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Científicos de la Universidad de Rutgers y Harvard se Unen para Investigar las Consecuencias del Cambio Climático

El Equipo Investiga los "Puntos Críticos" Climáticos y su Importancia Para los Seres Humanos en la Tierra
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NEW BRUNSWICK, NJ- En su libro "The Tipping Point" publicado en el año 2000, el autor Malcolm Gladwell resume las características de los "tipping points" o "puntos críticos." Él los define como contagiosos y que implican un gran cambio el cual se produce de forma muy rápida, como resultado de pequeños cambios.

Sin embargo, científicos de la Universidad de Rutgers y la Universidad de Harvard no están totalmente de acuerdo con esa definición e intentaron aclarar la terminología en un estudio publicado el 11 de julio, titulado “El Futuro de la Tierra”

En la comunidad científica, los “puntos críticos” climáticos se refieren al punto en que ciertos "elementos críticos" como la capa de hielo del Ártico o la selva tropical del Amazonas, están sujetos a un cambio de estado, aún sin que el cambio se haya realizado. Este cambio de estado puede ser abrupto o puede ser gradual.

Malcolm Gladwell ha popularizado esta definición la cual implica que un cambio de estado es inminente, una vez el punto crítico ha sido cruzado.

"En primer lugar, la terminología "punto crítico" es potencialmente confusa: su uso en la literatura científica del clima está claramente inspirado en la popularización de Malcolm Gladwell. Sin embargo, el uso del término en la ciencia del clima no concuerda totalmente con su uso popularizado," dijeron los autores en una entrevista con Earth’s Journal.

"Por ejemplo, Malcolm Gladwell caracteriza los puntos críticos como ‘abruptos,’ pero si estamos hablando de puntos críticos en una capa de hielo, las consecuencias de cruzar un umbral crítico puede tomar muchos siglos para dar resultados."

El término “punto crítico” tiene una connotación de "brusquedad" que entra en conflicto con su uso en la ciencia del clima. Por lo tanto, el objetivo de los autores en su artículo fue "ofrecer un conjunto de terminología que no entre en conflicto con la comprensión popular y que pueda ser aplicada de manera coherente a través de sistemas tanto naturales como humanos."
Los autores concluyeron que el mejor término para esto es 'umbral crítico.’

Según los autores, algo que merece la atención es que las consecuencias de cruzar un “umbral crítico” pueden tardar siglos en dar resultados.

“Si la brecha entre el cruce de un umbral crítico y un impacto es demasiado larga, puede que no nos demos cuenta hasta que es demasiado tarde para hacer algo al respecto," dijo Robert E. Kopp, autor principal del estudio y profesor asociado en el Departamento de Tierra y Ciencias Planetarias en Rutgers.

"Si nos damos cuenta de que hemos hecho algo mal, es posible que podamos intervenir y limitar el daño."

Los autores también establecieron como meta en su estudio examinar la literatura sobre "elementos críticos sociales" sensibles al cambio climático y a los "impactos climático económicos."

Los elementos críticos sociales son situaciones tales como las migraciones masivas y conflictos de desarrollo económico, la opinión pública, los cambios en las política y los cambios tecnológicos o de comportamiento, los cuales pueden tener un impacto en el cambio climático.

Los cambios en algunos elementos críticos climáticos y elementos críticos sociales tienen la capacidad de provocar un impacto climático económico, como grandes y rápidas pérdidas en la capacidad económica de un país.

Los autores creen que la investigación sobre los factores que desencadenan estas crisis del climático económicas, ha sido escasa en la literatura de la ciencia del clima.

“Creemos que se podría trabajar más para identificar los factores que desencadenan impactos económicos significativos- como grandes desastres ambientales y los conflictos civiles con claras conexiones ambientales, pero también cosas como crisis financieras y otras con conexiones menos ambientales- e investigar cómo están podrían verse afectadas por el cambio climático," dijeron los autores al Earth’s Journal.

En el estudio, los autores proponen un programa de investigación que promueve la evaluación integral de los elementos climáticos críticos, elementos sociales sensibles al cambio climático y los impactos climático económicos.

Los autores del estudio incluyen a Rachael L. Shwom, profesor asociado en el Departamento de Ecología Humana en Rutgers; Gernot Wagner, investigador asociado de la Facultad de Ingeniería y Ciencias Aplicadas en Cambridge, Massachusetts; y Jiacan Yuan, un becario post-doctoral en el Laboratorio de Ciencias del Sistema Terrestre y Políticas de Rutgers dirigido por Robert Kopp.

"Se ha dado una gran atención a los puntos críticos climáticos en donde algún cambio importante en el clima se produce, pero este estudio me dio la oportunidad de pensar sobre cómo los sistemas sociales responderán al cambio climático," dijo Shwom.

"Los puntos críticos del sistema social puede empeorar o reducir los impactos del cambio climático."

Artículo Traducido Por: Reinaldo Avilés y Lucila Valentín