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ICE Creó un Universidad Falsa Para Masiva Operación Encubierta de Inmigración

University of Northern NJ con sede en Cranford fue Creada por Investigadores Federales
UNNJ
University of Northern NJ UNNJ.edu

NEWARK, NJ— El gobierno federal acusó a 21 personas, incluyendo seis residentes de Nueva Jersey, con graves delitos relacionados con un sistema que utilizó una universidad inventada para ayudar a más de 1,000 "extranjeros," sobre todo de China e India, a mantener sus visas.

Los acusados fueron descritos como "agentes, reclutadores y empleadores" que participaron en una conspiración fraudulenta para "mantener visas estudiantiles y para trabajadores extranjeros a través de una universidad de Nueva Jersey que cobra para permanecer en el país."

Pero los autores intelectuales de esta operación no fueron otros sino el mismo gobierno federal, que había creado la universidad falsa como una operación encubierta de Inmigración y Control de Aduanas (ICE).

Se llamaba "The University of Northern New Jersey (UNNJ)," y afirmaba haberse establecido en 2012, según su sello. Fue acreditada, pero la agencia de acreditación ha dicho desde entonces que estaba participando en la investigación encubierta.

Pero la institución no tenía campus, ni profesores, ni clases, más bien era como un frente para el régimen de inmigración.

"Sin el conocimiento de los acusados y de los extranjeros con quienes conspiraron, no obstante, UNNJ fue creada en septiembre de 2013 por agentes especiales de [ICE]," confirmó que el Departamento de Justicia de EE.UU. (DOJ), en un comunicado publicado el 5 de abril.

La operación encubierta sale a luz cinco años después de que las autoridades federales cerraron la "Tri-Valley University," otra presunta fábrica de diplomas en el norte de California.

El fundador de esa escuela fue condenado a 16 años de prisión en ese caso.

Esta vez, al operar ellos mismos un fraudulento sistema de "fábrica de visas," el gobierno federal dice que sus agentes encubiertos lograron investigar fraudes de visas estudiantiles y "el encubrimiento de extranjeros con fines de lucro."

Las autoridades dicen que los acusados sabían que la escuela era un fraude, aunque había sido creado el mismo gobierno, pero aun así ellos ayudaron a reclutar a los estudiantes para la universidad bajo ese sistema.

La investigación criminal finalmente logró capturar a presuntos conspiradores de Nueva York, Hackensack, Edison, Avenel, Franklin Park, Somerset, North Brusnwick y Hillsborough.

Los acusados en el caso también provienen de lugares tan lejanos como California, Illinois y Georgia.

En algunos casos, los acusados presuntamente pagaron a agentes encubiertos miles de dólares para que pongan el membrete de la escuela en documentos falsos, firmen como administradores, y “para de otra manera estar en concordancia con el sistema.”

Las siguientes 19 personas fueron acusadas de "conspiración para cometer fraude de visa" y "conspiración para albergar extranjeros con fines de lucro:"

  • Jun Shen a/k/a "Jeanette Shen" 32 Levittown, Nueva York
  • JIAMING Wang, a/k/a "Celine Wang" 34 Los Angeles, California
  • Philip Junlin Li 33 Los Angeles, California
  • Zitong Wen a/k/a "Kate Wen" 27 Rowland Heights, California
  • Chaun Kit Yuen a/k/a "Alvin Yuen" 24 Rowland Heights, California
  • Ting Zue a/k/a "Tiffany Xue" 28 Flushing, Nueva York
  • Yanjun Lin a/k/a "Aimee Lin" 25 Flushing, Nueva York
  • Zheng Zhang a/k/a "Vicky Zhang" 26 Nueva York, Nueva York
  • Xue Yong Liu a/k/a "Jack Liu" 29 Nueva York, Nueva York
  • Minglu Li a/k/a "Vivian Lee" 36 Los Angeles, California
  • Jason Li a/k/a "Jason Liu" y "Fen Lee" 43 Flushing, Nueva York
  • Tajesh Kodali 44 Edison, New Jersey
  • Jyoti Patel 34 Franklin Park, New Jersey
  • Shahjadi M. Parvin, a/k/a "Sarah Patel" 54 Hackensack, New Jersey
  • Narendra Singh Plaha 44 Hillsborough, New Jersey
  • Sanjeev Sukhija 35 North Brunswick, New Jersey
  • Harpreet Sachdeva 26 Somerset, New Jersey
  • Avinash Shankar 35 Bloomington, Illinois
  • Karthik Nimmala 32 Smyrna, Georgia

