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El Ex Jefe de Policía de Perth Amboy Fue Declarado Inocente en un Juicio por Mala Conducta

Benjamín Ruiz Estará de Regreso en la Corte Superior por Cargos No Relacionados.
Benjamin Ruiz
Benjamin Ruiz Charlie Kratovil

PERTH AMBOY, NJ- Un Juez de la Corte del Condado de Middlesex decidió el 20 de septiembre que el ex jefe de policía de Perth Amboy, Benjamín Ruiz no es culpable de conducta deshonesta, robo de servicios, y la manipulación de testigos.

Ruiz estaba potencialmente enfrentando de 5 a 10 años de prisión por acusaciones de haber usado a los mecánicos del departamento de policía para hacer reparaciones y mejoras en sus vehículos privados. Él también enfrentó cargos por intentar manipular a un potencial testigo para que altere su versión de la historia.

En enero de 2015, mientras que Ruiz fue suspendido después de enfrentar los cargos iniciales en su contra, Ruiz también fue acusado de manipulación de testigos por presunto intento de persuadir a un teniente de la policía para cambiar su historia.

La Jueza Diane Pincus presidió el juicio que exploró algunos de los trabajos internos del Departamento de Policía de Perth Amboy (PAPD).

Aunque Ruiz fue exonerado de los cargos en este caso, esta no es la única causa penal que enfrenta.

Ruiz todavía enfrenta cargos criminales separados no relacionados, como se informó anteriormente.

El 31 de mayo, Ruiz fue detenido y acusado de allanamiento de morada y de hacerse pasar por un oficial de policía, luego de ser confrontado por el propietario y los empleados de una tienda de víveres en la calle Smith.

De acuerdo con un comunicado de prensa de la Oficina del Fiscal del Condado de Middlesex (MCPO), Ruiz había sido confrontado en la tienda varias veces entre el 1 de febrero y 18 de mayo, y había mencionado que él se encontraba allí para "observar a un vecino no identificado."

Además, el Consejo de la Ciudad de Perth Amboy presentó recientemente un acuerdo por $150.000 para la resolución de un caso civil interpuesto por Nalda Capo, acusando a Ruiz de acoso sexual.

Capo, empleada civil del Departamento de Registros de la Policía de Perth Amboy, presentó la demanda por acoso sexual contra Ruiz y el gobierno de la ciudad el 7 de diciembre.

Estaba previsto que el acuerdo se discuta en la reunión de la Junta del Consejo de la Ciudad del 12 de septiembre, pero fue removido de la agenda a petición del nuevo director jurídico del ciudad Louis Rainone, de la poderosa firma de abogados DeCottis.

"Este caso se trata de abuso de poder, simple y llanamente," mencionó la Fiscal Auxiliar del Condado de Middlesex, Christine Marie D'Elia, quien procesó el caso criminal contra Ruiz.

En su declaración de apertura el 30 de agosto, D'Elia afirmó que Ruiz utilizó su posición oficial en una situación no autorizada para realizar trabajos mecánicos en sus vehículos personales.

La defensa interrogó al investigador principal en el caso, el sargento Michael Daniewicz del MCPO esa misma tarde.

Durante el interrogatorio, Daniewicz testificó que hay un total de siete motocicletas de la policía, y una está registrada y asegurada personalmente por Ruiz.

Daniewicz también confirmó que la motocicleta personal de Ruiz había sido utilizada en los acontecimientos de la ciudad, y su clásico Ford Mustang se utilizó durante un desfile de Navidad.

Durante el juicio, tres vídeos se obtuvieron como prueba y fueron mostrados por el jurado a D'Elia, incluyendo material de video de las cámaras de seguridad de PAPD que fueron colocadas dentro y fuera del garaje de la policía.

Uno de los videos de una media hora de duración, muestra a un mecánico empleado de la ciudad trabajando en el clásico Mustang.

Otro video tomado desde un celular por Miguel García, un mecánico empleado de las ciudad por 10 años, fue mostrado al jurado.

El 30 de agosto, García declaró que fue instruido para trabajar en la moto personal, señalando que él grabó el video en su celular para su propia protección.

Entre el 8 de diciembre de 2013 y 29 de julio de 2014, Ruiz supuestamente utilizó a empleados públicos y fondos públicos para pagar por el trabajo mecánico en su moto personal, un coche clásico de su propiedad, y el vehículo personal de su amigo.

La motocicleta personal de Ruiz, una Harley-Davidson Road King 2003, fue en realidad comprada al departamento de policía en 2004, pero continuó teniendo signos del PAPD en ella, y se almacena en el garaje del DPPA.

En el inusual arreglo, el vehículo fue registrado a nombre Ruiz, pero sólo se utilizó para asuntos oficiales de policía. Los testigos declararon que a otro oficial también se le había permitido adquirir una motocicleta del departamento en el 2004.

