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El coste de los casos de la corrupción y del racismo de NBPD tope $2 millones

La ciudad y su fondo de seguro pagaron más de $1 millón a abogados antes de resolver caso por $172,000
Jim Cahill
El alcalde James Cahill es un abogado, pero contrató a cuatro abogados para trabajar su caso Sean Monahan

NEW BRUNSWICK, NJ—Los contribuyentes de ciudades tan lejos como Pompton Lakes comparten una creciente carga financiera de varios millones de dólares para financiar un equipo de abogados que representan al alcalde y la cúpula de la policía en dos casos graves de New Brunswick.

En 2012, cuatro agentes de policía afroamericanos presentaron demandas alegando que eran discriminados por sus jefes corruptos.

Ahora, tras cinco años de preparación y de postura, uno de los dos casos del Departamento de policía de New Brunswick (NBPD) se ha asentado.

Los casos muestran dos tipos de discriminación en el Departamento de policía asediado: uno basado en raza, donde una "mayoría blanca" en el poder agresivamente examina e intimida a la gente de color en la policía, y otro basado en la política, donde los oficiales que donan su tiempo o dinero al alcalde de siete plazos James Cahill son recompensados, mientras que aquellos que no son castigados.

A un costo total para los contribuyentes de más $ 2 millones hasta ahora, la mayoría de ese dinero ha ido directamente a los abogados en nómina de los acusados, incluyendo cuatro abogados asignados a Cahill y dos más para el polémico director de la policía, Anthony Caputo.

Ambos Cahill y Caputo fueron programados para testificar en uno de los casos, pero Steven Middleton, el demandante y ex teniente de NBPD, acordó a cambio de un cheque de $172,000 el 29 de noviembre, el segundo día de la prueba esperada.

Middleton, quien dejó la policía en 2013 y se convirtió en maestro en la Asbury Park High School, fue el único testigo a declarar.

Él no fue interrogado por cualquiera de los numerosos abogados que representan al gobierno y sus funcionarios.

La ciudad presentó una moción para un juicio viciado de nulidad después de sólo una hora de testimonio directo de Middleton, y el caso fue resuelto sin ningún testigo llamado.

Representantes legales del gobierno argumentaron que el jurado había sido "manchado" y "contaminado" por algunas declaraciones de Middleton que se hicieron sobre sus propias objeciones.
Cuatro hombres y cuatro mujeres habían prestado juramento como miembros del jurado el 27 de noviembre, y los abogados de ambas partes dieron sus declaraciones de apertura el día siguiente.

Pero en el segundo día del juicio, solo se presentaron para que se les informara que el caso fue resuelto y luego fue desestimado por el juez Vincent LeBlon.

LeBlon indicó que esperaba que el juicio durara aproximadamente dos semanas. Pero los abogados de la ciudad cuestionaron esa línea de tiempo después de haber tenido problemas con el testimonio de Middleton.

El caso fue asignado previamente al juez Arthur Bergman, quien desestimó los reclamos de Middleton de un entorno de trabajo hostil antes de apartarse del caso por razones médicas.
Combinado con las facturas legales excesivas, la conciliación legal de Middleton de $172,000 pone el coste total a los contribuyentes de New Jersey en más de $2 millones para las dos materias civiles.

Pero los costes probablemente no pararán allí. La ciudad y su fondo de "autoseguro" están pagando otro equipo de abogados para enfrentarse con los representantes legales de tres oficiales de policía afroamericanos que presentaron su propia demanda civil que ha sobrevivido desde 2012.

"Como parte integrante del sistema de clientelismo político que afecta el Departamento de policía y posiblemente el gobierno de toda la ciudad, favoritismo político y el castigo de los oficiales desleales han sido un tema predominante en la operación del Departamento del policía de New Brunswick por muchos años, “ lee esa demanda.

La demanda fue presentada menos de una semana después de la de Middleton, y ambos casos llegaron a eclipsar el atribulado departamento y administración polémica de Cahill.

Uno de los oficiales demandantes, Maurice Finney, más tarde fue promovido a sargento, mientras que otro, Arthur Anderson, ha retirado desde entonces de la NBPD después de supuestamente sufrir represalias en contra por la presentación de la demanda.

El tercero, Tony Ingram, sigue siendo un policía de la fuerza de 150 miembros.

"Por al menos 20 años, el control político de la ciudad de New Brunswick ha sido ejercido por una máquina política que ahora está encabezada por el alcalde de la ciudad," lee su demanda, la presentación de la cual marcó unas de las historias importantes jamás lanzadas por este periódico.

