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Bajo Presión Autoridades Abren Lista De Espera Para Vivienda Pública

Por primera vez en años, autoridades de Vivienda Pública han abierto una de sus listas de espera
Los residentes de la NBHA
Los residentes de la Autoridad de Vivienda de New Brunswick salieron en masa a la reunión de la Junta del 15 de noviembre. Charlie Kratovil

NEW BRUNSWICK, NJ—Por primera vez en años, autoridades de Vivienda Pública han abierto una de sus listas de espera y han comenzado a recibir solicitudes preliminares para apartamentos de dos dormitorios, pero el detalle que llama la atención es que la acción ha sido llevada a cabo a espaldas de los principales beneficiarios: los contribuyentes.

Sin embargo, la página web de la Autoridad de Vivienda Pública, NBHA, por sus siglas en inglés, no refleja ningún cambio y en la misma se asegura que “las listas de espera para la Sección 8 y Vivienda Pública están cerradas”.

De acuerdo a lo afirmado por un funcionario, se publicaron avisos el 9 y 10 de febrero en el diario Home News Tribune, en los cuales la NBHA, decidió seleccionar a 200 familias por medio de una lotería, la cual servirá para unirse a la lista de espera en el complejo Schwartz-Roberson.

De acuerdo a la ley federal que rige este tipo de beneficios, los inquilinos deben pagar un alquiler equivalente al 30 por ciento de sus ingresos, lo que da lugar a diferentes tipos de rentas para familias que viven en unidades similares y los cambios extremos se reflejan cuando los miembros de las familias se mudan o cambian de empleo.
 

Según la publicación, los hogares de dos personas deben tener un ingreso de 42,200 dólares al año, en tanto que una familia de tres personas tienen un límite de ingresos de 57,700 dólares por año. Andrea Eato- White, gerente del complejo antes mencionado, no especificó la cantidad establecida para una familia de cuatro miembros pero aseguró que estas hogares podían aplicar también.

En el aviso publicado en el diario antes mencionado, se indica que quienes buscan ser beneficiarios de una vivienda pública, deben aplicar a más tardar el viernes 16 de febrero pero para hacerlo deben fotocopiar el formulario publicado el medio de comunicación escogido por la NBHA.

“Nosotros no podemos proporcionar aplicaciones porque eso va en contra de las reglas del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano, HUD,” afirmo Eato- White.
 

New Brunswick Today intentó comunicarse con un portavoz de dicha agencia federal para que nos confirmara que tipo de reglas aplican para aspirar a una vivienda pública, pero no obtuvimos respuesta. Todo lo anterior ocurre en momentos de una creciente preocupación por parte del gobierno federal, este periódico y los inquilinos sobre cómo la NBHA maneja las aplicaciones.

Tal y como reportamos el año pasado, la NBHA, fue objeto de una auditoría muy seria por parte de la Oficina del Inspector General de HUD-OIG, por como se había manejado más de 1.4 millones de dólares del presupuesto asignado por el Gobierno Federal.
 

 El informe final de la auditoría recomendó reducir los fondos de la NBHA como un castigo por la deficiente administración de los recursos.

Mientras tanto, informes en poder de New Brunswick Today han aclarado la forma en cómo trabaja la NBHA, sacando a la luz la disfuncionalidad de su accionar, al grado tal que varios de sus miembros han dejado prematuramente su cargos desde 2015. Situación que al tratar de ser verificada ha dado origen a amenazas de violencia física contra este reportero por parte de un funcionario de la NBHA.
 

Por su parte, residentes del sector Schwartz- Roberson se han convertido en una fuerza poderosa en las reuniones mensuales de la Junta de Vivienda, participando en las reuniones mensuales de la Junta de Vivienda y expresando una gran cantidad de preguntas sobre el mantenimiento y gestión de dicho organismo en los últimos meses.

Hasta ahora, las listas de espera de NBHA son gestionadas como “confidenciales” por quienes las tienen a su cargo, una firma de abogados, con sede en Hoboken, New Jersey. En reiteradas ocasiones New Brunswick Today ha solicitado una entrevista a las autoridades de Vivienda Pública a fin de verificar las listas pero hasta el momento la misma ha sido rechazada. La agencia niega con frecuencia solicitudes de registros públicos a veces sin una base legal para hacerlo.
 

Por ejemplo, después de la auditoría practicada por la HUD-OIG en septiembre pasado, la NBHA negó las peticiones de New Brunswick Today para dar a conocer su “plan de acción correctiva”, en tanto, el Alcalde de la ciudad, James Cahill, intentó restar importancia a la severidad del informe.

Tras semanas de idas y venidas, el documento fue dado a conocer por parte del Ayuntamiento antes de que lo hiciera la NBHA, presionada para hacerlo bajo amenaza por una demanda.

Es un misterio la cantidad de abogados que inicialmente niegan mostrarnos los documentos públicos y lo que cobran a las autoridades ya que estas aún no muestran las facturas de la firma Manfredi & Pellechio a pesar de una solicitud formal hecha por New Brunswick Today el 18 de diciembre pasado.

La NBHA mantiene al menos tres listas de espera para Viviendas Públicas y una cuarta lista para el programa de Sección 8, este último proporciona un subsidio de alquiler para cerca de 1,000 familias de bajos ingresos para alquilar un vivienda privada.

