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El supermercado Fresh Grocer, de la ciudad de New Brunswick, debe $775,000 dólares por no pagar alquiler en varios meses y puede que abandonen la tienda

Half-Empty Beer Section
Charlie Kratovil

NEW BRUNSWICK, NJ–En el centro de la ciudad de New Brunswick se puede observar la estantería casi vacía.

Mientras se observa la estantería casi vacía, los archivos de la Autoridad de Estacionamientos de New Brunswick notificaron el incumplimiento de pago en contra de los dueños del supermercado.

Tan pronto se rumoró que el supermercado nuevo iba a cerrar sus puertas del todo en pocas semanas, el dueño de este presento un aviso a la corte alegando que el supermercado estaba atrasado en los pagos del alquiler.

Los oficiales de la Autoridad de Estacionamientos de New Brunswick y el dueño del edificio confirmaron que el supermercado debe $775,000 dólares, lo que equivale a nueve meses de renta sin pagar. El supermercado ha estado abierto por poco más de quince meses.

“Hemos trabajado con ellos por un tiempo para que el supermercado pudiese permanecer abierto”, relata Kevin Mc Ternan, el presidente de la Autoridad de Estacionamientos de la ciudad.
“Hasta ahora estos esfuerzos han sido en vano.”

Entre los favores que el dueño ha podido realizar con el inquilino fue darles espacio gratis para poder reclutar a posibles trabajadores y para su entrenamiento, mientras se terminaba de terminar el supermercado. Se les dio tres horas de estacionamiento gratis, si gastaban diez dólares o más en la tienda y el costo más bajo de alquiler por solo trece dólares por pie cuadrado.

El periódico New Brunswick Today, preguntó por medio del correo electrónico si era verdad los rumores de que se cerraría el supermercado, tal vez para apresurar la decisión de la Autoridad de notificar a la corte de manera predeterminada por la falta de pago del alquiler en contra de Fresh Grocer.

Mitch Karon, el Director Ejecutivo dijo que no sabía con seguridad si el supermercado se cerraría.
“A nosotros no nos dijeron que iban a cerrar el supermercado, dijo Karon, agregando que la Autoridad cruzará ese puente cuando lleguemos allí.”

La junta de los Comisionados de la Autoridad se reunió pero no discutió la deuda de los $775,000 dólares ni el aviso a la corte, hasta que el periódico New Brunswick Today preguntó durante el periodo de preguntas del público. Los oficiales se refirieron muy brevemente al asunto y se rehusaron a dar detalles del futuro del espacio que cubre los 50,000 pies cuadrados.

El presidente de la junta, Kevin Mc Ternan dijo, “Nosotros ya presentamos la notificación a la corte, el próximo paso es el de ellos.”

Wellness Plaza, un garaje de nueve pisos de la Autoridad de Estacionamientos de la ciudad de New Brunswick con el supermercado en la planta baja y un gimnasio encima de este se inauguró en noviembre del 2012.

En una ceremonia muy emotiva durante la inauguración el promotor del proyecto le acreditó al alcalde de New Brunswick, James Cahill de tener la visión de salir adelante con el uso mixto de este proyecto antes de que la cadena de supermercados firmara un contrato con ellos.

“Si usted lo construye ellos vendrán”, dijo el alcalde, James Cahill, de acuerdo a las palabras de Chris Paladino, el presidente de la Corporación para el Desarrollo de New Brunswick.

Tan pronto la tienda abrió sus puertas fue de muchas maneras para el uso de la comunidad de New Brunswick: la tienda ofrecía cerveza y vinos lo mismo que una variedad de alimentos y comidas preparadas, y se abría por veinticuatro horas.

Antes de que se completara el proyecto el vicegobernador del estado lo llamó como, “otro paso importante en la revitalización de New Brunswick.”

“La inauguración de Fresh Grocer ayuda para hacer frente a dos importantes prioridades de la administración del Gobernador Chris Christie: trabajos para los residentes de la ciudad de New Brunswick y el acceso de comidas sanas para las familias locales”, dijo Guadagno, de acuerdo a un reportaje de la NJBIZ.com.

