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Cuenta anual de personas sin hogar atrae a cientos a la cocina popular de la ciudad

El año pasado, mas de 1500 personas sin hogar fueron entrevistadas en el condado de Middlesex
Elijah's Promise
Elijah's Promise was one of three sites in Middlesex County where homeless people received services and took an annual survey. Charlie Kratovil

traducido por Teresa Vivar

NEW BRUSNWICK, NJ - Imagine tener que pasar uno de los inviernos más fríos que podemos recordar sin tener un lugar caliente para vivir.
Personas sin hogar ha sido uno de los temas que varias organizaciones en el condado han tomado por mucho tiempo como parte de su trabajo con la finalidad de erradicarla por completo, organizaciones como Elijah’s Promise que cada año realizan “Punto en el tiempo de recuento y encuesta” con el fin de determinar el número de personas sin hogar en el condado y proveerles de servicios.

Elijah's Promise, la única cocina popular de la ciudad, fue uno de los tres sitios en el condado donde el cuestionario fue conducido.
Durante el día, la gente sin hogar de New Brunswick y otras partes del condado de Middlesex se vertieron atreves de las puertas de Elijah’s Promise para ser incluidas en el conteo, recibir una comida caliente, aprovechar los servicios disponibles incluyendo pruebas del sida así como la distribución de abrigos y productos de higiene.
Una de las personas sin hogar de nombre Anna, dijo que estaba agradecida por todos los servicios recibidos, que incluyeron corte de pelo y maquillaje.
“Ellos hicieron un trabajo maravilloso, un hermoso trabajo” dijo “Se tomaron el tiempo de realmente mostrarnos que les importa, no estuvieron aquí para hacer lo que tenían que hacer y ya”
“Esto es lo que llamamos hogar” dijo Anna.
Voluntarios ayudaron a todos los que llegaron a Elijah’s Promise a llenar un cuestionario extensivo sobre su situación de vida, y que tipo de servicios estaban interesados en recibir.
El cuestionario está diseñado para ayudar a asegurar fondos del gobierno para la población de la gente sin hogar del condado, dijo Christine Lackey, director de Servicios Sociales del programa “Haciendo lo posible por erradicar la falta de vivienda”
En el 2007, líderes políticos del Condado de Middlesex anunciaron un plan de 10 años para terminar con la falta de vivienda en el condado.
“El condado de Middlesex , reconociendo la necesidad de establecer una estrategia para terminar con la falta de vivienda, nos embarcamos en el proceso de un plan de 10 años a principios del 2007” dicho plan se encuentra adjunto , favor de leer el plan de 10 anos que fue publicado en el 2008.
Sin embargo desde que el plan dio inicio, la falta de vivienda ha incrementado en el condado, de acuerdo con los resultados de las encuestas de “Point in time”.
El número total de personas sin vivienda en el condado fueron reportadas de la siguiente manera:
• 2009: 756
• 2010: 1,536
• 2011: 945
• 2012: 1,145
• 2013: 1,528
Las estadísticas para este año de la encuesta no fueron compartidas inmediatamente, El ultimo año, 861 adultos entregaron cuestionarios y reportaron un adicional de 667 niños sin hogar en el condado de Middlesex el día del cuestionario.
304 de estos individuos reportaron que se quedarían en New Brunswick esa noche y 221 reportaron que esta ciudad era su última residencia permanente.
Paul Burricelli, un trabajador asociado con el equipo de respuesta al empoderamiento de la gente sin vivienda de Elijah’s Promise, dijo que mucha de estas personas sin vivienda enfrentan problemas de salud mental.
El reporte del 2013 indicó que la mayoría de las personas sin hogar, son personas que por largo tiempo han estado bajo esas condiciones y tienen además más de una causa para estar sin hogar. Mas de un tercio (37.5%) reporto tener problemas de alcohol o drogas como uno de los factores que contribuyen al problema, 21% reportaron problemas de salud mental/ problemas emocionales como otra razón, con un 13% que sufre de abusos de sustancias y preocupaciones de salud mental.
“Muchas de estas personas no les gusta admitir que tienen un problema Psicológico, dijo Buricelli. Ellos lo ven como una debilidad”
El reporte dijo además que el alto porcentaje de la gente sin vivienda reportada en New Brunswick puede ser el resultado de que el cuestionario fue hecho en la ciudad por el gran número de voluntarios en New Brunswick para el conteo.
“New Brunswick de hecho admite que tiene un problema de personas sin vivienda”, Burricelli comento.
A pesar de que Elijah’s Promise no es un albergue para gente sin vivienda, ha sido designado como un sitio “Código Azul” durante las tormentas o cuando las temperaturas bajan al punto de congelamiento. La ciudad de New Brunswick declaro “código azul” por nueve días seguidos mientras la encuesta se realizaba.
Un estimado de 35 personas se quedo en Elijah's Promise durante el “código azul”, dijo Yvette Molina, quien funge como coordinadora del enlace con la comunidad.
Justo en la esquina cerca de la cocina popular, se encuentra el único albergue permanente de la ciudad por largo tiempo, el albergue para hombres Ozanam , el cual alberga a 40 hombres adultos, así como dos programas de transición de viviendas.