Los costos en ambos asuntos están siendo cubiertos en parte por un gobierno administrado "JIF," el fondo común municipal de seguro del condado de Middlesex (MCMJIF), que se extiende a los gastos de los asentamientos, facturas de abogado y otros reclamos contra sus 25 miembros.

Pero no dejes que el nombre le engañe. Aunque la mayoría de sus miembros son los gobiernos que proceden de Condado de Middlesex y se llevan a cabo su Junta mensual en Old Bridge, el MCMJIF incluye los organismos públicos que abarcan partes de siete diferentes condados de Nueva Jersey.

Como ya informamos a principios de este año, el Consejo de la ciudad de New Brunswick también aprobó $341,000 más en gastos de dinero obtenido directamente de los contribuyentes de la ciudad destinado para los abogados adicionales de Caputo, Cahill y administrador de negocios Thomas Loughlin III.

Los abogados solamente están defendiendo los funcionarios en demandas de "daños punitivos", sin embargo, son una fracción de las facturas legales.

Las facturas punitivas de Cahill eran las más grandes, dónde Arleo y Donahue recibieron más de $227.550 para los servicios de abogados Timothy Donohue y Jo Ann Dobransky, que representan al alcalde en ambos casos.
Cahill, un abogado practicante, ha estado en oficina desde 1991 y no ha dicho si se ejecutará otra vez para un octavo mandato en el 2018.

Mientras tanto, el fondo de 25 miembros ha pagado dinerales a Connell, Dwyer y Lisbona por los servicios de los socios de leyes William T. Connell y su sobrina, Beth Connell O ' Connor, para representar el gobierno de la ciudad, NBPD y Cahill en el caso de Middleton.

La pareja se enfrentó a otro par de parientes, el dúo de padre e hijo de Donald Burke y Donald Burke, Jr.

Connell hizo un punto para decir durante la audiencia del establecimiento que el alcalde Cahill "no favoreció" la decisión antes, aunque no estaba claro si Cahill lo había "aprobado" específicamente.

También no está claro a cuánto de los $921,169 gastada por el JIF hasta ahora fue para Connell, que ha pasado 40 años ejerciendo y encabezó la defensa contra los reclamos de Middleton.

Durante las declaraciones de Connell, él dijo inicialmente que Cahill "no aprobó" el acuerdo, pero entonces clarificó que Cahill lo había "aprobado" en el lapso de unos pocos segundos. La portavoz de Cahill todavía no ha confirmado si el alcalde lo aprobó.

"Estoy autorizado a resolver el caso," insistió Connell, que más tarde le dijo a este reportero que el alcalde "no anuló" el acuerdo y que entiende el paso a ser un ahorro de costes.

En el otro caso, el fondo está pagando a Cahill y Loughlin para ser representados por Susan K. O'Connor del bufete de abogados políticamente conectado Hoagland, Longo, Moran, Dunst y Ducas. Ese bufete de abogados fue entre un puñado de poderosos designados recientemente al equipo secreto de transición del gobernador electo Phil Murphy.

Caputo no asiste a las reuniones de Consejo de la ciudad de New Brunswick, pero el Consejo ha aprobado varias veces las facturas para el abogado de alta potencia Steven Altman para representarlo en los casos de daños punitivos.
Entre los clientes más conocidos de Altman son Dharun Ravi y Joseph Spicuzzo, el anterior sheriff corrupto del condado.

En el caso de Middleton, el Consejo ha aprobado hasta ahora $47,754 para Altman a representar a Caputo en daños punitivos, y la MCMJIF contrató a Michael John Stone de Stone Law Group para representarlo también.

Sin embargo, Connell habló en su nombre durante el establecimiento de la audiencia, diciendo que está de acuerdo con alcalde Cahill acerca de no querer un acuerdo.

"[El alcalde Cahill] quería un jurado para decidir este caso. Director Caputo sintió exactamente lo mismo," dijo Connell.

En el otro caso, donde los tres oficiales de patrulla alegan un corrupto máquina política de "pagar para jugar", el Consejo aprobó otro $42,405 de las arcas de la ciudad para los honorarios legales de Caputo, y los funcionarios dijeron que no hay ninguna señal de que las facturas se detengan pronto.

En ese caso, el JIF paga Caputo y el capitán de la policía William Milligan a ser representado por Danielle Abouzeid de Dvorak and Associates, uno de tres bufetes involucrados en los dos casos de discriminación.
Dvorak & Associates es el homónimo de Lori Dvorak, un abogado que también pasa a ser la nuera del precursor de Cahill como alcalde: ex presidente del Senado estatal y criminal convicto John Lynch, Jr.