Dos hombres recibieron cargos por "fraude de visas H1-B," "otorgar falso testimonio," y "conspiración para albergar extranjeros con fines lucro," específicamente:

  • Govardhan Dyavarashetty a/k/a "Vardhan Shetty" 35 Avenel, New Jersey
  • Syed Qasim Abbas a/k/a "Qasim Reza" y "Nayyer" 41 Brooklyn, Nueva York

Los cargos de conspiración para cometer fraude de visa y falso testimonio conllevan una potencial pena máxima de cinco años de prisión y una multa de $250,000, mientras que el cargo de "conspiración para albergar extranjeros con fines de lucro" y "Fraude de Visa H1-B" cada uno lleva una pena máxima de 10 años de cárcel y $250,000 de multa.

“UNNJ no contrató profesores o educadores, no tenía ningún plan de estudios y no condujo ningún tipo de clase o actividad educativa real," lee una declaración oficial del Departamento de justicia. "El UNNJ funcionó únicamente como un escaparate con pequeñas oficinas ocupadas por agentes especiales haciéndose pasar por los administradores de la universidad.”

Esas oficinas fueron situadas en Commerce Drive en Cranford, New Jersey, según su página web, que estaba hasta hace poco disponible en línea en www.unnj.edu.

El sitio web de UNNJ mostraba la foto de un edificio diferente, aparentemente uno ubicado al frente de la calle de la dirección indicada.

Muchos de los acusados habían presuntamente operado agencias de reclutamiento para supuestos estudiantes internacionales.

UNNJ ayudaría a sus "estudiantes" a obtener certificados de elegibilidad para “visas de estudiante F-1," que permiten a los estudiantes extranjeros venir a los Estados Unidos, o quedarse aquí, mientras completan sus estudios como parte del Programa Estudiantes y Visitantes de Intercambio (SEVP) de ICE.

La declaración oficial dio crédito a una "indagación extensiva conducida por Investigaciones de Seguridad Nacional de los EE.UU. (HSI) del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de los EE.UU. (ICE).

Del comunicado:

Durante la investigación, agentes especiales de la HSI identificaron cientos de extranjeros, principalmente de China e India, que previamente entraron los Estados Unidos con visas de estudiante no-inmigrante F-1 para asistir a otras escuelas autorizadas por SEVP. A través de varias empresas de reclutamiento y negocios empresariales situados en New Jersey, California, Illinois, Nueva York y Virginia, los acusados habilitaron aproximadamente 1,076 de estos individuos extranjeros - quienes fueron estuvieron dispuestos a participar en el sistema – para que de forma fraudulenta mantengan su estatus de no inmigrante en los Estados Unidos bajo la falsa premisa de que continuaban participando en cursos completos de estudio en UNNJ.

Actuando como reclutadores, los acusados solicitaron la participación de los administradores de UNNJ en el programa. Durante el curso de sus relaciones con los agentes encubiertos, los acusados reconocieron plenamente que ninguno de sus clientes extranjeros asistieron a ningún curso real, ganaron créditos reales o hicieron progreso académico alguno hacia un título real en un campo particular de estudio. Por el contrario, los acusados facilitaron la inscripción de sus clientes extranjeros a UNNJ de forma fraudulenta para mantener su estatus de visa de estudiante, a cambio de sobornos o "comisiones." Los acusados también facilitaron la creación de cientos de expedientes de estudiantes falsos, incluyendo registros de notas, registros de asistencia y diplomas, que fueron compradas por sus conspiradores extranjeros con el fin de engañar las autoridades de inmigración.

"Sistemas de pago para permanecer en el país no sólo dañan nuestra percepción del estudiante legítimo y programas de visa para trabajadores extranjeros, sino que también representan una real amenaza para la seguridad nacional," dijo Paul J. Fishman, abogado de los Estados Unidos para New Jersey.

Fishman agregó que los 21 acusados habían " explotado de forma imprudente nuestro sistema de inmigración para beneficio económico."

