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Senado de NJ Aprueba Proyecto de Ley Pidiendo Transparencia en los Costos de Educación Superior

Los Legisladores Reaccionan Ante Problemas Cada Vez Mayores Relacionados con el Aumento de la Deuda Estudiantil
Statehouse
Palacio Estatal Charlie Kratovil

TRENTON, NJ— La deuda estudiantil ha sido un asunto controversial en la Legislatura Estatal, con varios proyectos de ley de reforma que están siendo introducidos y discutidos en los comités y avanzando hacia su adopción.

La ley S-591 exigiría a los colegios y universidades que proporcionen paquetes de información, u "hojas de compra de ayuda financiera," que ayuden a los potenciales estudiantes a entender la gravedad de la deuda que ellos podrían estar asumiendo.

Este documento daría a los postulantes "información certera sobre costos, crédito y deuda," de acuerdo con el proyecto de ley.

La Senadora Estatal de NJ Sandra Cunningham, quien representa a Jersey City, dijo que estudiantes y padres de familia deben ser informados de cuánto va a costarles la educación.

“Quizá los padres de familia no hayan asistido a la universidad, así que ellos no podrían saber qué están pagando y qué está disponible,” dijo ella.

Por ejemplo, si un chico es aceptado en Rutgers, ellos deberían ser capaces de ver a cuánto va a costar esta educación en términos de qué significa cada uno de los honorarios, qué opciones de préstamo están disponibles, y posibles programas como EOF [Fondo de Oportunidad de Educación].

Cunningham también dijo que proporcionar información sobre el costo de graduación es importante en el proceso de toma de decisión para los estudiantes.

“Padres y estudiantes necesitan también ver las tasas de graduación y no eso es algo que no se hace por ahora," dijo.

El 21 de octubre, el proyecto S-591 fue aprobado por unanimidad por el Senado. Todavía se necesita la aprobación del Comité de la Asamblea de Educación Superior, la Asamblea de NJ en pleno, y del Gobernador del Estado para que se convierta en ley.

Cunningham fue la patrocinadora principal del proyecto de ley y dijo que solicitar a las instituciones de educación superior que proporcionen las hojas financieras a futuros estudiantes es algo que el gobierno federal recomienda a las escuelas hacer.

"Desde hace el año pasado el Senador Stephen Sweeney y yo hemos estado viajando por el Estado de New Jersey visitando universidades y manteniendo discusiones de mesa redonda con los estudiantes sobre temas que les afectan para darnos una visión general de lo que está pasando," dijo Cunningham.

La ley S591 rexigirá a las universidades presentar las tarifas de graduación y otra estadísticas que podrían darles una reputación cuestionable.

"Yo creo que las universidades ya hacen algo parecido, así que no creo que esto les haga ver como injustas," dijo Cunningham. "Puedes hablar de las cosas buenas, pero también necesitas hablar de las cosas malas en el espíritu de la transparencia."

Otras leyes que están trabajando para llegar a la legislatura, como la S-743, también fueron introducidas para ayudar a abordar los problemas relacionados con la deuda estudiantil.

ProPublica y The New York Times recientemente colaboraron en un artículo que detalla las historias de horror donde la Autoridad de Educación Superior y Asistencia a Estudiantes (HESAA) se negó a perdonar a préstamos, incluso en caso de fallecimiento del prestatario.

“En el verano tuvimos una audiencia y hemos escuchado historias terribles de los padres acerca del pago de estos préstamos. ¿Cómo se supone que ellos puedan pagar sus préstamos con un salario de $12,000 al año en una posición inicial?" dijo Cunningham.

Estamos preparando a nuestros hijos para el fracaso," añadió. Tuvimos a un joven que dijo estar considerando seriamente el suicidio a los 22 años de edad.”

Según Cunningham ha habido mucha insensibilidad de parte de HESAA.

“La Comisión de Educación del Senado y el Comité de Supervisión Legislativa del Senado trataron de organizar una reunión con ellos en agosto pero ellos no asistieron," dijo. "Tuvimos la presencia de muchos padres y alumnos y ellos decidieron no venir así que tenemos que seguir adelante y hacer algo acerca de estos problemas.”

Permitir el "pago en base a ingresos" de préstamos estudiantiles es otra reforma que los legisladores de NJ están considerando, según Cunningham.

“Algunos de los proyectos de ley que presentamos estarán pronto en la sala del Senado y esperemos que el Gobernador considere conveniente firmarlos," dijo ella. “Estuvimos en Middlesex Community College y algunos chicos decían que tenían miedo de continuar con sus dos últimos años debido a la deuda. Ellos van a necesitar esos dos años.”

Los estadounidenses deben casi $1.3 trillones en deuda estudiantil, y ese número ha aumentado un 6% desde 2015, según Student Loan Hero.

“Esto es más un llamado a tomar acción porque deuda estudiantil a nivel nacional se ha convertido en uno de los problemas más graves en nuestro país," dijo Cunningham. “Presidente Barack Obama habló sobre el asunto y la Secretaria Hillary Clinton habló también de eso en términos de educación gratuita. La deuda está nos está inundado.”

Cunningham dijo que también ha habido mucho apoyo por parte de los estudiantes, así como del Congresista de New Brunswick Frank Pallone Jr.

Al nivel federal, Pallone introdujo la Ley de Protección de Educación Superior y Prestatarios Estudiantiles (HELP) para proteger a estudiantes con préstamos y sus garantes de las atroces prácticas de cobro de deuda.

La legislación exige la condonación total de préstamos para cualquier estudiante que tenga una discapacidad permanente o cualquier miembro de la familia que sea garante de un préstamo tomado por un estudiante que fallece.

HELP también permite el aplazamiento de los pagos del préstamo sin sanción pecuniaria para prestatarios con una discapacidad temporal y exige que los prestamistas privados revelen explícitamente las tasas de morosidad en su cartera de préstamos estudiantiles.

“Para tener éxito en la economía del siglo XXI los jóvenes americanos deben tener acceso a la educación superior," dijo Pallone en un reciente comunicado de prensa.

“Sin embargo, muchas familias de Nueva Jersey enfrentan enormes cuentas de préstamos estudiantiles y las instituciones financieras no están dispuestas a proporcionar flexibilidad para aquellos que se encuentran en dificultades. Lo mínimo que podemos hacer es proteger a las familias que están en situaciones extremadamente difíciles y protegerlas del acoso de los cobradores de deuda.”

Cunningham dijo que habrá más propuestas de proyectos de ley a nivel estatal con respecto a la accesibilidad de la educación en un futuro cercano.

“Lanzaremos proyectos de ley que han sido presentados por la comisión de accesibilidad que incluyen ideas de los alumnos," dijo. "Estoy segura que algunos de los proyectos saldrán a la luz en diciembre. Tenemos algunas de las mejores universidades en NJ y queremos que los estudiantes se sientan orgullosos de asistir a clases aquí."