Entre Lynch y su primo Cahill, la misma familia ha gobernado New Brunswick desde 1979.

No está claro qué obra fue realizada por el bufete de Dvorak o cuánto el MCMJIF pagó el bufete para representar Peter Mangarella en el caso de Middleton.

Denuncias de racismo contra Mangarella, que sirvió brevemente como director de la policía durante una jubilación anticipada para Caputo, eran fundamentales para el caso, y, también, se esperaba que él iba a testificar.

El testimonio mordaz del ex oficial se centró pesadamente en contra de Mangarella, Caputo y Cahill, pero nunca apareció en el tribunal.

El 28 de noviembre, Middleton describió una serie de lo que él considera "incidentes de prejuicio racial" en el trabajo, incluyendo recibiendo el apodo racializada "8-ball" de su supervisor cuando comenzó como policía en 1994.

Entre las acusaciones hechas por Middleton eran que Mangarella utilizó lenguaje racialmente insensible con frecuencia, comparándolo al personaje de televisión Archie Bunker.

Middleton dijo que Mangarella regularmente hizo bromas "inadecuadas y poco profesional" que mostraron una "falta de respeto para las minorías", incluyendo observaciones repetitivas que burlaban de un afroamericano desarmado que Mangarella había disparado anterior en su carrera.

Middleton dijo que, mientras que posando para una foto durante un evento de "National Night Out", el entonces teniente Mangarella tranquilamente bromeó de los niños predominantemente minoritarios de las Schwartz Homes y Robeson Village, de ser propensos al pequeño hurto, susurrando a ambos Cahill y Middleton, "Revisa tus bolsillos".

Middleton declaró que Cahill se rió entre dientes al comentario, y que el alcalde no amonestó a Mangarella.

De hecho, él pasó a promover Mangarella para conducir la NBPD, sólo para reemplazarlo con su predecesor menos de dos años más tarde.

Pero Middleton también desempeñó un papel en la destitución de Mangarella, él dice, por refozando un reclamo de años atrás que Mangarella había utilizado un insulto racial siciliano destinado a menospreciar a la gente negra durante una entrevista oficial de asuntos internos.

Los demandantes fueron capaces de producir una declaración jurada de Dean Dakin, el oficial de NBPD que fue el receptor del comentario racial de Mangarella: "No me gusta esos mulignons tampoco, Dean ."

Dakin habría repetido la historia a Middleton, quien, según la denuncia, "fue advertido por este compañero oficial que tenga cuidado porque acusado Mangarella era un racista y pretendía sacarlo."

Años más tarde, dirigentes del sindicato policial ayudaron a redactar la declaración jurada de Dakin para firmar, jurando que Mangarella hizo el comentario racial.

Frustración con el liderazgo NBPD condujo a una reunión de los oficiales de minoría del Departamento, y Middleton dijo que era en respuesta al "comportamiento tiránico" de Mangarella y sus "acciones inexplicables".

"Me acercaron," dijo Middleton, señalando que los dirigentes sindicales habían dicho que iban a presentar la declaración jurada de Dakin a alcalde Cahill.

El plan consistía en utilizarla como palancada para forzar Mangarella a ceder el trono NBPD al recientemente retirado Caputo. El abogado del alcalde Cahill insiste en que sólo escuchadó "rumores" sobre el insulto racial y nunca había visto la declaración jurada.

De todos modos, Cahill había sustituido Mangarella con Caputo.

El paso también permitió Caputo cobrar un sueldo público de seis cifras para hacer el mismo trabajo que salió en marzo de 2010, además de una pensión pública anual de $115,020 y un $376,234 que la ciudad le pagó por su tiempo de vacaciones y licencia por enfermedad no utilizado.

Poco después, Mangarella se instaló en la posición de director de seguridad para el sistema escolar de la ciudad, un cargo que le paga sobre $90,000 y le permite cobrar una pensión pública anual $116,405 al mismo tiempo.

Mangarella no respondió inmediatamente a un mensaje solicitando sus comentarios sobre la solución del caso de Middleton.

Ambos de los dirigentes del sindicato policial mencionados en el testimonio de Middleton, Michael Sutton y Patrick Buckelew, así como Dakin, eran entre un número de oficiales de NBPD actuales que estaban listos para testificar ante el banquillo de testigos antes de que el caso fue resuelto bruscamente.
 

