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Trabajadores De New Jersey Gozarán De Licencias Pagadas Por Enfermedad

Nueva ley estatal remplaza a la ordenanza de 2015 aprobada aquí en New Brunswick
Phil Murphy
El gobernador Phil Murphy firmó una legislación que convierte a Nueva Jersey en el décimo estado en garantizar la licencia por e NJ Citizen Action

TRENTON, NJ—Los trabajadores de New Jersey tendrán derecho a días pagados por enfermedad, lo anterior tras la aprobación el pasado dos de mayo de una propuesta de ley presentada por el Gobernador Phil Murphy.

Los días pagados por enfermedad también son llamados “días de licencia por enfermedad” y pueden ser usados cuando el empleado tenga que salir de su centro de trabajo porque se encuentra enfermo o tiene que cuidar a un familiar delicado de salud mientras sigue recibiendo su sueldo y no corre el riesgo de perder su empleo.

A partir de octubre de 2018, cuando la Ley entre en vigencia, cada empleado que trabaje en New Jersey tendrá una hora de enfermedad por cada 30 horas trabajadas y hasta 40 por cada año.

Antes de que se adoptara esta Ley, 1.2 millones de trabajadores en New Jersey estaban en riesgo de perder sus empleos si se faltaban un día al trabajo por razones médicas.

Luego de firmar la Ley, el Gobernador Phil Murphy tuiteó un video de la residente de New Brunswick, Reynalda Cruz, describiendo su situación personal como una de esas trabajadoras que no tienen protección remunerada por enfermedad.

Para personas como Cruz, si estaban enfermas no tenían la posibilidad de quedarse en casa sin arriesgar su trabajo. De acuerdo a los partidarios de la Ley, esto era peligroso para los propios trabajadores, ya que al estar enfermos aumentan el riesgo de tener un accidente en el trabajo, pero a la vez era un problema de salud pública ya que al presentarse enfermos a trabajar podían contagiar a sus compañeros.

Un ejemplo de lo anterior son los casos reportados por trabajadores de la industria de servicios de alimentos, quienes no tuvieron otra alternativa de presentarse enfermos a trabajar con riesgo de contagiar a sus compañeros y consumidores.

La nueva legislación es una mejora de una ordenanza de 2015 adoptada por el Consejo Municipal de New Brunswick y firmada por el Alcalde James Cahill. Desde entonces, New Brunswick ha requerido que los negocios en la ciudad con cinco o más trabajadores garanticen a sus empleados de tiempo completo 40 horas de licencia por enfermedad por año y 25 horas para los trabajadores a tiempo parcial.

Sin embargo, algunas organizaciones criticaron abierta y directamente esta ordenanza, entre ellas la Alianza de Familias Trabajadoras de New Jersey y la Acción Ciudadana de New Jersey, las cuales señalaron que la ley de la ciudad ‘iba más allá del estándar establecido por otras ciudades”.

Además argumentaron que no cubría a los empleados que trabajaban menos de 20 horas a la semana y que los dueños de negocios con menos de cinco trabajadores no estaban obligados a seguirla, dijeron temer además, que dicha ordenanza alentara a dueños de negocios a mantener un número reducido de empleados o darles menos de 20 horas a la semana.

Señalaron además que la obligación de presentar una justificación médica por algunas ausencias podría ser un desincentivo para las familias de bajos ingresos que no cuentan con un seguro médico y que no podrían enfrentar enfermedades comunes y contagiosas como la gripe, la cual en la mayoría de los casos requiere asistencia hospitalaria.

La ley estatal recientemente adoptada sustituirá a la ordenanza local y cubrirá a todos los empleados,independientemente del tamaño del negocio o el número de horas trabajadas por semana.

“Estamos muy contentos con (esta) ley”, dijo Jerome Montes, Director de Comunicación de la Acción Ciudadana de New Jersey porque “protege a casi todos y a la gran mayoría de los trabajadores a tiempo parcial”.

Esta última victoria se produce cinco años después de que Jersey City se convirtiera en el primer municipio de New Jersey en adoptar una ordenanza de “licencia por enfermedad pagada”.

Otras doce ciudades han seguido este ejemplo, sin embargo este logro ha sido el resultado de la movilización de organizaciones comunitarias como New Labor, Unit Square y el Proyecto Esperanza en New Brunswick.

A nivel estatal, una coalición de organizaciones asumió un papel activo para impulsar una nueva ley: La Coalición Time to Care de New Jersey, la cual está integrada por sindicatos de trabajadores y grupos religiosos, los cuales tienen como meta ayudar al Estado con la implementación de la ley.

Además la Coalición lucha por lograr que la legislación estatal apruebe los “permisos familiares pagados”, la cual ofrecería a los padres que trabajan tiempo libre para cuidar a sus hijos recién nacidos.