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Agente de vigilancia acepta acuerdo con la Fiscalía para tres años de prisión por sobornos

Esquema de fraude en pruebas de drogas causó conmoción en los vecindarios del Condado de Middlesex
County Court
Corte de Justicia del Condado de Middlesex. Charlie Kratovil

NEW BRUNSWICK, NJ— Una agente de vigilancia, que alguna vez trabajó en un tribunal de New Brunswick, admitió haber aceptado sobornos para asegurar que un hombre fuese capaz de completar su tiempo de libertad condicional aun cuando no pasó las pruebas de drogas.

El caso, Estado de New Jersey vs. Rhonda Battle, se trasladó la Corte Superior del Condado de Unión debido a su trabajo anterior en el Condado de Middlesex.

Battle, una mujer de 48 años de Roselle, fue declarada culpable con un solo cargo de mala conducta oficial, según la Oficina del Fiscal del Condado de Middlesex (MCPO).

Battle había sido contratada como agente de vigilancia para el programa "Drug Court" de la Corte Superior, que ofrece asesoramiento y rehabilitación a los infractores por primera vez como una alternativa al encarcelamiento, en el Tribunal del Condado de Middlesex en New Brunswick.

Ella admitió haber mantenido el nombre de un cliente fuera de una lista al azar para pruebas de drogas, sabiendo que dicha persona tendría un resultado positivo por abuso de drogas, según el MCPO.

Los cargos penales contra Battle, que se hicieron públicos por primera vez a finales de 2014, fueron seguidos rápidamente por el abrupto retiro de Lorraine Pullen, Jueza del Tribunal de Drogas del Condado, quien desde entonces ha vuelto a la banca.

El Juez Bradley Ferencz, presidente del Tribunal Penal del Condado de Middlesex también se retiró poco después de que el escándalo estalló.

En un comunicado de prensa enviado a otros medios de comunicación, el Fiscal del Condado de Middlesex Andrew C. Carey anunció que Battle fue declarada culpable con "un cargo por aceptar sobornos para proteger a un hombre que continuó usando drogas ilícitas mientras cumplía un período de libertad condicional por delitos relacionados con drogas".

Bajo el acuerdo, Battle acordó renunciar a su puesto público con el poder judicial del estado y mantener una prohibición de por vida con la que no podrá volver a ser contratada en un empleo público en New Jersey.

Sin embargo, el MCPO no especificó el grado del cargo por mala conducta oficial — como normalmente lo hacen — en el comunicado de prensa del 10 de abril sobre el acuerdo.

"Bajo un acuerdo alcanzado con la Asistente del Fiscal del Condado de Middlesex, Christine d ' Elia, se espera que la demandada cumpla tres años en una prisión del estado de New Jersey sin posibilidad de libertad condicional hasta que se cumpla dos años bajo custodia", lee el comunicado oficial.

Eso probablemente significa que Battle fue acusada con un cargo de tercer grado. El MCPO no respondió inmediatamente a una pregunta de aclaración sobre el acuerdo.

Según el acuerdo, Battle admitió haber aceptado "sobornos, incluyendo un pago de $400 el 23 de diciembre de 2015 por parte del hombre que fue asignado para reportarse regularmente a ella como parte de su período probatorio".

Sin embargo, el estatuto de mala conducta oficial del estado, dice que si alguien comete faltas oficiales para beneficio de ellos mismos por la suma de $200 o más, el culpable debe ser juzgado por un delito de segundo grado y debe estar sujeto a una sentencia mínima obligatoria de cinco años sin posibilidad de libertad condicional.

Según las autoridades, Battle habría aceptado sobornos en más de la única ocasión que ella admitió.

"La investigación determinó que Battle aceptó sobornos entre el 1 de enero de 2014 y el 31 de diciembre de 2014 para asegurar que su cliente pase las pruebas de drogas y no se encuentre en violación de las condiciones de su período de prueba ordenado por la corte", lee el comunicado del MCPO.

El MCPO le dio crédito al detective Nicholas Chiorello por investigar el caso.

La sentencia de Battle está programada para el 16 de junio en la sala de audiencias del Juez de la Corte Superior John M. Deitch en Elizabeth.