes adicionales y las ayudas estatales perdido.

La Escuela James Monroe consistía de 40,000 pies cuadrados y de una planta. El nuevo plan de la escuela requiere un edificio de dos pisos con casi 68,000 pies cuadrados.

O'Malley dice que la diferencia de tamaño se debe a las nuevas instalaciones requeridas por la ley y el reglamento que constituye el objeto del litigio en curso con el asegurador.

La nueva escuela está programado para ser dos historias con el fin de mantener la misma huella básica en el sitio de Sharp Road, sin dejar de tener todas las instalaciones requeridas por la ley.

Los planes para la nueva escuela han sido aprobados por el Departamento de Educación del Estado y el Departamento de Asuntos Comunitarios de NJ ha dado su aprobación preliminar de los planes presentados.

Finalmente, si la escuela no se construye, los estudiantes tendrían que ser trasladado a otras escuelas primarias de Edison, exacerbando problemas de hacinamiento del distrito.

"La peor opción es la escuela no conseguir construido", dijo O'Malley.

O'Malley dijo a los residentes que, si la escuela no se reconstruye y redistribución de distritos es necesario, sería no sólo afectar a los alumnos de James Monroe, pero cada estudiante en el distrito.

El coste de la elección especial es de $ 65,000, un coste que el distrito tiene que pagar el secretario del condado. Si el referéndum fracasa y otra elección especial se lleva a cabo, el distrito tendría que pagar la misma cantidad.

Cuando un residente en el foro preguntó O'Malley sobre lo que pensaban eran las posibilidades de que la aprobación del referéndum, dijo O'Malley, "Me siento bien llegando al Martes".

Las urnas están abiertas 12:00-21:00. Cualquier votante registrado en el municipio de Edison es elegible para votar, y los residentes deben votar en su lugar de votación regular.

Edison Now estará reportando los resultados de la elección en cuanto se ponen a disposición en EdisonNow.com y nuestra página de Facebook.