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Supermercado de la ciudad abre una vez más, ahora como Superfresh

No hay cambios en los propietarios, pero ahora Key Food usa la nueva marca que adquirió de A&P
Superfresh
La marca Superfresh apareció durante la semana del 16 de enero. Charlie Kratovil

Traducido por Stephen Roca

NEW BRUNSWICK, NJ- El supermercado más nuevo de la ciudad ha cambiado su nombre una vez más.

Después de 17 meses como “Key Food Marketplace”, el supermercado de 50,000 pies cuadrados cambió el nombre de su marca a “Superfresh”.

Key Food Stores Co-Operatives Inc. “tiene el propósito de utilizar la marca “Superfresh” en el futuro para todas las tiendas de Key Food en Nueva Jersey”, según Jennifer Bradshaw, oficial de información pública de la ciudad de New Brunswick.

Key Food es una organización reservada y mantiene las cosas en secreto. La empresa no ha dado respuesta a múltiples solicitudes de comentar en este artículo.

A inicios de 2016, la empresa matriz compró el nombre de la marca Superfresh y la propiedad intelectual relacionada de la compañía en bancarrota Great Atlantic & Pacific Tea Co. (A&P), en una subasta judicial de quiebra.

Según lo reportamos, en ese momento Key Food dijo que aprovecharía el uso del nuevo nombre de marca en varias de sus tiendas.

La nueva señalización se pudo ver en la parte exterior del edificio, que es propiedad de la Autoridad de Estacionamiento de New Brunswick (NBPA), durante la semana del 16 de enero.

Todavía se puede encontrar varios lugares dentro del supermercado donde aparece el antiguo logotipo de Key Food, pero ahora es oficialmente "Superfresh."

Aunque la propiedad cooperativa del supermercado seguiría siendo la misma, una ceremonia y celebración por el cambio de marca se llevarán a cabo en esta primavera.

Este es el tercer nombre para la tienda que abrió por primera vez en noviembre de 2012 frente a la transitada estación de tren de New Brunswick.

Esta tienda no se convirtió en un local de Key Food sino hasta agosto de 2015, cuando volvió a abrir después de haber permanecido cerrada durante más de un año tras un fallido intento de “theFreshGrocer” con sede en Pensilvania.

Seis meses después, el negocio ya estaba entregando más de 200 pedidos de comestibles a los residentes locales cada semana. Sin embargo, el servicio de entrega empezó a experimentar sus propios problemas en el año 2016.

El único supermercado del centro de la ciudad fue construido por Development Corporation (DEVCO) de New Brunswick y arrendado por NBPA, que es también propietaria del garaje adjunto y perdió más de $1 millón con su primer inquilino del supermercado.

A finales del verano de 2013, theFreshGrocer se cambió a un distribuidor diferente, junto con otros siete supermercados.

Wakefern, la brazo de distribución de uno de los más grandes minoristas cooperativos de alimentos de Estados Unidos, Shop-Rite, anunció que adquiriría el nombre de marca de FreshGrocer.

En enero de 2014, FreshGrocer suspendió su servicio por 24 horas. La tienda fue cerrada en 2014, justo 18 meses después de su inauguración.

En 2015, Key Food compró 23 tiendas en estado de bancarrota de A&P, salvando unos 1,800 trabajos en NY y NJ, donde las tiendas de A&P, Food Basics, Food Emporium, Pathmark y Waldbaum estaban ubicadas, según se reportó.

Key Food Marketplace, una de las muchas marcas de la organización cooperativa, es generalmente conocida simplemente como "Key Food" o "Key Foods" por los locales, causando algo de confusión dada la similitud con el nombre de la cooperativa.

La cooperativa, con sede en Staten Island, dijo el año pasado que planeaba "mejorar" la marca SuperFresh utilizando sus puntos fuertes como una ventaja competitiva.

La cooperativa dijo que la nueva marca aparecería en algunas de sus tiendas más grandes en los suburbios, y que se cambiaría de marca a las tiendas existentes que se ajustan al modelo Superfresh.

