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Asamblea aprueba medida que establece penas más fuertes contra la heroina

Umbrales de posesión inferiores encarcelarían a más personas, de acuerdo a OLS

TRENTON, NJ—La Asamblea de NJ aprobó una medida el 13 de Noviembre que aumentaría sanciones para aquellos convictos de vender heroína, o poseerla con intención de fabricar, distribuir, o repartir la droga.

Si es adoptada como ley, el proyecto de ley reduciría la "posesión con intención de" cantidad limite a la mitad, haciendo la posesión con intención de distribuir tan poco como .17 onzas de heroína un crimen de segundo grado y cualquier cosa sobre 2.5 onzas un crimen de primer-grado.

Los proponentes originales, la asambleísta DiAnne Gove, el senador Chris Connors y el asambleísta Brion Rumpf emitieron una declaración conjunta, declarando que "las sanciones proveídas bajo la ley de estado actual no reflejan la dura realidad de hoy".

La medida, A-783, tiene como objetivo frenar el tráfico de heroína, aumentar las penas a modo de reducir los umbrales de delito de fabricación, distribución, dispersión o posesión con la intención de realizar las tres acciones anteriores.

Se aprobó por una abrumadora mayoría en la Asamblea del Estado, por un 66-2 margen, con cinco abstenciones. Ambos representantes de New Brunswick, Joe Egan y Joe Danielsen, votaron a favor de la ley.

Un proyecto de ley acompañante en el Senado Estatal, S-211, aún no se ha programado para una audiencia en la Comisión de Justicia.

El asambleísta Michael Patrick Carroll, quien votó en contra de la ley, dijo que el proyecto de ley de los defensores no ha podido probar que aumentar las penas por la heroína reduciría el número de usuarios de consumo total.

"Si la guerra contra las drogas demuestra algo, es que puede encarcelar a cientos de miles de personas, emplear un gran número de policías, fiscales... y no hacer absolutamente nada para detener la marea del uso indebido de drogas", dijo el asambleísta Carroll en un mensaje de correo electrónico.

Roseanne Scotti, el Director Estatal de la de la Alianza de la Política de drogas de New Jersey, también expresó su oposición a la ley, citando preocupaciones que habría una considerable disparidad racial en la aplicación de la ley y cómo los acusados son condenados.

"Cuando se dice que la guerra contra las drogas ha fracasado, esto es lo que quieren decir", añadió Scotti. "No pueden entonces dar media vuelta y decir que sí, vamos aumentar las penas y de alguna manera eso va a hacer algo".

En la actualidad, posesión de heroína se divide en tres grados de ofensas.
Posesión con intención de distribuir menos de una media onza de heroína se considera un delito de tercer grado. Lleva una multa de hasta 75.000 dólares y una pena de prisión de hasta cinco años.

Tener entre una media onza y cinco onzas constituye un delito en segundo grado, que conlleva una condena de 18 meses a cinco años en prisión.

Posesión de más de cinco onzas, que incluye los adulterantes y diluyentes, constituye un crimen en primer grado y puede llevar a una multa de hasta $500.000 dólares, así como una pena de prisión de 10 a 20 años.

Las leyes existentes en la actualidad que añaden las penas por el tráfico de heroína, la venta de heroína en las zonas escolares, así como la venta a menores de edad o mujeres embarazadas.

Según la nueva ley, el umbral para un delito de primer grado se bajaría de 5 a 2.5 onzas.

Entre.17 y 2.5 onzas sería un crimen en segundo grado, mientras que menos de.17 onzas constituiría un crimen en el tercer grado.

Un análisis del proyecto de ley por la oficina de servicios legislativos encontró que "la población reclusa aumentarían aproximadamente con179 internos adicionales".

Al tercer año después de la implementación del proyecto de ley, la ley se estima que tendría un costo de $ 3,4 millones. OLS también predijo un costo de $5,6 millones el cuarto año y $ 7,7 millones el quinto año.

Para convertirse en ley, el proyecto de ley tendría que ser aprobado por el Comité Judicial del Senado, el Senado pleno y el gobernador Chris Christie.

Leyes e iniciativas públicas alrededor de heroína no son nada nuevo para New Jersey, donde la adicción a los opiáceos se ha convertido en una epidemia.

El gobernador Christie, un ex fiscal, dice que es un firme defensor del tratamiento sobre encarcelamiento para los adictos no-violentos.

Durante el verano, Christie había asistido a la Conferencia "Camino a la mayoría" conservadora en Washington DC, organizado por la coalición de la libertad y la fe. Fue allí que el gobernador considerado su apoyo más enfoques basados en el tratamiento a los infractores no violentos de drogas como una extensión del programa "pro vida".

"Lo que funciona es dar aquellos infractores no violentos de drogas, adictos, la habilidad de ser capaz de obtener las herramientas que necesitan para ser capaz de lidiar con esta enfermedad," Christie declaró en la conferencia.

En julio de 2012, Christie firmó una ley en vigor que daría a los delincuentes de tiempo, en lugar de prisión, a no violentos de drogas rehabilitación obligatoria. Estableció un presupuesto de $ 2,5 millones que amplió los tribunales de drogas en varios condados.

La rehabilitación se dividiría en atención ambulatoria intensiva y de los programas de tratamiento internado.

Luego en mayo del 2013, el gobernador firmó la ley del "Buen Samaritano de Emergencia Ley de Respuesta", lo que le daría inmunidad de arresto a las personas que llaman al 911 para informar sobredosis de drogas.

Ese verano, condado de fiscales a través de New Jersey comenzaron a emplear la estatua "la estricta responsabilidad por drogas", que haría responsable de muertes por sobredosis a los traficantes de drogas.

Casi un año más tarde, un programa piloto se inició en los condados de Monmouth y Ocean que prueba una droga antídoto naloxona, también conocido como Narcan. El antídoto contra el cerebro bloquea receptores opioides, con lo que se anulaba los efectos del heroína.

Con el éxito del piloto, Christe anunció en junio que el podría extender el programa antídoto para todo el estado.