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HUD anuncia un cambio en el sistema de puntuación para inspeccionar edificios en NJ

El programa piloto propuesto crearía inspecciones más estrictas para los propietarios subsidiados.
Lynne Patton
Lynne Patton habló en el Seminario del Aniversario 50 de Vivienda Justa en Toms River el 19 de abril. HUD

TOMS RIVER, NJ—Con el objeto de reforzar las inspecciones en construcción, se impulsará un nuevo programa piloto de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD) por sus siglas en inglés, informó Lynne Patton, Administradora de la Región II de dicha agencia.

Patton hizo el anuncio durante la celebración del 50 Aniversario de Fair Housing en Toms River. Actualmente, un casero solo necesita cumplir con tres de las cinco áreas sujetas a inspección por parte del Centro de Evaluación de Bienes Raíces (REAC) para aprobar.

Las áreas que se evalúan son: exteriores, sistemas de construcción, sitio, unidades residenciales y áreas comunes, estas últimas, de acuerdo a Patton, verán además un cambio significativo en su sistema de puntuación, por ejemplo, los callejones, deberán aprobar la inspección más que los jardines y los estacionamientos.

Como ejemplo de gestión Patton citó a Garden Spires Apartments en Newark, una propiedad de HUD, que pasa las inspecciones a pesar de las terribles condiciones de vida y de recibir un subsidio federal anual estimado en 580 mil dólares.

Sin embargo, Patton no estaba familiarizada con las malas condiciones que imperan en el complejo habitacional Robeson Village y Schwartz Homes, el cual opera desde hace casi 70 años en New Brunswick y que es operado por la Autoridad de Vivienda de New Brunswick, (NBHA), pero aseguró que las investigaría.

En Mayo de 2017, el Presidente Donald Trump firmó un proyecto de ley de asignaciones para HUD y modificó las regulaciones del programa. Según la ley anterior, la acción de cumplimiento de HUD para las inspecciones fallidas del Centro de Evaluación de Bienes Raíces (REAC) por sus siglas en inglés, no comenzó hasta después de dos fallas consecutivas. HUD luego daría un periodo de 60 días en los que se deben hacer todas las reparaciones.

Bajo la Sección 223 del nuevo proyecto de ley, la acción de alojamiento de HUD comienza después de la primera inspección fallida y HUD ahora da un cronograma específico en el que se deben realizar todas las reparaciones.

El nuevo horario permite la posibilidad de periodos de corrección más cortos o más largos. Las opciones de alojamiento de HUD en las inspecciones presentadas de REAC incluyen la exigencia de un reemplazo inmediato del agente administrativo, la imposición de sanciones monetarias civiles y la solicitud judicial de un receptor de la propiedad que administra la misma y corregiría el incumplimiento.

La administración judicial era una opción que rara vez se ejercía en el pasado, y Patton no quiso referirse al respecto. La Sección 223 proporciona opciones adicionales que incluyen:

*reducción del contrato de la Sección 8;
* transferencia del proyecto a un nuevo propietario;
*transferencia del contrato de la Sección 8 a otro proyecto;
*persecución de sanciones de exclusión, incluyendo suspensión e inhabilitación de programas federales;
*crear un plan de entrenamiento con el propietario actual (u otra parte) para estabilizar la propiedad;
*o tomar cualquier otra medida que se considere necesaria y apropiada.

Patton afirma que su propuesta impedirá que los propietarios subsidiados por HUD vendan su propiedad si no cumplen con el Código, a pesar de que la Sección 223 de la nueva ley de apropiaciones le permite una nueva acción de cumplimiento.

La Sección 223 es un programa de creación de empleo y una obligación para las entidades que reciben fondos de HUD para proporcionar capacitación laboral, empleo y contratos para residentes de bajos ingresos en relación con proyectos y actividades en sus vecindarios.

Patton dijo que la Sección 223 comenzó con buenas intenciones pero la previsión de que los programas tenían que “aplicar lo mejor posible” causó que los beneficiarios se aprovecharan.