Pero fuentes dentro del supermercado dicen que la compañía sobreestimó la cantidad de estampillas de comida que se utilizarían en la tienda, un cálculo erróneo debido a la demografía distinta a la de Filadelfia, donde la mayoría de los supermercados están localizados.

La población de New Brunswick está basada en un gran porcentaje de residentes sin documentos legales que no se beneficiarían de los subsidios del gobierno.

Después de menos de un año, la cadena de supermercados vendió su marca registrada y estuvo de acuerdo en cambiar a los distribuidores a Wakefern, la empresa más grande del estado y la cooperativa más grande de tiendas, mejor conocida con la marca de Shop- Rite. El cambio de distribuidores y la venta de la marca registrada fueron anunciados en agosto, como reportamos.

Fuentes han dicho a New Brunswick Today que Wakefern, localizado en Keasbey, había planeado convertir a “Fresh Grocer”, como la línea de tiendas de marca urbana.

Como reportamos el mes pasado, la tienda redujo sus horas de trabajo significativamente en enero 26.

Una vocera de Wakefern dijo a New Brunswick Today, entonces, que las horas nuevas “son mejor para los ciudadanos ya que ellos trabajan y transitan de su trabajo a sus hogares cerca a la estación del tren.”
La vocera, Santina Stankevich, no respondió a un correo electrónico donde se le preguntaba sobre el rumor del cierre del supermercado en New Brunswick.

Paladino se negó a dar comentarios. Un vocero del alcalde, James Cahill no respondió a nuestro correo ni tampoco Patrick Burns, el Director Ejecutivo de la cadena de supermercados.

Fresh Grocer, una cadena de pequeños supermercados en Pensilvania consideró expandirse en Nueva Jersey después de que el desarrollador del proyecto de la plaza Wellness se acercara a ellos.

Era el primer supermercado de Nueva Jersey y el séptimo de estos en total. Planes para abrir el octavo supermercado, Grocer, en Camden han sido mixtos.

Si se cierra el supermercado de New Brunswick no va a ser la primera vez que la compañía abandone inesperadamente una tienda que se haya abierto recientemente.

En febrero del 2011 la cadena cerró repentinamente una tienda en Germantown, Pensilvania dejando un préstamo al estado sin pagar.

Como reportó Newsworks, parece que la compañía esperaba evitar pagar el préstamo re-abriendo con otro nombre.

De acuerdo con el reporte:

Residentes locales se han sentido engañados por Fresh Grocer en eventos recientes. Mediante un vocero, Carly Spross, la compañía ha negado alguna conección con Save-A-Lot o con los dueños de la propiedad en Chelten y Pulaski. Aunque activistas descubrieron la semana pasada que existen varias coincidencias aparentes entre las compañías Save-A-Lot y Fresh Grocer, comparten la misma dirección y el mismo teléfono, así como la misma firma de manejo, Philly Metro Management, mientras que Philly Metro Management comparte la misma directiva corporativa llamada Pulaski Real Estate Inc., en Wayne.

El edificio en New Brunswick era parte de un paquete multimillonario de incentivos fiscales concedidos por la Autoridad de Desarrollo Económico del estado para DEVCO. Debido a que el edificio pertenece a la Autoridad de Estacionamientos de la ciudad de New Brunswick, no se suma a la base tributaria tradicional.

El edificio también recibió tres millones de dólares de apropiación del gobierno del condado, mientras que oficiales del condado presumieron que ayudaron a asegurar 23 millones de dólares en bonos federales de bajo interés. La Autoridad de Estacionamientos también pidió en préstamos sumas significantes para construir este proyecto.

El alcalde, James Cahill ofreció la creación de 300 trabajos, mientras que Wakefern admitió que el número de asociados era cerca de 200 a finales del 2013.

Esta semana fuentes dentro del supermercado han informado a New Brunswick Today anónimamente que han despedido a muchas personas y es aparente que muchos de los alimentos no han sido reemplazados.

Nota del Editor: El autor de este artículo fue parte del equipo que inauguró el supermercado, Fresh Grocer en noviembre del 2012 y ya no está afiliado a esta compañía.