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La muerte de otro peatón marca un año de muchas fatalidades en las carreteras del Condado de Middlesex

Una mujer de 76 años de North Brunswick muere después de ser atropellada en la Ruta 1
Route 1
Ruta 1 y Finnegans Lane Bing Maps

NORTH BRUNSWICK, NJ-- Carolyn Sheldon, una residente de North Brunswik de 76 años, fue la 45ta y última persona que murió en las carreteras del Condado de Middlesex en el año 2016, el 28 de diciembre.

El choque ocurrió en la intersección de Finnegans Lane y Ruta 1, una intersección particularmente peligrosa donde los residentes se han quejado de la falta de seguridad. La intersección, localizada cerca del borde de North Brunswick y South Brunswick, tiene dos estaciones de gas y un edificio de oficinas donde se ubica una de las firmas de abogados más influyentes del condado.

Segun Suzanne Russell de Home News Tribune, la policía dice que Sheldon fue golpeada por dos vehículos diferentes.

“[El Capitán Cory] Harris dice que Sheldon fue inicialmente golpeada por un Toyota del 2016 conducido por Sergio Benitez, 43 años, de Union City, quien manejaba por el carril derecho”, reportó Russell, señalando que “Benitez se detuvo y se quedó en la escena”.

Sin embargo de acuerdo al reporte, otro vehículo también golpeó a Sheldon, pero la policía le dijo al Home News que el conductor no paró.

“La policía está buscando ese vehículo, que fue descrito sólo como un SUV. La policía revisará las imágenes de seguridad en la área con la esperanza de identificar el otro vehículo, dijo Harris”, dice el reporte.

Sheldon fue una de las siete personas que han muerto en accidentes de tránsito en el condado durante el mes de diciembre, de acuerdo a las estadísticas de la policía del estado de Nueva Jersey (NJSP). Este ha sido el número más grande de fatalidades dentro del condado en un solo mes desde julio, cuando ocho personas murieron en choques de vehículos.

De acuerdo con NJ.com, 2016 fue el año que tuvo más accidentes en las vías del estado desde el 2011, con 607 personas fallecidas en choques en todo el estado.

En el Condado de Middlesex, hubieron 44 choques que cobraron la vida de 48 personas de acuerdo a las estadísticas, que curiosamente omitieron por lo menos un choque fatal en Woodbridge Township. De esas muertes, al menos 10 fueron peatones.

No es claro por que la Oficina del Fiscal del Condado de Middlesex (MCPO) publica comunicados de prensa para algunos accidentes y no para otros.

Por ejemplo, el choque de Woodbridge ocurrió un día antes y cobró la vida de una mujer en la Ruta 9 en Woodbridge. No hubo cargos criminales, pero el MCPO publicó un comunicado de prensa.

En diciembre de 2016, el MCPO tampoco publicó comunicados sobre los fatales accidentes del 5 de diciembre en Monroe Township, o el choque del 9 de diciembre, que mató a un peatón en Highland Park, y también el choque del 20 de diciembre que mató a dos personas en East Brunswick.

Durante el 2016, el MCPO publicó un comunicado de prensa sobre tan solo 18% de los accidentes fatales ocurridos en el Condado de Middlesex, con solo 11 comunicados de prensa que cubren 8 incidentes fatales, incluyendo la muerte de cuatro peatones.

Cuando el MCPO no anuncia sobre un accidente, los departamentos de policía local usualmente hacen el esfuerzo de publicar los incidentes.

En New Brunswick, el único accidente ocurrido en 2016 cobró la vida de dos jovenes en un vehículo que iba sobre el límite de velocidad en la Ruta 18 antes de que chocara en Raritan River el 25 de julio. Debido a que las estaciones de televisión y otros periodistas preguntaron sobre el incidente, el Departamento de Policía de la ciudad publicó el reporte con un comunicado de prensa.

Sin embargo, el reporte de las investigaciones de ese accidente fue omitido de los cientos de otros comunicados publicados en el sitio web de la ciudad por razones desconocidas.

En el incidente en el que Sheldon falleció, la policía eventualmente usó los medios sociales y el sistema de alerta de emergencias Nixle para pedir ayuda del público. Pero el MCPO nunca realizó declaraciones públicas.

En el caso del choque de North Brunswick, el mensaje fue enviado por medio del sistema de emergencias Nixle. El mensaje fue simple, enviado por correo electrónico con el asunto: “Aviso: Investigación de policía activa en la área de la Ruta 1 norte y Finnegans Lane. Por favor evite el área hasta el próximo anuncio”.

Pero el resto del mensaje fue bastante extraño, aparentemente el resultado de un error:

Querido (residente),

$$(Agencia)$$ le conseja EVITAR localidad debido a un incidente de trafico.
Una $$ (Situacion)$$ cerca de $$(Localidad especifica)$$ ha cerrado $$(rutas impactadas)$$ y requiere desviación de trafico para el resto $$ (Tiempo)$$$
$$(Rutas alternaticas sugeridas (si deseadas))$$.
$$(Informacion adicional acerca del trafico (si deseado))$$.
Para más detalles, mire este mensaje en el sitio web.

La mañana siguiente, el Township solicitaba ayuda con el caso, publicando el siguiente mensaje en Facebook y Nixle:

La unidad de seguridad del departamento de policía del North Brunswick Township está investigando un choque vehículo que involucra a un peatón. El choque ocurrió el 28 de diciembre de 2018 @ 10:25 p.m. en la intersección de la Ruta 1 Norte y Finnegan's Lane.. Si usted estaba viajando en esta área en ese momento y fue testigo del choque, por favor contáctese con Ptl. D. Katsoulis al 732-247-0922 Ext 317. Gracias por su asistencia.

Aunque el MCPO ha removido a todos nuestros reporteros de su lista de correos electrónicos de prensa, sus comunicados se pueden encontrar en los medios sociales y el sitio web del condado.

Cualquier persona que hubiese estado viajando en esa área en ese momento y fue testigo del choque, porfavor contactar Ptl. D. Katsoulis al 732-247-0922 Ext 317.