En honor a la firma de la Ley de Equidad de Vivienda del Presidente Lyndon B. Johnson, Patton aseguró durante el evento, defender la misma.
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“Como estoy aquí, debo decir que sé cómo se debió sentir el Presidente Johnson”, dijo Patton. Pero a pesar de esta declaración, el nombramiento de Patton el 5 de julio de 2017 coincide con su destitución el 18 de julio del mismo año de un caso de Vivienda Justa en el mismo condado donde vive, Westchester, Nueva York.

De acuerdo con Lohud.com:
La decisión se produce semanas después de que se nombrara a un nuevo administrador para la oficina de HUD en Nueva York y Nueva Jersey.
Lynne Patton, residente de Westchester, ex planificadora de eventos y vicepresidenta de la Fundación Eric Trump, fue nombrada administradora a fines de Junio, sólo dos meses después del último rechazo por parte de HUD del Análisis de Impedimentos o AI (por sus siglas en inglés) del condado.

La AI fue “esencialmente la misma” que la versión anterior, ambas creadas por la firma VHB Engineering, según el personal de Astorino.
Catherine Borgia, legisladora del condado y líder de la mayoría Demócrata, dijo que lo que había cambiado esta vez fue el nombramiento de Patton.

“Después de años de malgastar el dinero de los contribuyentes de Westchester y 10 intentos de presentar un Análisis aceptable de Impedimentos, parece que la undécima vez es la gracia para el Ejecutivo del Estado”, dijo Borgia en un comunicado.
En una carta que defiende el análisis previo,VHB reconoció que había “concentraciones” de poblaciones blancas, negras e hispanas en el condado, pero concluyó que la zonificación no era la causa.

Astorino dijo que no sabía el rol, si es que tenía alguno, del nuevo liderazgo en la decisión, pero dijo que los hechos estaban del lado del condado “sin importar quien era el presidente, sin importar quien formara parte del personal de HUD”.

En el pasado, Patton ha proclamado lealtad a los desarrolladores y las soluciones del sector privado a los problemas de vivienda.

Ciertamente, no es ningún secreto que las propiedades de vivienda pública
(de la Ciudad de Nueva York) se encuentran en algunos de los bienes inmuebles más valiosos.

“Como (los desarrolladores) eligen aprovechar eso depende realmente de ellos”, dijo Patton a TheRealDeal.com.

“Uno de los aspectos en mi plan de 10 puntos que espero implementar es promover la venta de viviendas unifamiliares de HUD”, dijo en la misma entrevista.

The New York Times informó que los planes de Patton para “facilitar la compasión por el número de personas sanas, es hacer que los funcionarios federales podrían salir de los programas de bienestar y vivienda fomentando la autosuficiencia”.

New Brunswick ha seguido la tendencia federal en la privatización de viviendas públicas, subsidiando aún más el mismo tipo de empresas que Patton crítica por bajos puntajes de inspección de REAC.

En 2001, 246 unidades de vivienda pública se perdieron con la demolición de Memorial Homes, 58 familias del departamento recibieron cupones de la NBHA para viviendas de alquiler privadas.

En 2016, 24 unidades públicas en New Brunswick Apartments se convirtieron en unidades privadas bajo la Demostración de Renta Asistida.

Las opiniones de Patton coinciden estrechamente con el hombre que, según ella, es su segunda persona favorita en Washington, D.C.el Secretario de HUD, Ben Carson.

Carson le dijo a TIME Magazine, “para mi, el éxito no es la cantidad de personas que ingresamos en viviendas públicas, sino cuantas salen”.

HUD podría conseguir que más personas reciban subsidios sin mejorar sus condiciones de vida simplemente haciendo que no sean elegibles, de manera similar a como lo hizo el Programa de Asistencia Temporal.

Patton no mencionó en el evento la intención de Carson de aumentar el monto que las familias de bajos ingresos pagarian por el alquiler, que propuso públicamente una semana después, el 25 de abril. La propuesta triplicaría el alquiler para hogares más pobres.

Casi la mitad de los inquilinos pagan el 30% de sus ingresos en concepto de alquiler, de acuerdo con un estudio realizado en 2017 por el Centro Conjunto de Estudios de la Vivienda de Harvard.

