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Estudio: Falta de vivienda aumentó 20% en el Condado de Middlesex

Organizaciones de NJ presionan el congreso para mantener el financiamiento de vivienda Federal
Gráfico de carencia de vivienda
El número total de personas sin hogar contadas en el condado de Middlesex aumentó alrededor del 20% en 2017. Monarch Housing

NEW BRUNSWICK, NJ—Según la encuesta "Point in Time" (PIT, punto en el tiempo,--un conteo anual de personas sin hogar en todo el estado--hizo por la organización NJCounts, el número de personas sin hogar en New Jersey ha disminuido por 409.

Sin embargo, el Condado de Middlesex vio un aumento de 20% en personas sin hogar, según el informe elaborado por Monarch Housing Associates.

El Condado ocupó el cuarto lugar en el estado en términos de personas sin hogar total, detrás de los condados de Burlington, Hudson y Essex. De las familias sin hogar en el Condado de Middlesex, casi el 20% eran familias con al menos un niño menor de 18 años y un adulto.

"Aunque la leve disminución de falta de vivienda en New Jersey es un resultado positivo, la realidad es que el tamaño de la población sin hogar se ha mantenido relativamente igual de 2016 a 2017," dijo Taissa Kelly, la asociado principal en la Monarch Housing Associates y jefe del Ending Homelessness Team, Equipo para Finalizar el Estar Sin Hogar, que coordinó la encuesta de 2017.

De hecho, el número de personas crónicamente sin hogar color se aumentó más del 30%, según el estudio.

"Aunque acogemos con satisfacción cualquier indicio de una disminución en estar sin vivienda, nuestra misión es lejos de ser completa," dijo Deborah De Santis, Presidente y CEO de la Corporation for Supportive Housing, la corporación para la vivienda sustentadora.

Ella dijo que organizaciones como Monarch Housing merecen alabanza por adoptar soluciones probadas para poner fin y prevenir la falta de vivienda.

También añadió que los recortes del presupuesto federal propuesto sería un golpe a los progresos realizados hacia la eliminación de la falta de vivienda.

"Este progreso no continuará si nuestros líderes en Washington desmontan las inversiones de vivienda y servicios, las cuales están cambiando la vida de las personas de New Jersey que de lo contrario se enfrentaría a un futuro muy sombrío en nuestras calles", dijo De Santis.

A pesar de la leve disminución de desamparo estatal, implacables representantes de las organizaciones a través de New Jersey todavía viajaban a la capital del país en julio para abogar contra los recortes propuestos para el presupuesto de vivienda federal.

"Los resultados de la encuesta de NJCounts de este año son más puntuales que nunca," dijo Kelly.

"Recortes presupuestarios a los vales y otros programas claves sería desastroso y causará un retroceso en los progresos realizados hasta la fecha".

El presupuesto propuesto del Presidente Donald Trump reduciría inversiones federales en viviendas del departamento de vivienda y desarrollo por 15%, o $7.4 billones, comparado con el presupuesto actual.

"Desafortunadamente, los recortes propuestos en la financiación de las administraciones de Trump vienen en un momento cuando es más caro que nunca para las familias de New Jersey pagar vivienda," dijo Kelly.

Añadió que es esencial que recursos del Federal Housing and Urban Development (HUD), Departamento de Vivienda Federal y el Departamento de Salud -incluyendo el financiamiento de Medicaid - sean protegidos de los recortes de presupuesto.

"Tenemos que recordar a nuestros funcionarios electos en Washington que las vidas de las personas y familias vulnerables se encuentran en riesgo", dijo Kelly.

Diane Yentel, Presidente y Director Ejecutivo de la Coalición Nacional Sobre Vivienda Para Bajos Ingresos, repite las palabras de Kelly.

"El aumento del precio de la vivienda en New Jersey y en toda la nación arriesga los avances logrados en los últimos años para abogar el desamparo," dijo Yentel. "Ahora es el tiempo que deberíamos ampliar las inversiones en soluciones de vivienda probada para que todo el mundo tiene un lugar al que puedan llamar hogar".

El PIT se resalta muchas estadísticas inquietantes, tales como:

1,939 niños menores de 18 años sin hogar (casi uno de cada cuatro desamparados en todo el estado.) Más del 50% de los niños eran menores de cinco años.
583 veteranos fueron identificados en el conteo, un aumento de 4.3% a 2016
46.2% de personas sin hogar mencionadas tenían algún tipo de discapacidad, con enfermedades mentales siendo la más frecuente.
20% de las familias informaron que habían sido sin hogar por más de un año.
Mientras desamparo familiar en todo el estado mostró una disminución, 49 jóvenes no acompañados fueron identificados en el conteo de este año, que registró un aumento de 44% respecto al año pasado.

Según el informe, Monarch Housing identificó cinco barreras para acortar y eliminar episodios de falta de vivienda en New Jersey:
Acceso limitado a programas que aporten estabilidad y servicios a las personas experimentando falta de vivienda
Una escasez de vivienda de alquiler que hace subir los costos de la demanda
Cortes de presupuesto federal que se incluyen el Programa de vales de elección de vivienda
Una crisis hipotecaria que causa muchos inquilinos y propietarios a perder sus viviendas
El hecho de que muchos empleos de NJ no paguen un "salario digno"

La encuesta de Point in Time de 2017 se llevó a cabo el 24 de enero en lugares a través de New Jersey, incluyendo el comedor popular Elija's Promise en New Brunswick.