Middleton no reprimió sus críticas durante su hora de testimonio, afirmando también que Caputo le pidió presentar una acusación de acoso sexual contra una oficial mujer negra que el liderazgo del departamento estaba apuntando con disciplina selectiva.

Según Middleton, la oficial fue expulsada de la fuerza un mes más tarde después de no poder "calificar" para utilizar su arma de servicio. Mientras tanto, el Departamento miraba hacia el otro lado si oficiales blancos masculinos no pudieron resolver esos mismos estándares.

Middleton y sus abogados también se refirieron a los detalles de una persecución de coches donde lo castigaron con mayor disciplina, una suspensión de ocho días, a pesar de que estaba en el asiento del acompañante durante la persecución.

Los abogados de Middleton destacaron que ese fue el único caso de disciplina importante en la historia de la ciudad relacionado a una persecución de coche, y que el castigo de Middleton era dos veces tan grave como el sargento John Langan, el oficial blanco que estaba manejando.

Otros dos oficiales blancos, incluyendo John Drury, recibieron una amonestación verbal por sus propias violaciones de política del departamento durante la persecución.

Donald Burke, Jr. argumentó que el castigo sin precedentes de Middleton, que afectó negativamente la oportunidad de ascenso a capitán para Middleton, una parte clave de su caso — fue represalia contra Middleton por presentar su demanda.

Durante años, el caso de Middleton ha presentado un dilema para Glenn Fleming, el único afroamericano electo en el Ayuntamiento y alguien que conoce a Middleton personalmente.

Fleming asumió el cargo en 2012, y desde entonces ha repetidamente emitió lo que se ha convertido en un estribillo familiar sobre juicios de policía, recordando al público que "Vivimos en una sociedad litigiosa".

"Los casos son aún pendientes y son la ley del estado. Tenemos que Pagar, "dijo el presidente del Consejo Glenn Fleming el 1 de noviembre, después de que fue revelado por primera vez que el MCMJIF había gastado casi $1 millón en el caso de Middleton.

Fleming generalmente se abstiene de votar en las facturas legales para el caso de Middleton, pero se niega a decir por qué.

"Eso no es tu asunto," dice Fleming.

Loughlin, quien también funge como presidente de la Junta de Comisionados de MCMJIF, admitió que los dos casos habían conducido hasta ahora a poco más de $ 1.6 millones en facturas legales que no han aparecido en la agenda del Consejo de la ciudad porque ellos están siendo pagados por el JIF.

La revelación vino durante la reunión del Consejo el 1 de noviembre, donde las cifras de las facturas de varios abogados fueron hechas públicas por la primera vez en respuesta a repetidas preguntas de este periódico.

Loughlin está representado por Christopher Adams y Kevin Buchan, ambos de la misma firma, exclusivamente en los daños punitivos, que significa que el gobierno de la ciudad recoge la factura.

Además de los abogados que los contribuyentes de la ciudad están directamente contratando, el MCMJIF ha contratado al menos seis abogados diferentes de cuatro bufetes diferentes para manejar las reclamaciones no punitivas contra la ciudad, una facturación a poco más de $1.6 millones a partir del 1 de noviembre, los costos que se extenderá entre los miembros del MCMJIF.

Entre los miembros son la autoridad de estacionamiento de Nuevo Brunswick, donde el director de la policía Caputo es un miembro de la Junta, y la junta de educación de New Brunswick, que emplea Mangarella como director de seguridad.

Además de los tres miembros basados en Brunswick, la actual lista del MCMJIF incluye:

  • Municipio de Bound Brook (Somerset)
  • Borough de Carteret
  • Borough de Dunellen
  • Borough de Jamesburg
  • Borough de Helmetta
  • Borough de Metuchen
  • Borough de Middlesex
  • Borough de Millstone (Somerset)
  • Borough de Milltown
  • Borough de Pompton Lakes (Passaic)
  • Borough de South Bound Brook (Somerset)
  • Borough de South Plainfield
  • Borough de South River
  • Borough de Spotswood
  • Borough de Spring Lake Heights (Monmouth)
  • La autoridad de estacionamiento de Metuchen
  • La autoridad de servicios públicos del condado de Middlesex (Middlesex y partes de Unión)
  • La autoridad de estacionamiento de North Bergen (Hudson)
  • Township de East Windsor (Mercer)
  • Township de Millstone (Monmouth)
  • Township de Monroe
  • Township de South Brunswick

Eso significa que los contribuyentes de esas comunidades, o los que utilizan los servicios de dichas autoridades, han proporcionado por lo menos algunos de los $ 2 millones en costos legales para los dos casos.