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La Petición Para Revisar la Ordenanza de Licencia por Enfermedad en New Brunswick Fue Retirada

Pregunta que Iría a Votación fue Revocada Después de que la Alianza de Familias Trabajadoras Promovió una Petición
September 6 meeting
Audiencia pública sobre los cambios a la ordenanza de licencia por enfermedad remunerada, el 6 de septiembre. Hallel Yadin

NEW BRUNSWICK, NJ - Una petición para incluir en la ordenanza de licencia por enfermedad remunerada de New Brunswick en la papeleta de votación para las elecciones del próximo noviembre ha sido revocada.

Activistas dentro de la comunidad de New Brunswick habían solicitado que la petición sea retirada porque excluye a los trabajadores temporales, quienes conforman una gran parte de la economía de New Brunswick.

"La reunión del Consejo del martes pasado confirmó la posición de la ciudad de que la aprobación de nuestra propuesta serviría para limitar los derechos de ciertos trabajadores temporales," se lee en una declaración de la Alianza de Familias Trabajadores de New Jersey (WFA), un grupo activista con sede en Newark quienes habías promovido la petición.

"Nuestro compromiso es con todos los trabajadores y de levantar a todas las familias trabajadoras. Nos complace apoyar el retiro y esperamos volver con una propuesta que, en definitiva, pueda conceder a todos los trabajadores del sector privado un derecho muy necesario."

La ordenanza inicial de licencia por enfermedad remunerada fue aprobada en diciembre de 2015, y entró en efecto este año.

La misma exigía a los empleadores de New Brunswick proporcionar licencia de enfermedad remunerada a cualquier empleado que trabaje más de 20 horas a la semana, siempre y cuando el negocio emplee a más de cinco personas.

Sin embargo, hubo algunas exclusiones dentro de la ordenanza, como lo informó New Brunswick Today.

La ordenanza que fue aprobada no incluía a pequeños negocios, empleados que trabajan menos de veinte horas en cada uno de sus puestos de trabajo y, especialmente, trabajadores temporales y por día de los dos hospitales de la ciudad.

En julio, la NJWFA presentó una petición con la esperanza de cambiar eso y ampliar la legislación para cubrir a aquellos originalmente excluidos.

Aunque la decisión estaba en camino a votación en noviembre, la WFA retiró la petición totalmente después de ser presionados por otros activistas de la comunidad, quienes aseguraron que los cambios quitarían los beneficios de licencia por enfermedad remunerada a miles de trabajadores temporales que son transportados por sus agencias de empleo para realizar trabajos en otras ciudades.

La petición para cambiar la ley tuvo peso oficial bajo la iniciativa y disposiciones del referéndum de la Ley NJ Faulkner, en la cual está basado el gobierno local de New Brunswick.

Este proceso permite a los ciudadanos aprobar sus propias leyes. Si una petición recibe un cierto número de firmas por parte de votantes registrados, el Ayuntamiento está obligado a realizar una votación sobre el proyecto de ley.

Si el Consejo vota "no" en la ley, esta se pone en la papeleta electoral para los votantes puedan decidir.

Este año, una petición necesita menos de 200 firmas para forzar un voto, y la petición patrocinada por WFA había sido firmada por 506 personas que están registradas para votar en New Brunswick.

La Directora Ejecutiva de WFA Analilia Mejia apareció en el episodio de "New Brunswick Today Show" del 6 de septiembre para discutir sobre la petición.

Mejía señaló que la ordenanza actual podría abordar de mejor manera las necesidades de las familias trabajadoras y destacó la importancia de proporcionar licencia por enfermedad también a los trabajadores temporales y empleados por día de los hospitales.

La petición fue certificada el 17 de agosto, y la reunión del Consejo Municipal de septiembre fue postergada por un día para que el Consejo Municipal pudiera realizar la audiencia pública requerida y votar sobre la petición dentro del lapso legalmente requerido de 20 días.

La petición se votó durante una reunión del Consejo Municipal el 6 de septiembre. Las concejalas Rebecca Escobar y Elizabeth Sheehan Garlatti estuvieron ausentes.

Los tres miembros del Consejo presentes en la reunión votaron en oposición a la petición. Lo cual significó que la petición estaba a punto de ser incluida en la boleta electoral para las elecciones de noviembre.

Analilia Mejía, la directora ejecutiva de New Jersey WFA, habló sobre la petición en la audiencia pública, discutiendo con funcionarios de la ciudad sobre el impacto que esta tendría. El abogado de la ciudad TK Shamy planteó dudas sobre si Mejía había circulado realmente las peticiones que ella había firmado como distribuidora oficial.

Además, existía tensión entre Mejía y el Presidente del Consejo Kevin Egan, quien dijo que era "ridículo" que una organización que no está basada en New Brunswick estuviera tratando de cambiar una ley de la ciudad ocho meses después de ser aprobada.

Representantes del New Labor y la Esperanza Project hablaron en contra de la petición también.

Jason Rowe, quien trabaja en Unity Square, apareció en el episodio del 7 de septiembre de "New Brunswick Today Show." Él explicó algunos de los desacuerdos contra la nueva petición.

"Lo que va a votación, para ser muy claro, no es una petición que cubre a todos los trabajadores," dijo. "Es una petición que quita los derechos actualmente mantenidos por los trabajadores de agencia, que trabajan para agencias de empleo en New Brunswick y que son transportados fuera de New Brunswick."

Rowe también señaló que uno de cada diez residentes de New Brunswick que están en el mercado laboral trabaja para agencias temporales.

Al día siguiente, la NJWFA retiró oficialmente la petición, durante un período de diez días que les permitió hacerlo antes de que fuese oficialmente incluida en la papeleta electoral de noviembre.

"Felicitamos a los activistas y los trabajadores por su continuo compromiso para los trabajadores de New Brunswick, así como a aquellos en todo el estado," lee la declaración de NJWFA.

"A pesar de nuestros mejores esfuerzos para proponer ajustes que permitirían a la ciudad ampliar la cobertura que proporciona a ciertos trabajadores para todos los trabajadores del sector privado en la ciudad, no hemos podido garantizar una petición modificada que sirva solo para ampliar los derechos de los trabajadores y en ningún caso se interprete como el establecimiento de nuevas limitaciones a los derechos existentes."