También dijo que daría el mismo nombre a las nuevas tiendas minoristas que podría adquirir en el transcurso de su rápida expansión en la zona noreste.

Desde la adquisición de la marca Superfresh en febrero de 2015, la cooperativa ha anunciado la apertura de tiendas dentro de NJ en Denville, Paterson, Belleville, Garwood, Glen Rock e Irvington.

Aunque la cooperativa tiene actualmente 240 tiendas, las compras de la subasta dejaron a la cooperativa con 212 tiendas, mientras que las adquisiciones también traerían unos $400 millones adicionales en ventas minoristas anuales para la empresa.

El total de ventas minoristas anuales alcanzaría a $2.3 billones, dijo Key.

"Los clientes de estas tiendas merecen un supermercado de alta calidad en sus vecindarios, y estamos encantados de poder servirles", dijo Dean Janeway, CEO de Key Food en 2015.

Sin embargo, las cadenas de supermercados están luchando cada vez más con la continua deflación de alimentos, ya que los precios de los alimentos siguen cayendo.

Bloomberg Businessweek lo llama un "desarrollo casi desconocido fuera [de] una recesión". Los operadores de supermercados están hartos, reporta la revista.

Observadores de la industria, señalan una baja en los precios del petróleo y los granos como uno de las causas de esta situación. Sin embargo, también es culpa de la feroz competencia entre supermercados y grandes cadenas como Walmart y Target.

Además, la presencia de cadenas de descuento como la cadena alemana Aldi, que tiene un local en New Brunswick y las dollar stores, generan una competencia aun mayor.

Es más, otra cadena alemana de supermercados de descuento conocida como Lidl, se encuentra planeando un masivo debut en los Estados Unidos.

La empresa ha dicho que hasta el 2018 abrirá 150 tiendas aproximadamente a lo largo de la costa este. Según los informes, ya se está trabajando en tres tiendas Lidl en NJ: Millville, Vineland y Upper Deerfield Township (Cumberland County).

Además, la feroz "competencia crea un aumento en las gangas o regateo" en los supermercados, según la revista Bloomberg.

Whole Foods tiene previsto abrir en Metuchen este año, y aunque no es conocida como una tienda de descuento, actualmente cuenta con una nueva tienda en Marlboro en el cruce entre la Ruta 9 Sur y la Ruta 520.

La cooperativa de Key Food anunció que abrirá una tienda Food Emporium, en lugar de un Superfresh en Marlboro, en la Ruta 520 y Ruta 79, en el antiguo sitio de una tienda A&P, donde la construcción está en curso.

"La gravedad de lo que estamos viendo es sin precedentes”, le dijo Scott Mushkin, un analista en Wolfe Research, a Bloomberg Businessweek recientemente.

"Nunca hemos visto una deflación tan pronunciada", dijo Mushkin. Wolfe ha estudiado los precios de los alimentos por más de 10 años.

El precio de alimentos y abarrotes al por menor cayó por el octavo mes consecutivo en diciembre, según un informe de la Oficina de Estadísticas Laborales de enero.

Hubo una reducción de los precios de productos lácteos, carne y huevos mencionó la oficina, agregando que "la comida en el hogar", un indicador común de los precios de las tiendas de abarrotes, disminuyó un 0.2% en diciembre.

Además, las compras en por internet es una tendencia que está ganando aceptación entre los consumidores y minoristas de alimentos.

Los pedidos de alimentos y abarrotes por internet podrían tener un mercado mucho más grande este año, según analistas en una reciente presentación en Nueva York.

"La tasa de aceleración del cambio está aumentando drásticamente", dijo Bill Bishop, co-fundador de Brick Meets Click, un grupo que ayuda a las tiendas de abarrotes a "navegar en el cambiante ecosistema de venta por menor de alimentos" y adaptarse a la innovación.

"Sentimos que 2017 va a ser un año de grandes cambios".