En febrero de 2016, el Director Ejecutivo de NBHA, John Clarke dijo a New Brunswick Today que la lista de espera para la Sección 8 era de 3,000 familias. Desde entonces la página web de la NBHA tiene un aviso que dice “ AHORA REVISANDO aplicaciones de la Sección 8 #750- #950”.
 

Es en gran medida un juego de adivinanzas el estado de las otras listas, que corresponden a diferentes ubicaciones de viviendas públicas, siendo la de Schwartz- Roberson, la más grande y antigua. El complejo con 70 años de antigüedad, ubicado en la Avenida Van Dyke, tiene 249 apartamentos, la mayoría de los cuales son unidades de dos dormitorios pero incluso, los que tienen la suerte de ser seleccionados en la próxima lotería aún tendrán que esperar meses o años antes de que finalmente tengan la oportunidad de mudarse.

En abril de 2016, Clarke nos dijo que habían “223 familias en total” en la lista de espera para Schawartz-Roberson, las aplicaciones varían de acuerdo al tamaño de la habitación. Clarke no respondió a nuestras preguntas sobre cómo y cuándo se realizaría la lotería y si las 200 familias seleccionadas reemplazan o no la lista existente o la complementaran.

La Oficina de Alcalde Cahill tampoco respondió a una solicitud nuestra para conocer sobre el proceso de solicitud y sobre todo para aclarar la información incorrecta publicada en el sitio web de la NBHA.

Cahill ha ocupado la posición más alta como funcionario de la ciudad desde 1991.

La falta de transparencia en las listas de espera de la NBHA, que supuestamente debe priorizar las “transferencias” de las familias en crecimiento a unidades acordes al mismo ha generado preocupación en quienes buscan este beneficio.

Tal es el caso de una mujer que había vivido en una unidad de dos dormitorios en el complejo durante 11 años, dijo a la Junta de Comisionados de la NBHA, que había estado esperando una transferencia a una unidad de tres dormitorios una vez que su tercer hijo nacio. Dijo que sus tres hijos, dos niñas y un niño todavía duermen en una habitación. “Todavia estoy en una unidad de dos habitaciones. Mi hijo tiene cuatro años, está a punto de cumplir cinco” dijo en la reunión de la NBHA celebrada el 15 de noviembre.

Porque todavia estoy en una unidad de dos dormitorios cuando estoy viendo a otras familias mudándose a unidades de tres y cuatro cuartos? cuestionó la afectada.

“Puse mi nombre en la lista de espera la misma semana que mi último hijo nació, dijeron que yo era la número 10 en la lista de espera… y todavía estoy en el número 10 cuatro años después. Algo no está bien”.

En la comunidad es un secreto a voces que un hijo de Andrea Eato-White, quien pasó ocho años en prisión por robo a mano armada y posesión de drogas, supuestamente ha estado viviendo en un apartamento que de acuerdo a los registros de alquiler está a nombre de su novia, la cual fue beneficiada con una transferencia de una unidad de dos dormitorios a una de tres. Esto ocurrió en el año 2014.

Lo anterior contradice al anuncio publicado por la NBHA en Home News Tribune, que “cualquier solicitante o adulto miembro de la casa de un solicitante que ha participado en drogas o en cualquier otra actividad delictiva que amenace la vida, la salud, la seguridad o el disfrute pacífico de sus vecinos, no será admitido en el Programa de Vivienda Pública de Bajos Ingresos de la NBHA.

New Brunswick Today fue el primero que dio a conocer en febrero de 2016 que el hijo de Eato- White vivía en el complejo Schwartz-Roberson, primero a Clarke y después a la Junta de Vivienda, siendo uno de sus miembros, Dale Caldwell, quien nos exigiera saber el nombre de la persona que presuntamente vivía allí ilegalmente, gritandole a este reportero “Usted está haciendo un equivocado servicio al público!”.

Pero dos años más tarde, las autoridades de la NBHA alegan ignorancia sobre si el hijo de Eato-White vive o no en el complejo Schwartz-Roberson. El 15 de noviembre pasado, New Brunswick Today preguntó a Caldwell, ahora Director de la Junta de Vivienda Pública, directamente sobre el problema durante una entrevista en video.

“No sé lo suficiente como para saber( si el hijo de Eato-White vive en la vivienda pública de NBHA) dijo Caldwell, quien también se convirtió en Presidente de la Junta de Educación de New Brunswick en 2017.

En la misma entrevista captada en video, otro miembro de la Junta de Vivienda, Yirgu Wolde, amenazó con golpear a este reportero y debido a que todo fue tomado en video, pudimos presentar una acusación por acoso criminal contra Wolde, que será vista en la Corte Municipal de New Brunswick el miércoles 21 de febrero a las 8:45 de la mañana.

La próxima reunión de la Junta de Comisionados de Vivienda Pública de New Brunswick está fijada para llevarse a cabo una semana después de nuestra cita en Corte, el miércoles 28 de febrero a las 6:45 de la tarde, en el salón comunitario de la NBHA, ubicado en el número 7 de la Avenida Van Dyke.

Nota del Editor: Como un servicio público para nuestros lectores, nosotros hemos incluido la aplicación preliminar para vivienda pública de la NBHA, en la parte inferior de este artículo. Los interesados en aplicar pueden imprimirlo, completarlo y enviarlo por correo a la Autoridad de Vivienda Pública de New Brunswick, PO Box 110, New Brunswick, NJ, 08901.