El mismo estudio establece también que durante la última década 43 millones de personas se convirtieron en inquilinos, un aumento de 9 millones desde la recesión de 2008. Y si bien la construcción fue bastante similar entre el alquiler barato, la renta media y de lujo, en el año 2001, el lujo, es con mucho, el más grande.

New Brunswick es un ejemplo de una ciudad que no ha mantenido el ritmo de la demanda de viviendas accesibles, mientras que continúa gastando millones de dólares de los contribuyentes que subsidian lujosas unidades del centro.

El 45 por ciento de los hogares que reciben un bono de vivienda subsidiada en New Brunswick incluía niños, y solo el dos por ciento de esos hogares tenía dos adultos en el hogar, según la base de datos de Q4 of Subsidized Houselholds. Mientras tanto, el 42 por ciento de los hogares con subsidios con niños tienen una jefa de familia, y el 83 por ciento de todo los hogares con cupones estaban encabezados por una mujer.

Las personas que recibieron un cupón en los últimos 12 meses esperaron un promedio de 59 meses en la lista de espera, según la base de datos PSH 2016. Tal y como fue reportado por New Brunswick Today, en febrero de 2016, el Director Ejecutivo de NBHA, John Clarke, dijo que la lista de espera de la Sección 8 era de 3,000 familias. A inicios de 2018, la NBHA abrió una de sus listas de espera de viviendas públicas por primera vez en años.

Patton, afirmó que a pesar de estar de acuerdo con la mayoría de las políticas, ella ha instado a su persona favorita en D.C., Donald Trump, a no cortar fondos para HUD. Sin embargo, la propuesta presupuestaria del año fiscal 2019 de la Casa Blanca, redujo el presupuesto para HUD en $8.8 millones de dólares.

“Lo que él está apoyando es la asignación eficiente y efectiva de los dólares de los contribuyentes, algo que ha sido maltratado durante mucho tiempo en el gobierno. No significa que (los programas) simplemente desaparecerán”, dijo Patton a TheRealDeal.com

Carson escribió en TheHill que quiere “reimaginar la forma en que funciona HUD y eliminar los pagos indebidos, el despilfarro,el fraude y el abuso”.

Aun así, Patton y su número dos, Carson, recientemente hicieron titulares negativos sobre el nepotismo en HUD, y una después de tomar una controvertida decisión: la de comprar muebles para la oficina de Carson.

Segun American Oversight:
Nuevos informes en las últimas semanas han planteado serias dudas sobre el papel que el Secretario Carson ha permitido a los miembros de su familia [ en violaciones de las reglas del nepotismo] en el departamento, así como la influencia ejercida por Patton, la exempleada de la familia Trump que conoce y supervisa la oficina regional más grande de HUD.

Los informes de The Guardian y otros medios también sugirieron que Lynne Patton, que trabajó para la organización Trump y ayudó además, a planear la boda de Eric Trump, participó en la decisión de amonestar seriamente y reasignar a un empleado de HUD que rechazó la costosa solicitud de muebles para la oficina de Carson.

Por separado, los correos electrónicos obtenidos por American Overnight el mes pasado a través del litigio FOIA revelaron que Patton solía enviar correos electrónicos a Ben Carson Jr. que no es empleado de HUD, en las semanas previas a una gira oficial de HUD por Baltimore, que Carson Jr. estaba ayudando a organizar.
Esos correos electrónicos también mostraron que el joven Carson usaba su puesto para conectar a sus asociados de negocios personales con altos funcionarios de HUD, incluida Patton.

Patton también estuvo involucrada con el mal uso de los fondos como vicepresidente de la organización benéfica de Eric Trump.

Segun Politico, la Oficina del Fiscal General de Nueva York “está llevando a cabo acusaciones de que la organización benéfica de Eric Trump canalizo ilegalmente los pagos al negocio con fines de lucro para la familia, en el que él y Patton trabajaron”.

“Patton comenzó a trabajar para el hijo de Trump, Eric, en 2009 como vicepresidente de su fundación y como asistente principal. Ella supervisó todos los aspectos de su negocio, caridad y obligaciones personales. Eso incluía sus responsabilidades domésticas y conyugales, así como coordinar eventos”.

Patton dijo en el evento en Toms River que planea lanzar pronto su plan de prioridad de 10 puntos.