"Aunque Estados Unidos apoya plenamente la educación internacional, vigorosamente investigaremos a quienes buscan explotar el sistema de inmigración de Estados Unidos," dijo la directora del ICE Sarah R. Saldaña.

El presunto esquema fue más allá de visas de estudiantes y en algunos casos también resultó en visas de trabajo emitidas bajo pretensiones fraudulentas.

"En otras instancias, los acusados usaron UNNJ para obtener de forma fraudulenta autorizaciones de trabajo y visas de trabajo para cientos de sus clientes," afirmó el Departamento de Justicia. "Mediante la obtención de esta autorización, algunos de los acusados lograron traer de fuera a sus clientes extranjeros como empleados a tiempo completo en numerosas empresas de Estados Unidos, también a cambio del cobro de comisiones."

La declaración del DOJ no mencionó los nombres de las corporaciones que participaron, pero el New York Times informó que "una persona fue empleada por Facebook, una persona por Apple, dos en Morgan Stanley y varios en otras instituciones financieras prominentes."

"Otros acusados idearon falsos proyectos de tecnología que supuestamente ocurrirían en la universidad," los federales alegaron.

"Los acusados entonces crearon y causaron la creación de falsos contratos, cartas de verificación de empleo, registros de notas y otros documentos," que los federales afirman "crearon la ilusión de que potenciales trabajadores extranjeros estarían laborando en la universidad en algún proyecto de tecnología."

"Los acusados entonces utilizaron estos documentos ficticios fraudulentamente para obtener certificaciones de trabajo emitidas por la Secretaria de Trabajo de EE.UU., y en última instancia realizar la petición al gobierno de los Estados Unidos para obtener visas H1-B para inmigrantes," lee el comunicado.

Estos documentos ficticios fueron luego presentados ante el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos (USCIS), pero "en la mayoría de circunstancias," las visas para trabajadores extranjeros no se emitieron dentro de la operación encubierta en curso.

Según la declaración, HSI Newark comenzó coordinando con la Unidad de Contraterrorismo y Explotación Criminal de ICE (CTCEU) y la SEVP para "poner fin al estatus de estudiante no inmigrante de los 1,076 extranjeros... y si corresponde, arrestarlos administrativamente y ponerlos en proceso de deportación."

Sin embargo, varios de los estudiantes cuyo estatus migratorio están ahora en cuestión dicen que se sintieron engañados por los agentes. A pesar de que ICE insistió en que todos los 1,076 "estudiantes" estaban conscientes de la estafa, algunos le dijeron al New York Times que se sintieron víctimas de la operación encubierta.

Según un artículo del New York Times de mayo:

Más de una docena de estudiantes insistieron en que sufrieron daños colaterales a causa de la operación encubierta, engañados por los agentes y el gobierno.

En algunos casos, sus esfuerzos por verificar la universidad o incluso transferir fueron rechazados por los agentes, dicen ellos. En otras instancias, los estudiantes apuntan a lo que ellos llaman un engaño activo por parte del gobierno: reuniones en persona con el supuesto presidente de la universidad, cartas confirmando que ellos podían trabajar en lugar de asistir a clase y mensajes de Twitter sobre clases canceladas debido al mal tiempo.

De hecho, el "Presidente" de la universidad fue un personaje cuidadosamente interpretado por un agente secreto que fue conocido por el sobrenombre de Dr. Steven Brunetti.

Según la página de Twitter de la falsa Universidad, que todavía está disponible en online, "UNNJ es una institución multicultural dedicada al descubrimiento, desarrollo y aplicación del conocimiento a través de programas académicos y de empleo profesional.”

El Departamento de Justicia dio crédito a los siguientes organismos por su participación en la masiva operación encubierta:

  • CTCEU de ICE y SEVP
  • Sección de Detección de Fraude y Seguridad Nacional del Servicio de Ciudadanía e Inmigración de EE.UU. y la División de Fraude de Seguridad y Centro de Servicio Vermont
  • Oficina de Asuntos Consulares del Departamento de Estado de EE.UU. y la Oficina de Programas de Prevención de Fraude
  • La Comisión Acreditada Escuelas de Formación y Universidades
  • Oficina de Educación Superior del Estado de New Jersey