Ruiz fue arrestado en diciembre del 2014, y procesado dos meses más tarde en Febrero del 2015.

Cuando finalmente llegó el momento de su día en la corte, el fiscal llamó a varios testigos desde el interior del PAPD y la administración de la Alcaldesa Wilda Díaz.

Díaz fue juramentada como Alcaldesa el 1 de julio de 2008, y fue reelegida en noviembre de 2012. La Alcaldesa Wilda Díaz, persigue un tercer mandato en la próxima elección el 8 de noviembre.

El ex director jurídico de la ciudad de Mark Blunda testificó que contactó a la Oficina del Fiscal del Condado de Middlesex (MCPO) después de descubrir que Ruiz estaba tratando de reembolsar dinero a la Ciudad de Perth Amboy por piezas de la motocicleta con chequera personal.

El centro del caso era "unidad de motoras," de la ciudad es un grupo de oficiales capacitados para conducir motocicletas de la policía que se utilizan para el control del tráfico en los eventos especiales, como desfiles, funerales, y fuegos artificiales Día de la Independencia de la ciudad.

"La motocicleta del jefe tiene un par de equipos diferentes... diferentes de las motocicletas de stock que tenemos," testificó Carmelo Meléndez, un veterano de 23 años en el departamento.

Por ejemplo, la moto de Ruiz tenía estribos personalizados con llamas en ellos instalados, junto con otras modificaciones.

Meléndez dijo que las siete motocicletas de la policía, incluyendo la de Ruiz, se actualizaron en abril o mayo, antes del Tour de la Unidad de Policía, un evento que involucra un largo viaje a Washington, DC.

Entre los cargos está que Ruiz tenía piezas especiales colocadas en su motocicleta, la única de propiedad privada entre las siete de la flota del departamento.

D'Elia indicó que Ruiz no intentó pagar por las piezas actualizadas de la motocicleta en un principio.

Sin embargo, poco después de que el ex concejal de la ciudad y el oficial de PAPD Kenneth Balut presentara una solicitud bajo la Ley de Registros Públicos Abiertos (OPRA) para encontrar los registros de las compras, el 9 de julio de 2014, un cheque personal por $768 fue escrito y emitido posteriormente por Ruiz.

D'Elia señaló que el cheque personal del ex jefe de la policía fue entregado entre el 10 o el 11 de julio, pero fue emitido con la fecha de día anterior a la solicitud de OPRA.

Ella también mencionó el hecho de que Ruiz fue advertido acerca de la solicitud de OPRA por un empleado del Departamento de Registros del DPPA, que resultó ser su ex asistente.

El 15 de septiembre, NBToday preguntó a Neary por qué Ruiz había emitido el cheque personal de $768 con fecha anterior. Neary dijo que no podía responder a la pregunta.

En otro incidente no relacionado, Ruiz fue acusado de ordenar a un empleado de las compañías de remolque de transporte de la ciudad, a remolcar uno de sus vehículos personales al garaje PAPD después de haberse dañado durante el desfile de Navidad de la ciudad.

El Ford Mustang ½ 1964, que no estaba afiliado a la ciudad fuera del desfile, fue remolcado al garaje de la policía después de la ruptura, supuestamente a petición del Ruiz.

Tal vez el testimonio más concluyente contra Ruiz vino de un teniente que había conocido al Jefe tres décadas atrás.

Teniente Andy Montalvo, otro miembro de la unidad de motores del DPPA, dijo que contactó a Bobby O'Buck, un teniente de policía auxiliar que era dueño de una compañía de remolque, que transportó el vehículo al garaje de propiedad municipal.

Pero Montalvo dijo que, después de la detención y la suspensión del jefe, él había recibido varias llamadas perdidas y mensajes de texto de Ruiz.

Montalvo declaró que la única vez que habló con Ruiz en el teléfono, Ruiz trató de persuadirlo de mentir a los investigadores en su nombre.

De acuerdo con el relato de la conversación telefónica de Montalvo, Ruiz insistió que en realidad había querido que Montalvo llevara su coche clásico remolcado a casa de su madre, antes que al garaje de la policía, después de dañarse en el desfile de Navidad.

Ruiz trató de persuadir a Montalvo para que diga que, de hecho, él había remolcado el Mustang hasta el garaje de la policía, pero no a petición de Ruiz, sino que "por buena voluntad," y a la luz de una tormenta de nieve, él llevó el coche al garaje de la policía para su custodia.

Montalvo fue llamado a testificar el Martes, 13 de Septiembre, donde se le preguntó acerca de sus interacciones con los detectives en el MCPO.

La fiscalía exhibió una serie de mensajes de texto fotografiados por los investigadores en el teléfono celular de Montalvo, así como su registro de llamadas del 21 de enero.

