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Activistas: Programa de manejo de venados del Condado no es efectivo

Las poblaciones de venados son especies autorreguladoras, por lo que la cacería conduce a una mayor procreación.
White-tailed deer
Venado de cola blanca Scott Bauer

NEW BRUNSWICK, NJ- El Condado de Middlesex comenzó su temporada 2016-2017 de cacería de venados de cola blanca el 19 de noviembre.

Esta actividad fue seguida por seis días de cacería del 5 al 10 de diciembre, y concluirá con una “caza de arco de invierno” programada para el 1 de enero de 2017.

La cacería autorizada por el Condado es parte del Programa de Manejo de Venados (Deer Management Program) del gobierno, que funciona conjuntamente con la División de Pesca y Vida Silvestre de New Jersey y abarca alrededor de 3.000 hectáreas de tierra en el Condado de Middlesex.

En 2009, la Oficina de Parques y Recreación del Condado inició el programa. El director de Parques y Recreación, Rick Lear, señala que se había estimado que la población de venados de cola blanca sea de 111,250 en 2010.

Durante la temporada de cacería 2015-2016 del Condado de Middlesex, se mataron 136 venados.

Según el departamento de Lear, la caza de venados es un medio para combatir la sobrepoblación en varias áreas incluyendo el bosque (the Forest), el Área de Conservación de Jamesburg Park, el Área Natural Cedar Brook y Van Dyke Farm.

Lear hace referencia a la organización no lucrativa de conservación Sociedad Audubon de NJ, la cual recomienda 10-20 venados por milla cuadrada.

Mientras que la caza es un método para el manejo aprobado por el Departamento de Pesca y Vida Silvestre de New Jersey con un punto de vista a favor de la cacería y matanza de venados, los métodos alternativos anti-cacería a menudo se pasan por alto.

"Si la cacería funcionara, no tendríamos ningún problema con los venados", dijo Angi Metler, la directora de la Liga de Protección Animal de New Jersey. Metler ha estado involucrada en temas de cacería de venados desde 1983.

Metler indica que, dentro de New Jersey es requerido por ley proporcionar oportunidades de caza. Sin embargo, ella afirma que la investigación científica ha probado que la cacería no reduce la fertilidad de los venados, al contrario la incrementa.

Los venados son especies autorreguladoras, lo cual significa que su fertilidad está directamente relacionada con su hábitat y suministro de alimento.

Cuando ocurre una cacería, los venados viajan un 30% mas lejos de su rango normal, el suministro de alimentos se duplica, y los sobrevivientes se reproducen.

Según el la Faculta de Recursos Naturales de la Universidad de Wisconsin, la esperanza de vida del venado silvestre de cola blanca es típicamente de 6 a 14 años de edad.

Sin embargo, los venados en Nueva Jersey son cazados tan gravemente que muchos no viven mucho tiempo.

“Una vez que la caza comienza, las ciudades se involucran en una matanza perpetua de venados, por recreación u otros motivos”, comentan los miembros de la Liga de Votantes Humanitarios de New Jersey (LOHVNJ). "Esta matanza conduce a una mayor reproducción, una estructura de edad cambiada y [pone] en marcha una cascada de eventos".

La LOHVNJ apoya soluciones alternativas no letales, que abordan directamente el problema de alta fertilidad, sin dañar o poner en peligro la especie.

Ellos afirman que la esterilización quirúrgica es un método altamente eficaz para controlar la fertilidad de los venados, el cual se está implementando gradualmente a través del país.

“En ausencia de la cacería, la tasa de nacimiento reduce”, lee una declaración sobre ecología de venados en el sitio web de LOHVNJ, que cita una investigación publicada en 1961.

"En áreas donde los administradores detienen el desarrollo del hábitat, el resultado es menos venados. Los venados cola blanca en el rango más bajo mostraron tasas de ovulación del 67% de aquellas alcanzadas por los venados dentro del rango más alto”.