El registro mostró llamadas perdidas de Ruiz a las 7:19, 7:30 y 7:49 am. Después de la primera llamada, Ruiz aparentemente envió un mensaje: "Pop llámame."

Montalvo ha explicado que "pop" era "un término [Ruiz] utiliza con todo el mundo en el departamento.

Durante todo el día, Ruiz envió un mensaje Montalvo varias veces más, diciendo "Lo siento, tengo una pregunta importante que espero que pueda responder o devolver mi llamada. Por favor llame en cualquier momento. Gracias."

Ese mensaje se envió a las 9:28 pm del 20 de enero de 2015, y se repitió la mañana siguiente a las 7:22 am.

Sin embargo, al 8:32 de ese día, Ruiz envió un mensaje de texto donde indica que ya no necesitaba la ayuda de Montalvo.

"Conversación correcta, persona equivocada. Siento haberte molestado. Dios te bendiga! Gracias de nuevo," leer el texto final.

Pero Montalvo declaró que la única vez que conversó con Ruiz en el teléfono, su antiguo jefe hizo declaraciones que se centraron en:

"Él dijo '¿Recuerdas ese día te había dicho que remolcaras el carro a casa de mi madre... y tu decidiste por la voluntad de tu corazón, remolcarlo a la [garaje de la policía]?"

Montalvo supuestamente le dijo a Ruiz que no era la forma en que sucedió, pero Ruiz mantuvo su historia. Montalvo dijo que el contactó al Departamento del Sheriff del Condado de Middlesex y finalmente hizo los arreglos para hablar con un investigador que trabaja en su caso.


"Sí, para protegerme a mí mismo, sí", dijo Montalvo, explicando las razones por las cuales alertó a los investigadores a las conversaciones que llevaron a los cargos por manipulación de testigos contra Ruiz.

Pero en última instancia, la defensa de Ruiz se impuso con los miembros del jurado, que optaron por exonerar al ex jefe después de sólo una hora de deliberación.

En su discurso de apertura, el abogado de Ruiz Brian Neary, describió la acusación como un "caso pequeño, donde las situaciones insignificantes se han convertido en delitos graves.

Neary trató de poner el caso de que Lawrence Cattano, el actual segundo jefe de policía en Perth Amboy, puede haber sido motivado por su deseo de reemplazar a su Jefe Ruiz.

La Alcaldesa Díaz puso a Cattano a cargo del departamento el 15 de diciembre de 2014, el mismo día en que suspendió a Ruiz.

Cattano es el hermano de Lori Cattano, un funcionario de alto rango de la Autoridad de Mejoramiento del Condado de Middlesex (MCIA).

NJ.com informó sobre el testimonio de Cattano dado el 1 de septiembre, donde Neary lo presionó sobre las normas y reglamentos sobre como filmar o fotografiar oficiales del PAPD o empleados del departamento de policía.

"Recordando a Cattano las reglas y regulaciones del departamento de policía que prohíben la filmación o fotografía de agentes de policía o los empleados del departamento de policía, Neary le preguntó por qué no investigó los rumores o los reportó a la oficina del Fiscal del Condado," escribió Spencer Kent de NJ.com.

Cattano en última instancia dijo que temía que "la venganza del Jefe Ruiz.”

"Todo pasó por el jefe antes de que fuera a algún otro lado... Yo temía represalias," dijo Cattano, según el informe de Kent.

Cuando se le preguntó por qué tenía miedo de ir a la oficina del Fiscal del Condado, Cattano dijo: "Todavía sentía que la información volvería al jefe y que yo iba a sufrir represalias.”

De acuerdo con NJ.com ocho oficiales recibieron nuevos rangos en enero en una ceremonia presidida por Díaz y Cattano.

"El departamento se encuentran en niveles históricamente altos de personal, dijeron funcionarios de la ciudad," escribió Brian Amaral de NJ.com.

De acuerdo con el censo de 2010, Perth Amboy tenía una población total de 50.814, y las estadísticas recientes muestran el ingreso medio por hogar es de aproximadamente $ 44.813. Pero alrededor del 24,4% de los residentes de la ciudad viven por debajo del umbral de la pobreza.

A principios de este año, el gobierno de la ciudad de Perth Amboy aprobó el presupuesto de DPPA por $ 12.938.939.

Hay un total de 297 personas en el departamento, de los cuales 135 son empleados uniformados a tiempo completo. Lawrence Cattano, tiene el salario más alto de todos ellos, $ 171.069.

La próxima audiencia de Ruiz sobre los cargos criminales de los invasión de propiedad y hacerse pasar por un oficial de policía estuvo prevista para el septiembre 29.

Aunque D'Elia será una vez más el fiscal asignado al caso, el asunto será escuchado también por un juez diferente, Pedro Jiménez. 

Traducido por: Reinaldo Avilés y Lucila Valentín